Was bedeutet es, zur „Miss Juneteenth“ gekrönt zu werden?

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Im Monat Juni, als Feierlichkeiten zum Gedenken an die Juniteenth Ferien beginnen, werden Dutzende von schwarzen Mädchen und Frauen im ganzen Land um einen einzigartigen Titel kämpfen: Miss Juneteenth.

Miss Juneteenth-Festzüge werden seit Jahrzehnten vor Ort abgehalten, aber ihre Sichtbarkeit hat mit zunehmendem Bewusstsein für den Feiertag zugenommen. Der erste nationale Miss Juneteenth Pageant fand 2020 in Memphis statt, wobei Saniya Gay, eine frühere Miss Juneteenth-Gewinnerin in Delaware, den Titel für sich beanspruchte.

Juneteenth, oder Tag der Freiheit, wurzelt in der Emanzipation der Versklavten, also beinhaltet er beides das Fest der Freude und das Gedenken an den Schmerz. Der 19. Juni markiert den Jahrestag des Tages im Jahr 1865, an dem die Nachricht von der Emanzipationsproklamation Galveston, Texas erreichte – fast zwei Jahre nach der Veröffentlichung der Proklamation. Afroamerikaner, beginnend in Texas, feiern den Feiertag seit 1866.

Im Juni 2020 nahmen mehrere Unternehmen nach weit verbreiteten nationalen Protesten gegen rassistische Ungerechtigkeit den Juneteenth an. „Sowohl Twitter als auch Square machen #Juneteenth (19. Juni) zu einem Firmenfeiertag in den USA für immer“, erklärte Jack Dorsey, CEO von Twitter, auf Twitter. „Ein Tag zum Feiern, zur Bildung und zur Verbindung.“ Auch Nike, Citigroup, Target und Lyft haben den Tag offiziell anerkannt. Legislative Bemühungen, den Juneteenth zu einem Bundesfeiertag zu machen fortsetzen.

In Gemeinden, in denen die Nachricht von der Emanzipation seit langem gefeiert wird, ist der Juneteenth mit Versammlungen bei Gebet, Musik, Essen und Tanzen gekennzeichnet – und vielerorts mit Festzügen, die darauf abzielen, eine Miss (und Mr.) Juneteenth mit verschiedenen Wettbewerbe für Kinder, Jugendliche und Erwachsene.

Viele Elemente eines Miss Juneteenth-Festzugs werden den Zuschauern bekannt sein: Die Gewinner werden mit einer Schärpe und einer Krone geschmückt; überreichte Blumensträuße; und fotografiert und mit Aufmerksamkeit geduscht. Sie erhalten normalerweise ein Stipendium, oft an ein historisch schwarzes College oder eine Universität. Die Wettbewerbe beinhalten oft traditionelle Komponenten wie das Gehen im Abendkleid, das Zeigen eines Talents und das Beantworten aktueller Fragen.

Doch für junge Schwarze Frauen, die den Titel verdienen, ist die Ehre mit einem Feiertag verbunden, der die Emanzipation ihrer Vorfahren markiert. Miss Juneteenth bedeutet für diese Frauen, ihre Familien und ihre Gemeinschaften mehr als nur eine Krone.

Kennedé Wallace, 16, gewann den Miss Juneteenth-Wettbewerb 2019 für Austin, Texas. Wegen der Pandemie hat sie ihre Krone und ihren Titel ein weiteres Jahr lang gehalten, eine Verantwortung, die sie mit Stolz trägt, insbesondere während der Proteste und der Gespräche über Polizeibrutalität gegenüber Afroamerikanern, die im Sommer 2020 stattfanden.

“Es ist eine Erinnerung daran, dass ich stolz Schwarz bin und ich freue mich darüber und bin stark”, sagte sie. „Eine Erinnerung daran, dass Schwarz schön ist. Wir selbst sein mit dem Hass oder ohne den Hass, den wir erfahren. Eine Erinnerung daran, dass wir frei sind. Wir sind hier mit einem Ziel.“

Opal Lee, 94, ist Aktivistin und ehemalige Lehrerin, die in Marshall und Fort Worth, Texas, aufgewachsen ist. Sie hat seit Jahren habe Wahlkampf gemacht Juni zum offiziellen Nationalfeiertag. Im Jahr 2016, im Alter von 89 Jahren, hat sie ging von ihrem Haus in Fort Worth nach Washington, DC, um das Bewusstsein für Juneteenth zu erhöhen. Sie glaubt, dass das Land vom 19. Juni bis zum 4. Juli eine nationale Feier abhalten sollte, um die Geschichte der Vereinigten Staaten und das Konzept der Freiheit vollständig zu feiern.

