Texas Power Grid, im letzten Winter überlastet, steht jetzt vor einer frühen Hitzewelle

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AUSTIN, Texas – Am Montag, als die steigenden Temperaturen die Stromnachfrage in Texas auf einen Juni-Rekord trieben, forderten die staatlichen Aufsichtsbehörden die Bürger auf, verbrauchen Sie weniger Strom oder sehen Sie sich einer Wiederholung der tödlichen Ausfälle gegenüber im Februar das ließen 69 Prozent der Texaner ohne Strom und die Hälfte ohne Wasser.

Experten sagen, dass Texas, das sich seiner leichten regulatorischen Note rühmt, seinen Preis zahlt. Da der Klimawandel in beiden Fällen zu Wetterextremen beiträgt Sommer- und Winter, wird die Verwundbarkeit des staatlichen Machtsystems immer deutlicher.

Das Ergebnis ist „ein System, das die Ecken schneidet und versucht, gerade genug Leistung zu haben, um durchzukommen – was in Ordnung ist, bis ein paar Dinge schief gehen und wir wieder am Rande von Stromausfällen stehen“, sagte Daniel Cohan, an außerordentlicher Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen an der Rice University in Houston. Er verglich die Situation in Texas damit, dass jemand versucht, ein wenig Geld zu sparen, indem er ohne Versicherung auskommt. “Es ist wirklich billig, bis es nicht ist”, sagte Dr. Cohan.

Die staatlichen Gesetzgeber haben letzten Monat Gesetze verabschiedet, um einige der Probleme anzugehen, die zur Februar-Katastrophe geführt haben, aber es reicht möglicherweise nicht aus. Die Vorgaben des Gesetzes wurden bereits als unzureichend kritisiert, die nächste Wetterlage ist schon da.

Das neue Gesetz erfordert eine bessere Verwitterung der Pflanzen, um eine Wiederholung des Februar-Debakels zu vermeiden. Aber der Zeitplan ist weniger dringend, sagen Kritiker, und viele der gleichen Regulierungsbehörden, die den Niedergang des Netzes geleitet haben, werden gebeten, die Verbesserungen zu überwachen. Sogar der für die Verabschiedung des Gesetzes am meisten verantwortliche Gesetzgeber, der Staatsvertreter Chris Paddie, sagte bei der Unterzeichnung des Gesetzentwurfs: „Es gibt noch mehr zu tun.“

Der Electric Reliability Council of Texas, der das Stromnetz des Staates betreibt und als ERCOT bekannt ist, forderte am Montag die Menschen auf, Strom zu sparen, und forderte sie auf, Thermostate auf 78 Grad oder höher einzustellen, das Licht auszuschalten und die Verwendung großer Geräte zu vermeiden .

Der Strombedarf des Staates am Montag, 70 Gigawatt, kam unangenehm nahe an das, was die Unternehmen damals bereitstellen konnten – zum großen Teil, weil rund 12 Gigawatt Erzeugungskapazität offline waren, darunter ein Teil des einzigen Kernkraftwerks des Staates, Comanche Peak.

Am Montag näherte sich der Unterschied zwischen der verbrauchten und der erzeugten Energie dem Niveau, das obligatorische Notfallmaßnahmen auslöst.

Zu Beginn des Jahres hatte die Lage nicht so unruhig ausgesehen. Die North American Electric Reliability Corporation, die zur Gewährleistung der Zuverlässigkeit der Stromnetze beiträgt, erwartet in diesem Sommer in Texas überdurchschnittliche Reserven von 15,3 Prozent für das Jahr gegenüber 12,9 Prozent im Jahr 2020.

Aber die Agentur warnte in a Bericht letzten Monat, dass „extremes Wetter sowohl die Erzeugung als auch die Nachfrage beeinflussen und Energieknappheit verursachen kann, die zu Energienotfällen führen kann“ für Ercot.

Das Problem ist dringend, aber nicht neu. „Jeden Sommer hält jeder den Atem an, um zu sehen, ob es in Texas genug Generation gibt, um die Lichter anzuhalten“, sagte Bernard L. McNamee, ehemaliges Mitglied der Federal Energy Regulatory Commission und Partner der Anwaltskanzlei McGuire Woods .

Manchmal entscheiden sich einige Stromproduzenten einfach dafür, Strom nicht auf dem Markt anzubieten, weil sich dies als wirtschaftlich nicht vorteilhaft erweisen könnte.

