Willkommen im Barn-Quilt Country – The New York Times

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Jim Leuenberger wuchs auf einer Milchfarm im Nordosten von Iowa auf, arbeitete während seiner gesamten Karriere in der Molkerei und zog sich dann nach Shawano County, Wisconsin zurück, einem wichtigen Milchproduktionsgebiet. Als er 2011 quiltartige Kunstwerke in den Scheunen in der Nähe seiner Schwester in Kentucky bemerkte, dachte er, es wäre schön, dasselbe Projekt in seine Gemeinde zu bringen.

„Es gab viele Milchviehställe in der Grafschaft, die eine Scheunendecke haben könnten“, sagte er.

Scheunendecken sind eine einheimische Kunstform, die einige Aspekte des traditionellen Americana vereint: Scheunen, Quilts und Roadtrips. In den letzten 20 Jahren haben Künstler von Ohio bis Kanada Holzquadrate, die an Quiltdesigns erinnern, bemalt und an den Seiten von Scheunen und anderen Gebäuden angebracht. Einige Gemeinden, einschließlich Fairbanks, Alaska und Bowling Green, Ky., haben aus mehreren Teilen zusammengesetzte „Quiltpfade“ geschaffen, um Reisende dazu zu verleiten, durch ihre Landstädte zu fahren (und darin Geld auszugeben), um die Kunst zu sehen.

Die Quadrate ähneln in der Regel traditionellen Quiltmustern wie Compass Star, Carpenter’s Wheel und Corn and Beans. Andere lassen sich von der Natur oder der lokalen Industrie inspirieren. Viele der Quiltpfade wurden von Bürgergruppen, lokalen Kunsträten, Quiltgilden, 4-H-Clubs, Schulgruppen und anderen Organisationen organisiert, um lokale Einrichtungen zu verschönern und zu feiern.

Herr Leuenberger und seine Frau Irene hatten das Ziel, 25 Scheunendecken als Ruhestandsaktivität zu kreieren und zu bemalen – eine, die der Gemeinde etwas zurückgeben würde. Sie machten die 8 mal 8 Fuß großen Scheunendecken aus zwei nebeneinander gelegten Sperrholzstücken für jeden interessierten Scheunenbesitzer. Die Nachfrage war so groß, dass das Paar 2011 96 und 2012 86 kreierte. Seitdem sind die Zahlen gestiegen: Shawano County hat jetzt 366 Scheunendecken, vielleicht die meisten von allen Countys in den Vereinigten Staaten, von denen alle bis auf etwa zwei Dutzend fertiggestellt wurden von den Leuenbergern.

Vor der Pandemie organisierte der örtliche Tourismusverband zweitägige Bustouren, um lokale Sehenswürdigkeiten, einschließlich der Scheunendecken, für unter 200 US-Dollar zu sehen. Andere Gruppen, darunter auch nahe gelegene Seniorengemeinden, organisierten regelmäßig private Gruppenausflüge.

Abgesehen von einigem Murren über zusätzlichen Verkehr – mit dem Patti Peterson, Tourismusmanagerin von Shawano County, neue Scheunen-Quilt-Besitzer zu erwarten hatte – hat die Gemeinde das Projekt angenommen, wobei die örtlichen Holz- und Farbengeschäfte Herrn Leuenberger Rabatte gewähren. Während die Bustouren während der Pandemie abgesagt wurden, sagte Frau Peterson, dass die Leute immer noch in ihren eigenen Autos kamen und einen Reiseführer bei der örtlichen Handelskammer kauften.

„Die Leute konnten es alleine machen, und sie liebten es“, sagte sie. „Das ist 365 Tage im Jahr bei jedem Wetter möglich.“

Unterwegs Freunde zu finden ist Teil des Reizes des Weges für Dusty Rogers und ihre Tochter Kate, die auf Mutter-Tochter-Ausflüge nach Shawano County gehen. Sie halten oft in Einfahrten, um Fotos zu machen und die Besitzer der Scheunendecken zu treffen.

“Es führt zu diesen erstaunlichen Gesprächen”, sagte Dusty Rogers. “Eine Frau führte uns durch ihren Hof, wir trafen ihre Tiere und hörten von der Geschichte des Hofes.”

Für Frau Rogers, die sagte, dass sie auf einer kleinen Familienfarm aufgewachsen ist, hat die Entdeckung der Scheunendecken ihr Hoffnung und etwas gegeben, auf das sie sich diesen Sommer freuen kann.

