Warum New Yorker Progressive ihre Hoffnungen auf den Stadtrat setzen

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In einem Bezirk des Stadtrats in Upper Manhattan stehen ein Dutzend Kandidaten auf der demokratischen Abstimmung, darunter ein ehemaliger Berater des Bürgermeisters, ein Anwalt für Mieterrechte, ein gemeinnütziger Manager, ein 21-jähriger College-Student und ein Drag-Darsteller mit Aktivistin Wurzeln.

In der Bronx kandidieren acht Kandidaten, von denen einige frisch in der Politik sind, um einen Sitz, der von einem langjährigen politischen Ständer vakant wurde. Und drüben in Queens wetteifern sechs demokratische Anwärter um eine Chance, den Bezirk umzudrehen einziger republikanischer Counzil sitz.

Mit New York City gingen die Wähler zu den Urnen, um wähle einen neuen Bürgermeister, ein Wettbewerb mit erheblichen Auswirkungen auf die post-pandemische Entwicklung der Stadt, haben die Stadtratswahlen weit weniger Aufmerksamkeit auf sich gezogen. Aber die gesetzgebende Körperschaft der Stadt steht vor einer starken Fluktuation und zieht Dutzende von Kandidaten in überfüllten Rennen an, die sich für die Gestaltung der Zukunft New Yorks als ebenso entscheidend erweisen könnten.

Vor allem linke Aktivisten und Führer machen einen energischen Vorstoß bei den Ratsrennen, in der Hoffnung, Kandidaten zu wählen, die unabhängig vom Ausgang der Bürgermeisterwahl eine fortschrittliche Plattform voranbringen. Der Rat stimmt nach Verhandlungen mit dem Bürgermeister über den Stadthaushalt ab und spielt eine Schlüsselrolle in der Landnutzungsprozess der Stadt, die Entwicklungsprojekte betrifft.

Sochie Nnaemeka, die Direktorin der Working Families Party im Bundesstaat New York, sagte, dass der Stadtrat „eine entscheidende Rolle spielen kann, entweder eine progressive Agenda zu unterstützen, die der Bürgermeister vorgibt, oder eine restriktive oder begrenzte Agenda zu blockieren und dagegen vorzugehen“.

Alle 51 Sitze im Rat auf dem Stimmzettel stehen, und in 32 dieser Bezirke wird der derzeitige Amtsinhaber nicht kandidieren, was eine Fülle von Neulingen garantiert. Viele etablierte Unternehmen stehen vor großen Herausforderungen; eine Handvoll sind selbst neu im Job und haben Sonderwahlen gewonnen früher in diesem Jahr. Der Sprecher des Stadtrates, Corey Johnson, gehört zu denjenigen, die ihr Amt niederlegen, sodass unklar ist, wer am Ende die Tagesordnung des Rates festlegt und mit dem Bürgermeister verhandelt.

“Es wird für alle eine dramatische Veränderung sein”, sagte Yvette Buckner, eine politische Strategin.

In vielen Rennen hoffen die Kandidaten, dass die Wähler die Möglichkeit großer Veränderungen als Segen sehen und nutzen den Moment.

In der Bronx, Rubén Diaz Sr., ein Pfingstprediger, der a Furore im Rat 2019 als er sagte, es sei “von der homosexuellen Gemeinschaft kontrolliert”, tritt nach fast 20 Jahren in öffentlichen Ämtern aus der Politik zurück.

Von den acht Kandidaten auf dem Stimmzettel im Bezirk kandidierten 2017 drei – Amanda Farias, Michael Beltzer und William Moore – für den Sitz. Zu dieser Zeit lehnten die Wähler ihre Positionen für eine neue Führung ab; dieses Jahr ist dieses Ergebnis garantiert.

Im Bezirk 7 in Upper Manhattan schloss sich eine Gruppe fortschrittlicher Kandidaten zusammen und forderte die Einwohner auf, das Ranglisten-Wahlsystem zu nutzen, um echte Veränderungen voranzutreiben.

Fünf der 12 Kandidaten des Rennens — Marti Allen-Cummings, Dan Cohen, Stacy Lynch, Maria Ordoñez und Corey Ortega — bat die Wähler, sie alle zu ordnen an den fünf Stellen des Stimmzettels. Ausgeschlossen vom Pakt war Shaun Abreu, a Wohnungsanwalt, den das aktuelle Ratsmitglied unterstützt hat als sein Ersatz.

