Virusvariante in Brasilien infizierte viele, die sich bereits von Covid-19 erholt hatten

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Innerhalb weniger Wochen sind zwei Varianten des Coronavirus so bekannt geworden, dass Sie ihre unergründlichen alphanumerischen Namen regelmäßig hören können geäußert in Fernsehnachrichten.

B.1.1.7, das erstmals in Großbritannien identifiziert wurde, hat die Fähigkeit bewiesen, sich weit und schnell zu verbreiten. In Südafrika kann eine Mutante namens B.1.351 menschlichen Antikörpern ausweichen und die Wirksamkeit einiger Impfstoffe beeinträchtigen.

Wissenschaftler haben auch eine dritte Variante im Auge behalten, die in Brasilien entstanden ist und P.1 heißt. Die Forschung zu P.1 war seit seiner Entdeckung Ende Dezember langsamer verlaufen, so dass die Wissenschaftler sich nicht sicher waren, wie sehr sie sich darüber Sorgen machen sollten.

“Ich habe den Atem angehalten”, sagte Bronwyn MacInnis, Epidemiologin am Broad Institute.

Jetzt bieten drei Studien eine ernüchternde Geschichte des kometenhaften Aufstiegs von P.1 in der amazonischen Stadt Manaus. Es ist wahrscheinlich dort im November aufgetreten und hat dann eine rekordverdächtige Zunahme von Coronavirus-Fällen ausgelöst. Es kam, um die Stadt zu dominieren, teilweise aufgrund einer erhöhten Ansteckungsgefahr, so die Untersuchung. Es wurde jedoch auch die Fähigkeit gewonnen, einige Menschen zu infizieren, die Immunität gegen frühere Anfälle von Covid-19 hatten. Und Laborexperimente legen nahe, dass P.1 die Schutzwirkung eines chinesischen Impfstoffs, der derzeit in Brasilien verwendet wird, schwächen könnte.

Die neuen Studien müssen noch in wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht werden. Ihre Autoren warnen davor, dass sich Befunde an Zellen in Laboratorien nicht immer auf die reale Welt übertragen lassen, und sie haben erst begonnen, das Verhalten von P.1 zu verstehen.

“Die Ergebnisse gelten für Manaus, aber ich weiß nicht, ob sie für andere Orte gelten”, sagte Nuno Faria, ein Virologe am Imperial College London, der einen Großteil der neuen Forschung leitete.

Aber selbst mit den Rätseln, die um P.1 herum bestehen, sagten Experten, es sei eine Variante, die man ernst nehmen sollte. “Es ist richtig, sich Sorgen um P.1 zu machen, und diese Daten geben uns den Grund dafür”, sagte William Hanage, Epidemiologe an der Harvard TH Chan School of Public Health.

P.1 verbreitet sich jetzt im restlichen Brasilien und wurde in 24 anderen Ländern gefunden. In den Vereinigten Staaten haben die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sechs Fälle in fünf Bundesstaaten registriert: Alaska, Florida, Maryland, Minnesota und Oklahoma.

Um das Risiko von P.1-Ausbrüchen und Reinfektionen zu verringern, sagte Dr. Faria, es sei wichtig, jede Maßnahme zu verdoppeln, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen. Masken und soziale Distanzierung können gegen P.1 wirken. Und Impfungen können dazu beitragen, die Übertragung zu verringern und diejenigen, die sich infizieren, vor schweren Krankheiten zu schützen.

“Die ultimative Botschaft ist, dass Sie alle Impfbemühungen so schnell wie möglich verstärken müssen”, sagte er. “Sie müssen dem Virus einen Schritt voraus sein.”

Dr. Faria und seine Kollegen begannen, das Coronavirus aufzuspüren, als es im vergangenen Frühjahr in Brasilien explodierte. Manaus, eine Stadt mit 2 Millionen Einwohnern im brasilianischen Amazonasgebiet, war besonders hart getroffen. Auf dem Höhepunkt des Frühlings wurden die Friedhöfe von Manaus von den Leichen der Toten überwältigt.

Aber nach einem Höhepunkt Ende April schien Manaus das Schlimmste der Pandemie überwunden zu haben. Einige Wissenschaftler glaubten, dass der Rückgang bedeutete, dass Manaus gewonnen hatte Herdenimmunität.

Dr. Faria und seine Kollegen suchten im Juni und Oktober in Proben einer Manaus-Blutbank nach Coronavirus-Antikörpern. Das haben sie festgestellt ungefähr drei Viertel der Bewohner von Manaus war infiziert worden.

Aber gegen Ende des Jahres 2020 neue Fälle begannen wieder zu steigen. “Es gab tatsächlich weit mehr Fälle als in der vorherigen Spitze der Fälle, die Ende April gewesen waren”, sagte Dr. Faria. “Und das war sehr rätselhaft für uns.”

Um nach Varianten zu suchen, haben Dr. Faria und seine Kollegen eine neue Genomsequenzierungsmaßnahme in der Stadt gestartet. Während B.1.1.7 in anderen Teilen Brasiliens angekommen war, fanden sie es in Manaus nicht. Stattdessen fanden sie eine Variante, die noch niemand gesehen hatte.

Viele Varianten in ihren Proben teilten einen Satz von 21 Mutationen, die bei anderen in Brasilien zirkulierenden Viren nicht beobachtet wurden. Dr. Faria schickte eine SMS an einen Kollegen: “Ich glaube, ich sehe etwas wirklich Seltsames und bin ziemlich besorgt darüber.”

Insbesondere einige Mutationen beunruhigten ihn, da Wissenschaftler sie bereits in B.1.1.7 oder B.1.351 gefunden hatten. Experimente deuteten darauf hin, dass einige der Mutationen die Varianten in die Lage versetzen könnten, Zellen besser zu infizieren. Andere Mutationen ermöglichen es ihnen, Antikörpern aus früheren Infektionen auszuweichen oder durch Impfstoffe produziert zu werden.

