Wie gegenseitige Hilfsgruppen versuchen, ein Covid-Sicherheitsnetz bereitzustellen

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Ariadna Phillips war kurz vor der Panik. Es war kurz vor Mitternacht in der Bronx, und sie suchte nach Nahrung für eine ältere Frau in der Nachbarschaft, die hungrig wurde, nachdem die Lieferungen der staatlichen Nahrungsmittelhilfe abgelaufen waren.

In den letzten Wochen hatte Frau Phillips, 40, die eine Gruppe für gegenseitige Hilfe in der South Bronx organisiert, verzweifelt daran gearbeitet, genügend Lebensmittelspenden für diejenigen zu sammeln, die im Stich gelassen wurden, nachdem ein Bundesprogramm zu Beginn des Jahres vorübergehend eingestellt worden war und dann wieder ein paar Wochen später, als es zu logistischen Problemen kam.

Vor einem Jahr, als die Pandemie New York erfasste, bildeten sich schnell Hilfsgruppen wie ihre schnell als Notlösung, um den Menschen im schlimmsten Fall der Krise zu helfen.

Aber selbst wenn die Pandemie nachlässt, bleiben die wirtschaftlichen und gesundheitlichen Schäden, die sie verursacht hat, bestehen, insbesondere in weniger wohlhabenden Ecken der Stadt, die besonders stark von einem Ausbruch betroffen sind, der arme Menschen und Farbgemeinschaften überproportional verletzt hat.

Gegenseitige Hilfsgruppen, die größtenteils ad hoc gebildet wurden, um vorübergehende Bedürfnisse zu befriedigen, stehen nun vor Herausforderungen, für die sie nicht gut gerüstet sind: Rekrutierung und Bindung einer ausreichenden Anzahl von Freiwilligen, Sicherstellung ausreichender Geld- und Warenspenden, um weiterzumachen und Platz für Dienste zu finden Menschen.

Eine Gruppe, die sich im vergangenen Frühjahr zusammengeschlossen hat, um Frontline-Mitarbeitern eine kostenlose psychologische Versorgung anzubieten, versucht, etabliertere Gruppen in der Gemeinde zu gewinnen, um einen Teil der Belastung zu tragen, indem sie Gruppentherapiesitzungen organisiert und diese auf Spanisch und Mandarin anbietet.

“Es gibt Hürden, die mit der Suche nach psychiatrischen Diensten verbunden sind, die weit über die Pandemie hinausgehen”, sagte Dr. Nicole Andreoli, Psychologin in Manhattan und eine der Organisatoren der Gruppe. „Die Leute waren wirklich wie ein Kampf- oder Flugmodus, irgendwie eingefroren. Wenn dies endet, erwarten wir eine Zunahme der Traumaantwort. “

Frau Phillips kämpft darum, Spender zu finden, um eine konstante Versorgung mit Lebensmitteln zu finanzieren, und Freiwillige, die bis spät in die Nacht Lebensmittel laufen, um die Kühlschränke der Gemeinde zu füllen, Verteilungswege zu kartieren und die Logistik zu verwalten, damit die Lebensmittel frisch sind, wenn sie die Menschen erreichen.

Die Gruppe versucht außerdem, eine App zu entwickeln, mit der alle rund 100 Gemeinschaftskühlschränke in der Stadt erfasst und Benutzer benachrichtigt werden können, wenn sie mit Lebensmitteln gefüllt sind.

“Die Kühlschränke sind oft leer, und ich kann mir nicht vorstellen, wie sich das anfühlt, wenn jemand wandert. Gott weiß, wie weit”, sagte David Arvelo, ein Mitglied von South Bronx Mutual Aid, der an der App arbeitet. “Es wäre ein großer Segen für Leute, die nur wissen müssen, wann der Kühlschrank gefüllt ist. ”

Der Versuch, eine Möglichkeit zur Überwachung der Kühlschränke zu finden, sei jedoch vergleichbar mit der „Erfüllung der letzten Meile durch Amazon“ einer Lieferung.