Besonders hoch ist der Einsatz bei den Vorwahlen der Demokraten in New York, wo die Sieger in fast jedem Bezirk stark favorisiert werden, um die Parlamentswahlen im November zu gewinnen. Im Stadtrat sitzen nur drei Republikaner – zwei aus Staten Island und einer aus Queens.

Trotz dieser starken linken Basis haben die Wähler der Stadt eher zentristisch bei der Wahl eines Bürgermeisters; Als Bill de Blasio 2013 gewann, war er der erste Demokrat seit 24 Jahren. Bei der diesjährigen Wahl führen die gemäßigteren Kandidaten Eric Adams und Kathryn Garcia in den jüngsten Umfragen.

Im Gegensatz dazu haben Progressive erfolgreich ihren Einfluss in Gesetzgebungswettbewerben sowohl auf staatlicher als auch auf nationaler Ebene geltend gemacht, einschließlich in den jüngsten Rennen, in denen Emporkömmlinge wie Repräsentanten Alexandria Ocasio-Cortez und Jamaal Bogenschütze und Staatssenatorin Julia Salazar besiegte die etablierten Demokraten, indem sie linksgerichtete Wähler mobilisierte.

Frau Buckner sagte, sie erwarte, dass sich das gleiche Muster bei den diesjährigen Wahlen durchhalte.

„Die New Yorker werden sich wahrscheinlich insgesamt eine eher zentristische oder gemäßigte Stimme als Bürgermeister wünschen, und sie werden wahrscheinlich einen progressiveren Stadtrat wählen“, sagte sie, „weil die Themen, die vor Ort übersetzt werden, sehr unterschiedlich sind.“ in einer kleineren Gemeinde.“

Der Trend schien die Strategien einiger progressiver Gruppen geprägt zu haben. Das Ortsverband der Democratic Socialists of America hat sich stattdessen im Rennen um den Bürgermeister nicht bestätigt Fokussierung seiner Unterstützung auf sechs Stadtratskandidaten.

In einigen Fällen nutzen linksgerichtete Gruppen die Vorteile Ranglisten-Voting um ihre Wetten abzusichern. Die Working Families Party, die Gelegenheiten sah, Sitze zu ergattern, begann Anfang letzten Herbst, Kandidaten bei Stadtratsrennen zu unterstützen und hat bisher 30 Menschen in 27 Bezirken unterstützt.

Frau Ocasio-Cortez, die vielleicht prominenteste linke Politikerin des Bundesstaates, hat persönlich neun Kandidaten in acht Ratswahlen unterstützt. Ihr politisches Aktionskomitee hat unterstützt 60 Kandidaten in 31 Stadtratsbezirken.

Frau Nnaemeka sagte, sie glaube, dass die Wähler aufgrund der Pandemie nach Veränderungen schreien. Angesichts der Krise sind viele Bewohner stärker auf die Auswirkungen der Kommunalverwaltung auf ihre Viertel eingestellt.

„Wir haben eine enorme Chance, die aus der Krise kam, um unsere Stadt wieder aufzubauen und neu zu gestalten“, sagte sie.

Solche Vorstöße seien im Stadtrat oft stärker zu spüren gewesen als das Rennen um den Bürgermeister, sagte Bruce Berg, Professor für Politikwissenschaft an der Fordham University. Im Laufe der Jahre habe sich der Rat nach links verschoben, sagte er, teilweise getrieben durch die sich ändernde Demografie der Stadt.

„Jedes der 51 Mitglieder möchte seinen Wahlkreis vertreten, anstatt sich um die Gesamtinteressen der Stadt zu kümmern“, sagte Berg.

Trotzdem hat die Zusammensetzung des Stadtrats diese Demografie nicht oft widergespiegelt, was viele der Kandidaten ändern möchten.

Obwohl sich mehr als die Hälfte der Stadtbewohner als weiblich identifiziert, sitzen nur 14 Frauen im Stadtrat. Frau Buckner, die ein Initiative zur Stärkung weiblicher Kandidaten, sagte, es gebe mindestens sechs Bezirke, die noch nie von einer Frau vertreten worden seien.

