Warum befindet sich Äthiopien im Krieg mit sich selbst?

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Monate nach Beginn einer Offensive im Norden Äthiopiens, bei der Tausende von Menschen getötet, Millionen vertrieben und Anklagen wegen Gräueltaten wie ethnischen Säuberungen erhoben wurden, haben die äthiopische Regierung und ihre Verbündeten keine Anzeichen dafür gezeigt, die Streitkräfte aus dem Land zurückzuziehen Tigray-Region.

Premierminister Abiy Ahmed, WHO befahl die Offensive Anfang November, am 21. Juni Wahlen abgehalten, trotz der Frage, ob eine faire Abstimmung inmitten des Tigray-Krieges und anderer Konflikte möglich ist.

Seine Regierung hat ihren politischen und militärischen Feind, die Tigray People’s Liberation Front, zu einer Terrorgruppe erklärt, und es gibt Berichte über Tausende ethnischer Tigrayaner in Äthiopien, hauptsächlich Soldaten und Polizisten, aber auch Zivilisten. ohne Anklage in Haft gehalten werden.

Äthiopien, Afrikas zweitbevölkerungsreichstes Land mit etwa 115 Millionen Einwohnern, hatte bereits mit gewaltigen wirtschaftlichen und sozialen Herausforderungen zu kämpfen, lange bevor eine Fehde zwischen Herrn Abiy und der TPLF in Gewalt ausbrach.

Der Krieg hat ethnische Spannungen verschärft und eine immense humanitäre und politische Krise geschaffen, die Nachbarländer betrifft und das gesamte Horn von Afrika destabilisieren könnte.

Mehr als 5 Millionen Menschen, die große Mehrheit der Bevölkerung von Tigray, braucht dringend Hilfe, Vereinte Nationen und lokale Beamte sagen. Schätzungsweise 1 bis 2 Millionen Menschen wurden aus ihrer Heimat vertrieben und mehr als 63.000 sind in den Sudan geflohen. Beamte der Vereinten Nationen und andere humanitäre Organisationen warnten am 10. Juni, dass der Konflikt betroffen sei 350.000 Menschen mit Hungersnot.

Hier ist ein Blick darauf, wie Tigray zu einem Brennpunkt in Äthiopien und der weiteren Region wurde.

Schon vor dem Krieg schien Herr Abiy darauf aus, die Macht der TPLF, die früher die Zentralregierung führte, zu brechen.

Er hat versucht, die Macht in der Bundesregierung und in einer einzigen von ihm gegründeten politischen Partei zu festigen, indem er prominente politische Rivalen inhaftiert und konkurrierende Parteien eliminiert. Die TPLF und Tigray haben sich dieser Verschiebung offen widersetzt.

Im September widersetzte sich Tigray dem Premierminister, indem er mit regionalen Parlamentswahlen, die die Bundesregierung wegen der Coronavirus-Pandemie verschoben hatte. Der äthiopische Gesetzgeber stimmte im Oktober dafür, die Mittel für die Region zu kürzen, was die Tigray-Führer erboste.

In der Nacht vom 3. zum 3. November griffen TPLF-Streitkräfte eine Bundesmilitärbasis in Tigray an und versuchten, ihre Waffen zu stehlen. Die TPLF sagte, sie habe präventiv zugeschlagen, als Bundeskräfte sich darauf vorbereiteten, Tigray anzugreifen.

Stunden später befahl Herr Abiy die Militäroffensive in Tigray, Internet- und Telefonverbindungen wurden eingestellt und sein Kabinett in Tigray den sechsmonatigen Notstand ausgerufen.

Der Versuch von Herrn Abiy, die Autorität zu zentralisieren – was mehrere regionale und ethnische Fraktionen verunsichert hat – drohte, die verbleibende Macht der TPLF . zu untergraben

Tigray-Beamte sagten, dass viele ethnische Tigrayans im äthiopischen Militär zur TPLF übergelaufen sind. Herr Abiy verstärkte seine Streitkräfte, indem er Milizen aus Amhara südlich von Tigray entsandte, die mitten in den Westen von Tigray stürmten Vorwürfe wegen Angriffen auf Zivilisten. Eritreas autoritäre Regierung schloss sich mit Herrn Abiy zusammen und marschierte von Norden in Tigray ein.

Bundeskräfte und ihre Verbündeten übernahmen schnell die Kontrolle über Tigrays Hauptstadt Mekelle und andere wichtige Städte, aber die TPLF und ihre bewaffneten Unterstützer flohen in ländliche und bergige Gebiete, wo sporadische Kämpfe fortgesetzt wurden. Helfer in Tigray sagen, dass Anfang Mai in fünf verschiedenen Teilen von Tigray schwere Beschuss und Feuergefechte tobten.

Die Regierung hat Journalisten in der Region eingeschränkt, was es schwer macht, die Situation einzuschätzen.