Die Freiwilligenarbeit kann sich manchmal wie ein Vollzeitjob anfühlen, obwohl Frau Phillips bereits Highschool-Lehrerin ist und Herr Arvelo Software-Ingenieur. “Es gibt viele Momente, in denen wir sagen: ‘Sie wissen, dass wir nur normale Menschen sind, oder?'”, Sagte Frau Phillips.

Gegenseitige Hilfe – eine kollektive, koordinierte Anstrengung, um den Bedürftigen zu helfen – ist nicht neu. Die Pandemie, die größte Katastrophe im Bereich der öffentlichen Gesundheit seit einem Jahrhundert, löste jedoch eine große Welle von Kampagnen zur gegenseitigen Hilfe aus, bei denen sich laut Mutual Aid Hub, der solche Organisationen verfolgt, mindestens 100 Gruppen im ganzen Staat bilden, die Hälfte davon in der Stadt.

Bundesweit gibt es über 800 solcher Gruppen, obwohl die Zahl wahrscheinlich höher ist, da viele klein und informell sind. Die Gruppen befinden sich in größeren Städten wie Miami, Chicago, San Antonio und San Diego, aber auch in kleineren Städten wie Columbia, SC und Butte, Montana.

Zu Beginn der Pandemie halfen gegenseitige Hilfsgruppen Menschen mit Grundbedürfnissen wie Nahrung, Kleidung und sogar Händedesinfektionsmitteln. Aber im Zuge der Krise haben die Gruppen ihre Mission erweitert und Wi-Fi-Router bereitgestellt, damit die Schüler Zugang zu Schule, psychologischer Beratung und sogar tierärztlicher Versorgung für Haustiere von Menschen mit niedrigem Einkommen haben. Gruppen haben auch eine Rolle in gespielt verschiedene freiwillige Bemühungen um Menschen zu helfen, sich für Covid-19-Impfstoffe anzumelden.

“Wir wollen diesen großen Krisen, die vor uns liegen, nicht unbedingt ein Pflaster geben”, sagte Yves Voltaire, der in Harlem lebt und in der Innenstadt von Manhattan einen Gemeinschaftskühlschrank betreibt, der kostenlose Lebensmittel und Produkte anbietet. „Es geht darum, die Welt aufzubauen, die wir sehen wollen. ”

Zwei vom Kongress verabschiedete Konjunkturpakete haben die Menschen nicht daran gehindert, ihren Arbeitsplatz zu verlieren, nicht genug Lebensmittel zu kaufen und keinen Zugang zu sozialer Unterstützung zu haben, sagte Eric Klinenberg, Soziologieprofessor an der New York University und Autor eines bevorstehenden Buches über gegenseitige Hilfe und die Pandemie mit dem Titel “2020: Eine soziale Autopsie”.

Die Soforthilfe des Bundes stand Einwanderern ohne Papiere nicht zur Verfügung, und die schwierigen finanziellen Herausforderungen haben die Grenzen der Möglichkeiten der offiziellen Hilfe überschritten. Es ist nicht klar, ob die Hilfe für Einwanderer ohne Papiere Teil des Hilfspakets für Coronaviren sein wird, das sich nun durch den Senat schlängelt.

“Die staatliche Hilfe hat nur einen Bruchteil der Menschen erreicht, die sie brauchen”, sagte Professor Klinenberg. “Millionen Amerikaner sind heute in einer Notlage, und Netzwerke für gegenseitige Hilfe liefern die Waren.”

Die Gruppen haben sich teilweise dank der Technologie vermehrt.

Freiwillige haben sich über WhatsApp und Slack organisiert. Apps haben Spender direkt mit finanziell angeschlagenen Künstlern, entlassenen Bararbeitern und anderen Gig-Mitarbeitern verbunden. Einige Gruppen haben eine ähnliche Software entwickelt wie Lebensmittelversorger, um die Verteilung effizienter zu gestalten.