„Es gibt einfach so viel mehr Kandidaten, die kandidieren – so viel mehr Frauen, so viele Farbige an Orten, an denen man sie nie zuvor gesehen hätte“, sagte sie.

Frau Buckner verwies auf Distrikt 32 im Süden von Queens, wo Amtszeitbeschränkungen den republikanischen Amtsinhaber Eric Ulrich daran hindern, wieder zu kandidieren. Demokraten haben seinen Sitz ins Visier genommen, in der Hoffnung, das letzte republikanische Amt im Bezirk zu gewinnen.

Queens ist einer der ethnisch vielfältigsten Bezirke des Landes, und Einwanderer und Farbige sind nach und nach in den Distrikt 32 gezogen Pool der demokratischen Kandidaten spiegelt die sich verändernde Bevölkerung wider: Die meisten Kandidaten sind nichtweiß.

Ein Grund für den stadtweiten Zustrom von Ratskandidaten ist das öffentliche Finanzierungsprogramm der Stadt, das 2018 aufgestockt wurde, um eine 8-zu-1-Übereinstimmung mit Spenden von bis zu 175 US-Dollar von Stadtbewohnern zu gewährleisten. Das System hat robuste Kandidatenfelder für die Ratsposten hervorgebracht. Im Distrikt 26, der Teile von Astoria, Long Island City, Sunnyside und Woodside in Queens umfasst, 15 Kandidaten wird auf der Vorwahl der Demokraten stehen.

Viele der Dynamiken, die die Rennen des Stadtrats prägen, spiegeln die des Bürgermeisters wider. In mehreren Bezirken stellen sich Neuankömmlinge gegen Kandidaten mit politischen Bindungen.

In Central Brooklyn liefert Crystal Hudson, eine erstmalige Kandidatin, die für den öffentlichen Anwalt der Stadt und den demokratischen Mehrheitsführer des Rates gearbeitet hat, ein enges Rennen gegen Michael Hollingsworth, einen Organisator und erstmaligen Kandidaten, der von den Demokratischen Sozialisten unterstützt wird. Beide werden von linksgerichteten Gesetzgebern unterstützt – Frau Hudson wurde gerade von einer Bürgermeisterkandidatin, Maya Wiley, unterstützt – und Erfahrung ist zu einem wichtigen Faktor im Rennen geworden.

„Wir brauchen Führungskräfte, die sofort durchstarten und die nachweislich diejenigen mit den größten Bedürfnissen priorisieren“, sagte Frau Hudson. “Ich verstehe die Dringlichkeit dieses Moments.”

Es gibt auch eine Reihe ehemaliger Stadtratsmitglieder, die auf die Plätze zurückkehren möchten, die sie geräumt hatten, und sich gegen Neuankömmlinge aufstellen.

Gale Brewer, die Präsidentin des Bezirks Manhattan, die aufgrund von Amtszeitbeschränkungen daran gehindert ist, wieder zu kandidieren, versucht, an ihren Sitz in der Upper West Side zurückzukehren, den sie 2013 verlassen hatte. Charles Barron, ein Abgeordneter des Bundesstaates, kandidiert für seinen alten Sitz in Brooklyn. Es wird von seiner Frau Inez gehalten, die es ihm abgenommen hat, aber in diesem Jahr mit einer Amtszeitbeschränkung konfrontiert ist.

Unabhängig vom Ausgang der Vorwahlen könnte sich auch jedes Referendum über die Zukunft der Wahlen der Stadt, das aus den diesjährigen Ratsrennen hervorgeht, als kurzlebig erweisen.

Aufgrund einer Bestimmung in der Stadtsatzung werden die im November gewählten Kandidaten statt der üblichen vier Jahre nur für eine Amtszeit von zwei Jahren gewählt. Nach dem Umgliederungsverfahren, das alle 10 Jahre nach einer nationalen Volkszählung stattfindet, müssen die Kandidaten 2023 erneut entlang der neuen Bezirkslinien kandidieren.

„Jeder wird sich die Zähne ausbeißen und sich sehr schnell beweisen müssen“, sagte Frau Buckner. „Und dann müssen sie gleich nach ihrem ersten Jahr wieder mit dem Wahlkampf beginnen.“



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