Thacher, eine kalifornische Prep School, entschuldigt sich für früheren sexuellen Missbrauch

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Laut einem von der Schule veröffentlichten Bericht, der bis in die 1980er Jahre zurückreichte, missbrauchten und belästigten mehrere Fakultätsmitglieder der privaten Thacher School in Kalifornien Schüler sexuell oder gingen unangemessene Beziehungen zu ihnen ein.

In einem erschütternden Fall soll eine Lehrerin eine 16-jährige Schülerin vergewaltigt und dann mindestens ein Jahr lang weiter misshandelt haben. Andere Schüler und Eltern beschrieben unangemessene Berührungen durch einen Schulleiter.

In einem anderen Fall erzählte eine ehemalige Schülerin den Ermittlern, sie und ihre Mitbewohnerin hätten berichtet, dass zwei männliche Schüler sie in den 1990er Jahren in ihrem Zimmer im Internat sexuell missbraucht hätten, heißt es in dem Bericht.

Der 91-seitige Bericht, am Mittwoch veröffentlicht, sagte, dass Studenten den Ermittlern sagten, dass ihre Beschwerden von den Administratoren der College-Vorbereitungsschule für die Klassen neun bis zwölf in Ojai, einer Stadt mit etwa 7.400 Einwohnern im Bezirk Ventura, mit Gleichgültigkeit und Scham aufgenommen wurden.

Das Kuratorium der Schule hat eine Untersuchung in Auftrag gegeben, nachdem die Schule im Sommer 2020 Berichte über sexuelles Fehlverhalten erhalten hatte.

Der Bericht, der von der Anwaltskanzlei Munger, Tolles & Olson aus Los Angeles erstellt wurde, ist in seinen Beschreibungen der Misshandlungen, die ehemalige Studenten nach eigenen Angaben erlitten haben, manchmal anschaulich. Die Ergebnisse basierten auf Interviews mit 120 ehemaligen Thacher-Studenten, Eltern sowie aktuellen und ehemaligen Fakultätsmitgliedern, Mitarbeitern, Verwaltungsräten und Vorstandsmitgliedern.

Die Schulleiterin Blossom Beatty Pidduck entschuldigte sich bei den Schülern und Alumni in ein Brief, der zusammen mit dem Bericht auf der Website der Schule veröffentlicht wurde.

„Es tut mir zutiefst leid, wie wir – Ihre Schule – Sie im Stich gelassen haben, und für die Verletzungen und Schäden, die dieses Versagen angerichtet hat“, schrieb sie. „Obwohl diese Fehler nie hätten sein dürfen, können sie jetzt unsere tiefgründigen Lehrer werden, die uns helfen, klar zu sehen, damit wir Maßnahmen ergreifen können, um das zu schaffen, was sein muss, eine Gemeinschaft, in der alle Schüler sicher und gefördert sind.“

Die Ergebnisse der Anwaltskanzlei spiegeln Anschuldigungen wider, die im letzten Jahrzehnt andere Vorbereitungsschulen im ganzen Land erschüttert haben.

Im Jahr 2016 sagten mindestens acht Schulen in ganz Neuengland, darunter die St. George’s School in Rhode Island und die Taft School in Connecticut, dass sie Fälle von Fehlverhalten untersuchen. laut The Boston Globe. Die St. Paul’s School in Concord, NH, wurde als „Zufluchtsort für Sexualstraftäter“ beschrieben. in einer 2018 eingereichten Klage.

2013 wurde die Horace Mann School in New York erzielte eine Einigung in Höhe von Hunderttausenden von Dollar mit ehemaligen Studenten, die angaben, von Mitarbeitern der 1970er bis 1990er Jahre sexuell missbraucht worden zu sein.

Dan Yih, der Vorsitzende des Kuratoriums von Thacher, sagte, der Bericht mache „deutlich“, dass der Vorstand, die Fakultät und die Verwaltung es versäumt hätten, die Schüler der Schule zu schützen.

„Wir haben in den letzten Monaten viel über unsere Geschichte gelernt – und vieles davon war schwer zu bewältigen“, schrieb er.

Das Sheriff-Büro von Ventura County erhielt am Mittwoch eine Kopie des Berichts von der Schule, und die Ermittler überprüfen die Vorwürfe, sagte Kapitän Eric Buschow, ein Sprecher der Abteilung.

„Sie bewerten jeden Vorfall, um festzustellen, ob es sich um ein Verbrechen handelt und ob es gesetzeskonform ist, und um zu sehen, ob zu diesem Zeitpunkt überhaupt eine Untersuchung durchgeführt werden kann“, sagte er.