Die TPLF begann Mitte der 1970er Jahre als kleine Miliz von Tigrayanern, einer Gruppe, die lange Zeit von der Zentralregierung an den Rand gedrängt wurde und gegen die Militärdiktatur Äthiopiens kämpfte.

Die beiden größten ethnischen Gruppen Äthiopiens, die Oromo und die Amhara, machen mehr als 60 Prozent der Bevölkerung aus, während die Tigrayans, die drittgrößte, nur 6 bis 7 Prozent der Bevölkerung ausmachen. Dennoch wurde die TPLF zur mächtigsten Rebellentruppe des Landes und führte schließlich eine Allianz an, die 1991 die Regierung stürzte.

Die Rebellenallianz wurde Äthiopiens regierende Koalition, an deren Spitze die TPLF stand. Die Koalition umfasste vier Hauptparteien, von denen jede weitgehend nach ethnischen und geografischen Grenzen aufgebaut war, und sie unterstützte einen föderalistischen Ansatz, der den Regionen Äthiopiens erhebliche Macht verlieh.

Meles Zenawi, der die TPLF leitete, führte Äthiopien von 1991 bis sein Tod im Jahr 2012, einer Zeit, in der Äthiopien zu einem stabilen Land in einer turbulenten Region wurde und ein erhebliches Wirtschaftswachstum verzeichnete. Aber die Regierung systematisch unterdrückt politische Gegner und eingeschränkte Meinungsfreiheit und Folter war alltäglich in staatlichen Haftanstalten.

Proteste gegen die Regierung ebneten Herrn Abiy, dessen Vater Oromo ist, den Weg. Premierminister werden im Jahr 2018. Seine Regierung säuberte viele Tigrayaner aus Machtpositionen und belastete einige mit Korruption oder Menschenrechtsverletzungen, und lehnte die Politik ab, die unter der Führung von Tigrayan angenommen wurde.

Seine Schritte machten die TPLF wütend und öffneten eine tiefe Kluft zwischen ihr und der Zentralregierung.

Im Jahr 2019 schloss Herr Abiy die Regierungskoalition zu einer einzigen Partei zusammen, um ethnische und regionale Machtblöcke aufzulösen.

Die TPLF trat der neuen Partei nicht bei, kontrollierte aber immer noch die Regionalregierung von Tigray und eine Reihe von Sicherheitskräften, deren Zahl geschätzt wurde bis zu 250.000 bewaffnete Männer, sagte die International Crisis Group zu Beginn des Krieges.

Im Krieg hat sich die Regierung daran gemacht, TPLF-Figuren zu fangen oder zu töten, darunter einige der ehemaligen politischen und militärischen Führer Äthiopiens. Im Januar entzog die Bundesregierung der TPLF ihren Status als legale Partei und stufte die Gruppe im Mai als Terrororganisation ein.

Zur Überraschung vieler trat Eritrea schnell an der Seite der äthiopischen Zentralregierung in den Krieg ein, und viele der schlimmsten Misshandlungen in Tigray wurden eritreischen Soldaten zugeschrieben.

Die USA und andere Länder haben Eritrea wiederholt zum Rückzug aufgefordert. Monatelang bestritt Äthiopien die Anwesenheit eritreischer Streitkräfte, dann im März gab Herr Abiy dies zu und sagte: sie würden bald gehen.

Aber die Vereinten Nationen sagen, dass die Eritreer in Tigray bleiben, oft in äthiopischen Uniformen verkleidet, und weiterhin Gräueltaten begehen.

Eritrea war einst ein Teil Äthiopiens, wurde aber Anfang der 1990er Jahre nach einem 30-jährigen Unabhängigkeitskrieg zu einer eigenständigen Nation. Seitdem ist es im Wesentlichen ein Ein-Mann-Regime, das von Isaias Afwerki mit rücksichtsloser Gewalt regiert wird.

Internationale Wachhunde stufen Eritrea durchweg als einen der repressivste Nationen in der Welt. Das Land zieht alle jungen Leute zum Militär ein, ohne Begrenzung der Dienstzeit. Es gibt keine Wahlen, keine unabhängigen Nachrichtenmedien, Oppositionsparteien oder zivilgesellschaftlichen Gruppen.

Eritrea und Äthiopien führten von 1998 bis 2000 einen Grenzkrieg, der Zehntausende von Menschen tötete und eine bittere und dauerhafte Kluft zwischen Herrn Isaias und der TPLF hinterließ

Dann stellte Herr Abiy die Beziehung auf einen neuen Kurs und unterzeichnete schnell einen Friedensvertrag mit Eritrea, der ihm half, den Friedensnobelpreis 2019 zu gewinnen.

Aber jetzt haben sich Herr Abiy und Herr Isaias gegen die TPLF zusammengeschlossen

Trotz internationaler Forderungen, den Konflikt zu beenden, behalten äthiopische und verbündete Streitkräfte einen Großteil von Tigray unter der Kontrolle, und die humanitäre Krise verschärft sich.