„Ich möchte, dass die Leute erkennen, dass dies keine Texas- und keine Schwarze Sache ist, weil keiner von uns frei ist, bis wir alle frei sind, und weiß Gott, wir sind noch nicht frei“, sagte sie.

Frau Lee betrachtet den Juneteenth und die damit verbundenen Feierlichkeiten, einschließlich Festzügen, als einen wichtigen Teil der Aufklärung der Amerikaner über Gleichheit und Freiheit. Die Betonung der Festzüge auf Geschichte, Bildung und Stärkung hat Teilnehmer und Organisatoren im ganzen Land dazu veranlasst, sie als „Festzüge mit einem Zweck“ zu bezeichnen.

„Diese Kinder marschieren nicht nur auf der Bühne auf und ab“, sagte Frau Lee. „Da steckt so viel mehr dahinter“

Der Aufstieg von Miss Juneteenth-Festzügen kam zu einem Zeitpunkt, an dem schwarze Kandidaten bei mehr hochkarätigen Wettbewerben bemerkenswerten Erfolg hatten. Im Jahr 2019 waren die Gewinner der fünf prominentesten Wettbewerbe – Miss World, Miss Teen USA, Miss America, Miss USA und Miss Universe – alle schwarz. In einigen Ecken wurden ihre Siege als Wendepunkt für die Welt der Festspiele angesehen.

Dennoch bieten Miss Juneteenth-Wettbewerbe ihren Gewinnern eine andere Erfahrung.

„Selbst wenn wir dieses Bannerjahr haben und diese wundervollen Frauen diese Wettbewerbe gewinnen, steht es immer noch in Beziehung zu einer mutmaßlichen Standardkultur des Weißseins“, sagte Treva B. Lindsey, Professorin für Frauenstudien an der Ohio State University, wo sie sich auf die Geschichte und Kultur afroamerikanischer Frauen konzentriert.

Befürworter von Miss Juneteenth-Wettbewerben weisen darauf hin, dass die Teilnehmer oft eine größere Bandbreite an Größen repräsentieren, als sie normalerweise bei Schönheitswettbewerben zu finden sind, und dass sie begrüßt, sogar ermutigt werden, mit natürlichen, ungeraden Frisuren teilzunehmen.

„Der Unterschied besteht darin, dass es jungen farbigen Frauen die Möglichkeit gibt, sich selbst zu entschuldigen“, sagte Andrea Sledge, Vorsitzende des Juniteenth-Festival in Fort Worth. „Sie müssen nicht in eine Form passen.“

Die Festspiele, erklärte Frau Sledge, konzentrieren sich auf alle Facetten der Schwarzen Frau, vom Stil bis hin zu kulturellen Beiträgen in Musik und Tanz. „Unseren jungen Damen wird beigebracht, dass sie in jeden Raum, den sie betreten, dorthin gehören, egal wer sonst noch da ist.“

Bevor Vickie Heath-Glosson, 64, am Miss Juneteenth-Wettbewerb 1981-1982 in Texas teilnahm, wusste sie nicht viel über Juneteenth über die Grundlagen hinaus. Sie wuchs in Texas auf, aber ihre Geschichtskurse in der Schule, sagte sie, konzentrierten sich auf die Emanzipationsproklamation als letztes Wort, nachdem Abraham Lincoln sie 1863 unterzeichnet hatte. Durch die Teilnahme an dem Festzug gewann sie ein tieferes Verständnis für den Feiertag.

Frau Glosson, die den Festzug 1982 gewann, sagte, sie schätze es, einen Raum zum Feiern schwarzer Frauen zu haben. Obwohl es Konkurrenz gab, vermittelte der Festzug ein Gefühl von Gemeinschaft und Schwesternschaft.

„Es war einfach unglaublich“, sagte sie. “Es fühlte sich einfach so an, als ob es eine Art fehlende Verbindung zu Dingen gab, von denen ich nichts wusste.”

Sie schreibt dem Festzug zu, dass sie ihre analytischen und öffentlichen Fähigkeiten verbessert und ihr ein Selbstvertrauen gegeben hat, das sie in eine 39-jährige Lehrerkarriere führte. Vor ihrer Pensionierung unterrichtete sie ihre eigenen Schüler über Juneteenth.

„Die Teilnahme an diesem Treffen mit all den wunderbaren Frauen, mit denen ich teilgenommen habe, war einfach unglaublich“, sagte Frau Glosson. “Es war eine Gelegenheit zu wissen, dass ich mich mehr in die Gemeinschaft einbringen kann.”