„Als ich zum ersten Mal eine Scheunendecke sah, war ich überwältigt“, sagte sie. “Jemand hat sich genug darum gekümmert, mitzuhalten und seine Scheune zu verschönern.”

Die Kunstform entstand 2001, als Donna Sue Groves, die in einer ländlichen Gemeinde in Ohios Adams County lebte, die Idee hatte, ein von ihrer Mutter Maxine, einer Quilterin, inspiriertes Kunstprojekt zu machen und gleichzeitig ihre Scheune zu verschönern. Angeregt von Nachbarn, die mitmachen wollten, arbeitete Frau Groves mit dem Ohio Arts Council zusammen, um das Projekt zu erweitern und beschäftigte lokale Künstler mit 20 Stücken, der üblichen Anzahl von Quadraten in einem Quilt.

Suzi Parron sah zum ersten Mal 2008 in Cadiz, Ky, einen Scheunen-Quilt. Seitdem hat sie zwei Bücher über Scheunen-Quilts veröffentlicht, Dutzende von Scheunen-Quilt-Trails etabliert und die Kunst und Kultur des Trends dokumentiert.

„Für viele Menschen ist es ein Ehrenplatz für diese Mehrgenerationen-Farmen“, sagte Frau Parron. „Aber es ist auch Gemeindeentwicklung. Die Leute werden kommen und durch deine Gegend fahren und alles sehen, was deine Gemeinde sonst noch zu bieten hat.“

Frau Parron sagte, dass es auf mehr als 300 organisierten Wegen mindestens 16.000 Scheunendecken gibt, von denen möglicherweise Hunderte ruhig über die Landschaft verstreut sind und auf eine zufällige Entdeckung warten.

Die ältesten Scheunendecken sind jetzt zwei Jahrzehnte alt; Farbe verblasst, besonders im Freien, während sich Holz verziehen oder mit Ranken bedeckt sein kann. Einige Besitzer haben Scheunendecken neu gestrichen oder ersetzt, aber das Altern ist Teil des Prozesses. Die Größe und Platzierung der Teile kann die Wartung erschweren.

Während die meisten Scheunendecken dazu gedacht sind, von einem Auto aus betrachtet zu werden, gibt es auch kleinere Stücke, die sich gut für Wanderungen eignen.

In Ohio berührt die Stadt Fostoria die Grafschaften Hancock, Seneca und Wood. Mit zwei nahegelegenen Scheunen-Quilt-Pfade dachte Michele Cochran, Fostorias Tourismusdirektorin, dass ihre Stadt als Verbindungsglied dienen könnte. Mit der Hilfe von Frau Parron im Jahr 2018 haben Freiwillige seitdem etwa 50, meist 2 mal 2 Fuß große Scheunendecken in der Innenstadt aufgestellt. Es ist so beliebt, dass für eine Brauerei, die die Wandfläche zur Verfügung gestellt hat, ein großes Wandbild aus weiteren 50 kleineren Scheunendecken geplant ist.

„Es ist ein Haufen von Gemeindemitgliedern, die sich in einer sogenannten Quiltbiene der neuen Mode zusammenfinden“, sagte Cochran.

Manche Projekte sind eher Feiern der Vergangenheit. Im Jahr 2011 wandten sich mehrere Einwohner von Wardsville, Ontario, die einen Quilt-Pfad zum Gedenken an den Krieg von 1812 planten, an Leslee White-Eye, eine Chippewas der Thames First Nation und Organisatorin der Gemeinde, um einen indigenen Schwesterpfad in der Nähe zu haben Chippewas des Themse-Reservats.

Frau White-Eye brachte die Idee zu einer Gruppe indigener Quilterinnen. Dreizehn Quilterinnen, die die Anishinaabe-, Haudenosaunee- und Lenape-Nationen repräsentierten, bemalten 31 Scheunen-Quilt-Stücke, die 2012 auf den Markt kamen, mit Designs, die zwischen klassischen Quiltmustern und anderen repräsentativeren für die indigene Erfahrung im 19. Jahrhundert reichen.

Indem sie „unsere unerzählte Geschichte als indigene Frauen feierte, indem sie sich in einem Kreis der Nacherzählungen versammelte“, sagte Frau White-Eye, „kann sie sich kein besseres Gemeinschaftsprojekt vorstellen“.


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