Kinder sterben an Unterernährung, Nahrungsmittelhilfe wird von Soldaten geplündert und Hilfskräfte werden daran gehindert, die am stärksten betroffenen Gebiete zu erreichen, so die UN und Hilfsorganisationen. Im Juni warnten die Vereinten Nationen und andere humanitäre Organisationen, dass ohne eine großzügige Reaktion der Geber und den ungehinderten Zugang internationaler Hilfskonvois in Gebiete von Tigray, von denen sie sagten, dass sie von äthiopischen Streitkräften und ihren eritreischen Verbündeten blockiert wurden, waren Hunderttausende von Tigray-Bewohnern nur noch wenige Monate vor dem Hungertod.

Im Westen von Tigray wurden Zehntausende Menschen von Amhara-Milizen aus ihren Häusern vertrieben ethnische Säuberungskampagne.

Bis vor kurzem galt Äthiopien, ein amerikanischer Militärverbündeter, als strategischer Dreh- und Angelpunkt des Horns von Afrika. Während sich der Konflikt jedoch hinzieht, befürchten Analysten, dass Äthiopien zu einer Quelle der Instabilität in einer volatilen Region wird.

Zusätzlich zu den Auswirkungen des Krieges auf Eritrea und den Sudan hat es Äthiopien gezwungen, seine Friedenstruppen in Somalia zu verkleinern.

Bereits vor dem Krieg lebten in Tigray nach Angaben von UN-Agenturen bis zu 200.000 eritreische Flüchtlinge und Binnenvertriebene. Seit November tobten in zwei der größten Flüchtlingslager Kämpfe, die Bewohner zur Flucht veranlassten, sagen Hilfsorganisationen; ihr Schicksal ist unbekannt.

Herr Abiy kämpft auch mit Ausbrüchen ethnischer Gewalt in anderen Teilen Äthiopiens. Bei Zusammenstößen zwischen Oromo- und Amhara-Leute starben im April fast zwei Dutzend Menschen, während etwa 100 Menschen wurden getötet bei Grenzkämpfen zwischen somalischen und Afar-Gemeinden. In der Region Benishangul-Gumuz starben mindestens 80 Menschen in einem Explosion ethnischer Gewalt am 12. Januar.

Die Oromo-Befreiungsarmee sagte, sie werde einen „totalen Krieg“ führen, nachdem die Regierung von Herrn Abiy sie im Mai – zusammen mit der TPLF – zu einer terroristischen Gruppe erklärt hatte.

Trotzdem treibt er die Wahl und ehrgeizige Wirtschaftsreformen einschließlich der geplanten Schaffung von Äthiopiens erster Börse und Privatisierung des staatlich dominierten Telekommunikationssektors.

Mit 44 gehört Herr Abiy zu den jüngsten und am besten beobachteten Führungskräften in Afrika. Nach seiner Machtübernahme weckte er große Hoffnungen auf einen transformativen Wandel in Äthiopien. Ebenso gut wie Frieden schließen mit Eritrea, befreite er Tausende von politischen Gefangenen, lockerte ein repressives Sicherheitsgesetz und half bei der Vermittlung von Konflikten im Ausland.

Sein internationales Profil stieg nach seinem Sieg in die Höhe der Friedensnobelpreis im Jahr 2019.

Aber sein Ruf verschlechterte sich bald und scheint durch den Tigray-Krieg und seine Allianz mit Mr. Isaias irreparabel beschädigt zu sein.

Im November gab das Friedenspreiskomitee einen seltenen – wenn auch stillschweigenden – Verweis auf einen seiner Preisträger heraus. „Das norwegische Nobelkomitee verfolgt die Entwicklungen in Äthiopien aufmerksam und ist zutiefst besorgt“, heißt es in einer Erklärung.

Als Sohn eines muslimischen Vaters und einer christlichen Mutter versprach er, ethnische Spaltungen zu heilen. Aber als die Kritik an Mr. Abiy zunahm, griff er zu alten Taktiken wie dem Abschalten des Internets, Verhaftung von Journalisten und Festnahme von Demonstranten und Kritikern zu Tausenden. Den Sicherheitskräften wird vorgeworfen, Hunderte von Menschen getötet zu haben.

Einer von seinen stärkste Rivalen, Jawar Mohammed, hat bei den Wahlen am 21. Juni nicht angetreten, weil er wegen Terrorismus und Hochverrats im Gefängnis sitzt.

Herr Abiy ist auch in eine hochkarätige Pattsituation mit dem Sudan und Ägypten wegen eines Wasserkraftwerks verwickelt, das Äthiopien am Blauen Nil baut. die nach Fertigstellung die größte in Afrika sein wird.

Simon Marks, Eric Nagourney und Richard Pérez-Peña trugen zur Berichterstattung bei.



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