In der Stadt Donaldsonville in Louisiana wurde die aktuelle Juneteenth-Feier 1996 vom damaligen Bürgermeister Bernard Joseph Francis Sr. und seiner Frau Janet Ganes Francis eingeführt. Im Jahr 2016 startete die Tochter des Paares, Tamiko Francis Garrison, mit Hilfe anderer einen Miss Juneteenth-Wettbewerb.

„Wenn ich daran denke, den 15. Juni und den Festzug zu feiern, denke ich daran: Der Weg unserer Vorfahren und ihre Opfer haben uns an den Punkt gebracht, an dem wir dies frei tun können“, sagte Frau Francis Garrison. “Wir erinnern uns, wir trauern, aber wir feiern die Siege.”

Der Film „Miss Juneteenth“ aus dem Jahr 2020 unter der Regie von Channing Godfrey Peoples erzählt die Geschichte von Turquoise (Nicole Beharie), einer ehemaligen Schönheitskönigin, die hart daran arbeitet, ihrer Tochter Kai das Leben zu ermöglichen, das sie nie hatte. Der Film, der in Fort Worth spielt, folgt Turquoise auf ihrem Bestreben, ihre Tochter auf den Miss Juneteenth-Festzug vorzubereiten. Frau Peoples wuchs in Fort Worth auf und feierte ihr ganzes Leben den Juneteenth; Sie erinnert sich, dass sie die Filmschule in Kalifornien besucht und den Leuten “Happy Juneteenth!” nur um sie verwirrt anzusehen.

Nach seiner Premiere beim letztjährigen Sundance-Festival wurde „Miss Juneteenth“ am 19. Juni 2020 veröffentlicht. Mit einem knappen Budget gedreht, wurde der Film mit kritischer Beifall. Es wird dieses Jahr in 150 Kinos wiederveröffentlicht.

„Ich habe immer untersucht, was Freiheit für jeden dieser Charaktere bedeutet“, sagte Frau Godfrey Peoples kürzlich in einem Interview. „Es ist ein moderner Film, aber er konzentriert sich wirklich auf diese Frau, deren Vorfahren tatsächlich versklavte Leute waren, die später als alle anderen herausfanden, dass sie ihre Freiheit bekamen. Bei dieser Feier findet man auch ein gewisses Gefühl der Freude – und das ist wichtig.“

Im Film haben die Teilnehmer des Festzugs eine Reihe von Größen und – anders als bei traditionellen Festzügen – konkurrieren viele mit ihrem natürlichen, ungeglätteten Haar. Als Kai die Wettbewerbsbühne betritt, rezitiert sie Maya Angelous Gedicht „Phenomenal Woman“, eine tragende Säule bei Miss Juneteenth-Wettbewerben. Auch wenn Turquoise und Kai mit den Herausforderungen des Lebens zu kämpfen haben – Turquoise arbeitet in mehreren Jobs und kämpft darum, über die Runden zu kommen – erleben sie Freude. Es gibt Schmerzen in Turquoises Leben, aber dieser Schmerz, ähnlich wie der Schmerz im Leben ihrer Vorfahren, ist nicht alles, was sie weiß.

Für die Befürworter der Festspiele wird diese Kombination aus Kampf und Freude im Juneteenth verkörpert – und im Titel Miss Juneteenth.

„Wir finden Räume und schaffen Räume für Freude und Feiern, Schönheit und Gemeinschaft inmitten einer Welt, die terrorisiert, schädlich und gewalttätig war“, sagte Lindsey. „Wir versuchen nicht, diese Geschichte reinzuwaschen. Wir versuchen uns selbst und die in unseren Gemeinschaften daran zu erinnern, dass wir selbst unter diesen Umständen Wege gefunden haben, Freude und Schönheit in der Welt, in der wir leben, zu schaffen.“

Für Ms. Wallace, die amtierende Miss Juneteenth in Austin, brauchte es drei Versuche, um ihre Krone zu verdienen. Sie nahm 2017 zum ersten Mal an dem Wettbewerb teil und verlor gegen ihre Cousine.

Im folgenden Jahr verlor sie gegen eine andere Cousine.

Im dritten Jahr, in dem sie eintrat, gewann sie.

„Wir sagen uns immer: Lass deine Krone nicht fallen“, sagte sie über ihre Mitmenschen Miss Juneteenths. „Sie feiern Ihren Tag der Freiheit, feiern, als Sie und Ihre Leute frei wurden. Also halte deine Krone hoch, auch wenn das Leben hart ist.“

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