Wer ist Opal Lee? Ihre Kampagne, den Juneteenth zu einem Feiertag zu machen

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Dieser Artikel wurde 2020 veröffentlicht und am 18. Juni aktualisiert, um widerzuspiegeln Unterzeichnung eines Gesetzentwurfs durch Präsident Biden das machte den Juneteenth zu einem bundesstaatlichen Feiertag.

Als Opal Lee in Texas aufwuchs, verbrachte sie Juniteenth Picknick mit ihrer Familie, zuerst in Marshall, wo sie geboren wurde, dann im Sycamore Park in Fort Worth, in der Nähe des Hauses, in das sie mit 10 Jahren einzog.

Sie und ihre Familie lebten in einem überwiegend weißen Viertel in Fort Worth. Als Mrs. Lee 12 Jahre alt war, zündete ein Mob von 500 weißen Rassisten ihr Haus an und zerstörte es. Die Struktur wurde zerstört und es wurden keine Festnahmen vorgenommen.

Die Erfahrung dieses Hassverbrechens trieb Mrs. Lee in ein Leben des Lehrens, des Aktivismus und schließlich des Wahlkampfs. Im Jahr 2016, im Alter von 89 Jahren, beschloss sie, zu Fuß von ihrem Haus in Fort Worth nach Washington, DC, in dem Bemühen, Juneteenth zum Nationalfeiertag zu machen. Sie reiste jeden Tag zweieinhalb Meilen, um die zweieinhalb Jahre zu symbolisieren, die schwarze Texaner warteten, zwischen denen Abraham Lincoln am 1. Januar 1863 die Emanzipationsproklamation herausgab, die die Sklaverei abschaffte, und die Tag, an dem die Nachricht in Galveston eintraf, wo Schwarze noch immer versklavt wurden, am 19. Juni 1865.

Als Mrs. Lee sich letztes Jahr 93 näherte, feierte Fort Worth den Juneteenth mit mehreren Festtagen, darunter eine Parade, ein Spaziergang/Lauf 5 km, ein Gebetsfrühstück, Kunstausstellungen, ein Gospelfestival und der Miss Juneteenth Pageant.

Dieses Jahr, wie Proteste gegen Black Lives Matter im ganzen Land weitermachen, haben sich viele Unternehmen dazu entschieden Juniteenth zu einem freien Tag für Mitarbeiter machen. New York und Virginia haben angekündigt, den Juneteenth zu einem bezahlten Feiertag für Staatsbedienstete zu machen, und Mrs. Lees Vision ist ihrer Verwirklichung näher denn je.

Am 17. Juni 2020 sprach die New York Times mit Frau Lee darüber, was dieses Jahr anders macht und was sie sich von diesem Moment erhofft. Ein Jahr später, Frau Lee erschien im Weißen Haus Präsident Biden dabei zuzusehen, wie er ein Gesetz unterzeichnet, das den 19. Juni zum Nationalfeiertag macht.

Was ist Ihre erste Erinnerung daran, den 15. Juni zu feiern?

Es war in Marshall, Texas, wo ich geboren wurde. Wir würden auf das Messegelände gehen, um zu feiern. Es war wie zu Weihnachten oder Thanksgiving, wir hatten so viel Spaß.

Manche Leute vergleichen den Unabhängigkeitstag immer noch mit dem Juneteenth. Wie würden Sie die Art von Freiheit und Gemeinschaft erklären, die sich aus der Feier des 15. Juni ergibt?

Der Unterschied zwischen Juneteenth und dem 4. Juli? Boah, Mädchen! Tatsache ist, dass keiner von uns frei ist, bis wir alle frei sind. Wenn Sie wissen, dass Sklaven nach der Emanzipation zweieinhalb Jahre lang nicht zu Wort kamen, können Sie sich nicht vorstellen, wie sich diese Leute fühlten? Sie hatten zugesehen – so nennen sie es Nachtdienste ansehen — jedes neue Jahr, denkend, die Freiheit käme. Und dann herauszufinden, dass sie frei waren, sogar zweieinhalb Jahre nach allen anderen.

Also, der 4. Juli? Sklaven waren nicht frei. Das wissen Sie, nicht wahr? Und so feiern wir einfach den 4. Juli, also schlage ich vor, dass wir, wenn wir ein bisschen Freiheit feiern wollen, unser Festival, unsere pädagogischen Komponenten, unsere Musik vom 19. bis 4. Juli. Jetzt Das würde die Freiheit feiern.

Wie denkst du, haben die Proteste gegen das Leben von Schwarzen, die im ganzen Land stattfinden, die Art und Weise geprägt, wie die Leute den Juneteenth verstehen?

Wir müssen den Leuten einfach bewusst machen, dass keiner von uns frei ist, bis wir alle frei sind, und wir sind noch nicht frei. Es gibt so viele Unterschiede. Weißt du, wir brauchen eine anständige Ausbildung und ein paar anständige Jobs, die Geld verdienen, und wir brauchen Gesundheitsversorgung und alle möglichen Dinge, und wenn die Leute einfach zusammenkommen und diese Unterschiede angehen würden, wären wir auf dem besten Weg, die Größten zu sein Land in der Welt.

Im Moment machen viele Unternehmen den Juneteenth zu einem offiziellen Feiertag. Wie fühlt es sich an, wenn Ihre Vision Wirklichkeit wird?

Ooh Mädchen, ich könnte einen heiligen Tanz aufführen. Ich freue mich sehr, dass die Dinge Früchte tragen und dass wir fast so weit sind, dass es ein Feiertag wird. Wir haben angefangen, über 100.000 Unterschriften zu sprechen, und jetzt sagen wir, lass es uns nehmen Million Unterschriften an den Kongress, um sie wissen zu lassen, dass es sich nicht nur um eine kleine alte Dame in Tennisschuhen handelt.

Ich hoffe, sie verstehen, dass wir von Feiertagen wie Presidents’ Day oder Flag Day sprechen. Wir reden hier nicht von bezahltem Urlaub. Ich freue mich jedoch, dass die großen Firmen ihren Mitarbeitern den freien Tag bezahlt geben.

Welche Veränderungen erhoffen Sie sich in unserem Land, abgesehen davon, dass Juneteenth auf nationaler Ebene anerkannt wird?

Wenn wir uns vereinen würden, wenn wir uns zusammentun und etwas gegen Obdachlosigkeit unternehmen und etwas dafür tun würden, dass die Menschen eine anständige Unterkunft und eine anständige Ernährung haben und sie nicht nur eine Bleibe, sondern auch eine anständige Ausbildung hätten.

Wenn wir uns einfach lieben könnten, verstehst du? Wenn du über die Farbe meiner Haut hinwegkommen und mich so lieben könntest, wie du den Jungen neben dir tust.


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