Angesichts der anhaltenden Pandemie ist es jedoch schwieriger geworden, die Arbeit aufrechtzuerhalten, insbesondere weil New York einen schwereren finanziellen Schlag erlitten hat als die meisten anderen amerikanischen Großstädte.

Eine Gruppe, NYC Mesh, hat versucht, Router auf dem Dach in einigen sogenannten Wi-Fi-Wüsten in Queens und der Bronx zu installieren, wo Kinder Schwierigkeiten haben, auf Fernunterricht zuzugreifen. Es wird auch versucht, Breitband in Gebäude und Wohnungen zu bringen, aber dazu muss ein Teil der Straße ausgegraben werden, um Kabel zu verlegen. “Das ist eine teure Sache”, sagte Brian Hall, ein Mitglied der Gruppe.

Der Anschluss von Breitband an ein einzelnes Gebäude kann laut Hall 10.000 US-Dollar kosten, was die finanziellen Ressourcen der Gruppe übersteigt. Freiwillige tun alles, was sie können, fügte er hinzu, “indem sie Antennen auf Dächer und interne Kabel in den Gebäuden setzen.”

Im NYC Covid Care Network sagte Dr. Andreoli, dass die Pandemie Lücken in der Versorgung aufgedeckt habe und ihre Gruppe Menschen, von Lieferarbeitern bis zu Mitarbeitern von Lebensmittelgeschäften, helfen müsse, Anbieter für psychische Gesundheit zu finden, die neue Patienten aufnehmen oder erschwingliche Optionen identifizieren oder netzinterne Anbieter.

Aufgrund des Ausmaßes des Problems beantragt die Gruppe, eine gemeinnützige Organisation zu werden, die es ihr ermöglichen würde, öffentliche Mittel und private Zuschüsse zu erhalten.

Die von der Stadt zu Beginn der Pandemie eingerichteten Hotlines für psychische Gesundheit seien keine langfristige Lösung, sagte Dr. Andreoli. “Wenn Sie etwas mehr als nur diese einmalige Sache brauchen, etwas, das ein bisschen nachhaltiger ist, gibt es wirklich keinen Ort, an den Sie gehen können.”

In der Bronx, wo viele wichtige Arbeitskräfte leben und die Arbeitslosenquote in der Stadt am höchsten ist, hat Frau Phillips die Überlebensfähigkeiten, die sie in der Gemeinde gelernt hat, angewendet, um ihre Gruppe zu führen.

Als Kind verließ sich Frau Phillips auf Lebensmittel und Kleidung, die Freunde und Nachbarn ihrer Familie nach dem Tod ihres Vaters gegeben hatten, und bekräftigte ihre Überzeugung, dass „so viele von uns Latinas, so viele von uns farbigen Frauen, wissen, dass es sie gibt uns zu überleben. “

Sie wurde an der Princeton University aufgenommen, konnte es sich aber nicht leisten, für das Essen der Studenten zu bezahlen, und lebte daher von kostenlosem Essen, das von den Verbänden und Clubs der Universität angeboten wurde, sagte sie. Sie teilte das Essen mit zwei Freunden, die aus ähnlichen Verhältnissen stammten. “Wir haben uns alle umeinander gekümmert”, sagte sie. “Es war die grundlegendste Form der gegenseitigen Hilfe.”

Diesen Winter hat sie diese Erfahrung in die Praxis umgesetzt. Eines Nachts, nicht lange nach Mitternacht, verließ Frau Phillips ein Lebensmittelgeschäft in der Nachbarschaft mit Spendenbeuteln des Besitzers, der ihr in der Vergangenheit aus den Fesseln geholfen hatte.

Frau Phillips rief Maria Sanchez an, die ältere Frau, deren Kühlschrank fast leer war.

„Maria? Wir haben Ihre Lebensmittel «, sagte sie. “Bis bald.”

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