Als Dr. Faria und seine Kollegen ihre Ergebnisse analysierten, waren es Forscher in Japan eine ähnliche Entdeckung machen. Vier Touristen, die am 4. Januar von einer Reise zum Amazonas nach Hause zurückkehrten, wurden positiv auf das Coronavirus getestet. Die Genomsequenzierung ergab die gleichen Mutationen, die Dr. Faria und seine Kollegen in Brasilien sahen.

Dr. Faria und seine Kollegen hat eine Beschreibung von P.1 gepostet am 12. Januar in einem Online-Virologie-Forum. Dann untersuchten sie, warum P.1 so häufig war. Seine Mutationen könnten es ansteckender gemacht haben, oder es könnte Glück gehabt haben. Zufällig könnte die Variante in Manaus aufgetaucht sein, als die Stadt in Bezug auf Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit entspannter wurde.

Es war auch möglich, dass P.1 häufig wurde, weil es Menschen erneut infizieren konnte. Normalerweise sind Coronavirus-Reinfektionen selten, da die vom Körper nach der Infektion produzierten Antikörper monatelang wirksam sind. Es war jedoch möglich, dass P.1 Mutationen aufwies, die es diesen Antikörpern erschwerten, sich daran zu binden, sodass sie in Zellen rutschen und neue Infektionen verursachen konnten.

Die Forscher testeten diese Möglichkeiten, indem sie P.1 von seinen frühesten Proben im Dezember verfolgten. Anfang Januar waren es 87 Prozent der Proben. Bis Februar hatte es vollständig übernommen.

Die Forscher kombinierten die Daten aus Genomen, Antikörpern und medizinischen Unterlagen in Manaus und kamen zu dem Schluss, dass P.1 die Stadt nicht dank des Glücks, sondern der Biologie eroberte: Seine Mutationen trugen zur Verbreitung bei. Wie B.1.1.7 kann es durchschnittlich mehr Menschen infizieren als andere Varianten. Sie schätzen, dass es zwischen 1,4 und 2,2-mal übertragbarer ist als andere Abstammungslinien von Coronaviren.

Aber es bekommt auch einen Vorteil von Mutationen, die es ermöglichen, Antikörpern von anderen Coronaviren zu entkommen. Sie schätzen, dass bei 100 Menschen, die letztes Jahr in Manaus infiziert waren, zwischen 25 und 61 von P.1 erneut infiziert wurden.

Die Forscher fanden Unterstützung für diese Schlussfolgerung in ein Experiment in dem sie P.1-Viren mit Antikörpern von Brasilianern mischten, die letztes Jahr Covid-19 hatten. Sie fanden heraus, dass die Wirksamkeit ihrer Antikörper gegenüber P.1 im Vergleich zu anderen Coronaviren um das Sechsfache abnahm. Dieser Rückgang könnte bedeuten, dass zumindest einige Menschen anfällig für Neuinfektionen durch P.1 sind.

“Es scheint immer mehr Beweise zu geben, die darauf hindeuten, dass die meisten Fälle im Zusammenhang mit der zweiten Welle tatsächlich eine Art Reinfektion sind”, sagte Dr. Faria.

Dr. Faria und andere Forscher schauen jetzt in ganz Brasilien nach, um die Ausbreitung von P.1 zu beobachten. Dr. Ester Sabino, Experte für Infektionskrankheiten an der medizinischen Fakultät der Universität von São Paulo, sagte, dass einer der neuen Ausbrüche in Araraquara, einer brasilianischen Stadt mit 223.000 Einwohnern, aufgetreten sei, die vor P.1 keine hohe Covid-19-Rate hatte .

Wenn die Menschen in Araraquara vor der Ankunft von P.1 keine hohen Antikörperwerte hatten, deutet dies darauf hin, dass sich die Variante möglicherweise an Orten ohne Manaus ‘extreme Geschichte ausbreiten kann. “Dies könnte an jedem anderen Ort passieren”, sagte sie.

Michael Worobey, ein Virologe an der Universität von Arizona, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, es sei an der Zeit, P.1 in den USA Aufmerksamkeit zu schenken. Er erwartete, dass es in den USA häufiger werden würde, obwohl es mit B.1.1.7 konkurrieren müsste, das in weiten Teilen der Nation bald zur vorherrschenden Variante werden könnte.

“Zumindest wird es einer der Konkurrenten sein”, sagte Dr. Worobey.

In ihren Experimenten testeten Dr. Faria und seine Kollegen auch Antikörper von acht Personen, die sie erhielten CoronaVac, ein in China hergestellter Impfstoff, der in Brasilien verwendet wurde. Sie fanden heraus, dass die durch den Impfstoff erzeugten Antikörper die P.1-Variante weniger wirksam stoppen als andere Typen.

Dr. Faria warnte, dass diese Ergebnisse, die aus Zellen in Reagenzgläsern stammen, nicht unbedingt bedeuten, dass Impfstoffe weniger wirksam sind, um echte Menschen vor P.1 zu schützen. Impfstoffe können sehr gut einen starken Schutz vor P.1 bieten, selbst wenn die von ihnen erzeugten Antikörper nicht ganz so wirksam sind. Und selbst wenn es der Variante gelingt, geimpfte Menschen zu infizieren, bleiben sie wahrscheinlich vor einem schweren Anfall von Covid-19 geschützt.

Für Dr. Sabino ist die ultimative Bedeutung von P.1 die Bedrohung, die Varianten darstellen, wenn sie irgendwo auf der Welt auftauchen können.

“Es ist nur eine Frage der Zeit und des Zufalls”, sagte sie.

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