In dem Bericht wurden sechs ehemalige Fakultätsmitglieder genannt, darunter eine Englischlehrerin, die angeblich eine 16-jährige Studentin im zweiten Jahr kurz vor ihrem Campingausflug zu Beginn des Schuljahres sexuell missbraucht hatte.

Der ehemalige Student sagte in dem Bericht, dass ich nach dem Angriff “eine ganze Woche lang geblutet habe”.

„Ich war mit meinen Klassenkameraden allein im Wald, ohne Trost oder Unterstützung“, sagte sie.

Die Lehrerin missbrauchte sie für den Rest des Jahres und bis in ihr Junior-Jahr weiter und missbrauchte sie sexuell, sagte sie. Er wurde gewalttätig, sagte sie und warf sie einmal so heftig durch einen Raum, dass sie bewusstlos wurde.

“Für mich gab es kein Entkommen”, sagte sie dem Bericht zufolge.

Als sie mit dem stellvertretenden Schulleiter über den sexuellen Missbrauch sprach, sagte sie, er habe sie nach „spezifischen Details“ gedrängt und sie gefragt, ob sie es „genoss“, heißt es in dem Bericht.

Der Bericht beschrieb auch die Berichte einer ehemaligen Studentin, die sagte, dass sie und ihre Mitbewohnerin in den 1990er Jahren als Seniorin von zwei männlichen Studenten sexuell missbraucht wurden.

Die Jungen seien im Schlaf in ihr Zimmer gekommen und hätten sie zum Sex gezwungen, auch nachdem die Mädchen wiederholt nein gesagt und ihnen gesagt hatten, sie sollen gehen, sagte der ehemalige Student den Ermittlern.

Als sich die Mädchen beschwerten, soll ihnen der damalige Schulleiter Michael Mulligan gesagt haben, “sie hätten kein Bein zum Stehen, weil sie nicht genug getan hätten, um die Jungen aufzuhalten”, heißt es in dem Bericht.

Herr Mulligan, der von Anwälten der Kanzlei interviewt wurde, sagte in dem Bericht, dass er sich an ein Treffen mit den Studenten erinnerte, sich jedoch nicht daran erinnerte, dass einer von ihnen gesagt hatte, sie seien sexuell missbraucht worden.

In einem offenen Brief an die Schule vom 12. Juni sagte Herr Mulligan, er sei „herzkrank“ über die „Erfahrungen“, die viele ehemalige Schüler beschrieben.

„Ich bedauere besonders Situationen, in denen bestimmte Entscheidungen, die ich getroffen habe, zu diesem Leiden beigetragen haben, und ich akzeptiere diese Kritik voll und ganz.“ er hat in dem Brief geschrieben. “Es tut mir aufrichtig leid.”

Der Bericht enthält Berichte von anderen Schülern und Eltern, die einen Schulleiter beschrieben, der oft betrunken war und Mädchen an ihren Oberschenkeln und Gesäß berührte.

Auf Campingausflügen ermutigte der 2014 verstorbene Schulleiter “Studenten dazu, Bikini-Shows für die Jungen zu veranstalten”, heißt es in dem Bericht.

Einige der Fakultätsmitglieder traten zurück oder wurden nach Auftauchen der Vorwürfe entlassen, so der Bericht.

Ein ehemaliger College-Berater, der 1997 entlassen wurde, nachdem er einen Schüler begrapscht hatte, arbeitete laut dem Bericht an anderen Vorbereitungsschulen. Die Ermittler der Anwaltskanzlei wandten sich an den Berater, um ihn dazu und zu den Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens mit anderen Studentinnen zu befragen.

Er lehnte es ab, interviewt zu werden, sagte aber in einer E-Mail an die Ermittler, er sei “rechtmäßig gefeuert” worden und habe seitdem “tiefe Scham und Bedauern” empfunden.

„Ich bin seit über 22 Jahren sehr glücklich verheiratet, habe eine Tochter auf dem College und lebe jetzt in einem ruhigen, einfachen Ruhestand, wo der Garten oder ein Spaziergang im Allgemeinen der aufregendste Teil meiner Tage ist“, schrieb er. “Das ist genug.”

Herr Yih ermutigte Studenten und Alumni, weiterhin Vorwürfe zu erheben.

Er schrieb: „Wir erkennen an, dass der Schmerz und das Trauma, das Überlebende erlebt haben, real und dauerhaft sind.“

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