Arnie Gundersen, Chefingenieur bei Fairewinds Energy Education, einer gemeinnützigen Organisation mit Schwerpunkt Atomkraft, sagte, das Kraftwerk in Comanche habe einen Transformatorbrand erlitten. Aber warum andere Einheiten Mitte Juni offline waren, ist ein Rätsel. Jegliche saisonale Reparatur oder Wartung von Kraftwerken wird normalerweise im April und Mai durchgeführt, sagte Gundersen. “Sie sollten jetzt nicht mehr gewartet werden.” Texas hat nicht genug getan, um seine Netzregulierungsbehörden zu reformieren, selbst nachdem eine Maßnahme zum Hausputz nach der Winterkrise, sagte Robert McCullough von McCullough Research, einem Energieforschungs- und Beratungsunternehmen mit Sitz in Portland, Oregon vor vier Monaten.”

Schlimmer noch, Mr. McCullough sagte, das System lade zum Missbrauch ein. Bei Notstandsmeldungen können die Stromproduzenten den 300-fachen Preis erhalten, den sie erhalten, wenn kein Notfall vorliegt.

Die Biden-Administration hat Modernisierung der Energieinfrastruktur des Landes eine seiner Prioritäten. Julie McNamara, Senior Energy Analyst bei der Union of Concerned Scientists, sagte: „Wenn wir über Infrastruktur sprechen, ohne zu berücksichtigen, wie diese Infrastruktur den klimatischen Bedingungen von heute an bis in die Zukunft entsprechen muss, dann bauen wir etwas, das dies nicht tut eine Chance ergreifen.”

Die Situation gefährdet Leben. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass an Hunderten von Orten auf der ganzen Welt durchschnittlich 37 Prozent der hitzebedingten Todesfälle in warmen Jahreszeiten könnten nun auf den Klimawandel zurückgeführt werden. Und Immer häufigere Stromausfälle machen Hitzewellen tödlicher.

Emily Grubert, Assistenzprofessorin für Umwelttechnik am Georgia Institute of Technology, sagte, dass schlechte Wohnbedingungen – insbesondere in benachteiligten Vierteln – extreme Wetterereignisse zunehmend zu lebensrettenden Angelegenheiten machten. „Blackouts sind in einkommensschwächeren Vierteln und oft in Minderheitenvierteln aufgrund des wirklich ungleichen Zugangs zu angemessenen Wohnungen gefährlicher“, sagte sie. Häuser in schlechtem Zustand sind in der Regel ineffizient und teuer zu kühlen.

Stromausfälle waren bereits in Pueblo de Palmas, einer Kolonie außerhalb der Grenzstadt McAllen, Texas, ein Problem. Der 40-jährige Abel Garcia, der auf dem Bau arbeitet, hat sich am Dienstagnachmittag vor einem Wohnwagen, den er mit seiner Frau und seiner 16-jährigen Tochter teilt, den Schweiß auf der Stirn entfernt und sagte, er fürchte den kommenden Sommer. Am Montag verlor sein Anhänger gegen 11 Uhr morgens den Strom, gerade als das Sonnenlicht begann, durch die Fenster zu dringen und die ohnehin schon angeschlagene Klimaanlage ausschaltete.

Ohne Strom „Alles, was wir tun können, ist eine kalte Dusche zu nehmen, um Ihre Körpertemperatur zu senken“, sagte er. “Und warte.”

Obwohl Texas in den Nachrichten ist, sagte Frau McNamara, ist dies nicht nur ein Texas-Problem. Stromsysteme im ganzen Land sind mit zunehmenden Waldbränden, Überschwemmungen, Hurrikanen und anderen Herausforderungen konfrontiert, da der Klimawandel Naturkatastrophen vieler Art verstärkt. „Die Vergangenheit wird uns nicht dahin führen, dass wir dafür gerüstet sind, wo wir sind und wohin wir zunehmend gehen“, sagte sie. Diese Woche hat eine kalifornische Hitzewelle führte die staatliche Netzregulierungsbehörde dazu, zu warnen, dass die Menschen möglicherweise aufgefordert werden, Energie zu sparen.

Viele Texaner, die dem wackeligen Stromnetz des Staates gegenüber misstrauisch sind, haben begonnen, ihren eigenen Strom zu produzieren und zu speichern. Kevin Doffing, ein Hausbesitzer aus Houston, litt unter dem Stromausfall im Winter und beschloss, eine Solaranlage zu kaufen, damit sein Haus auch beim nächsten Stromausfall weiter brummt. „Ich sehe einfach nicht, wie wir weitermachen, was wir bisher gemacht haben, und andere Ergebnisse erwarten“, sagte er.

Zum Zeitpunkt der Krise im vergangenen Winter stellte EnergySage, das den Vergleich von Solarinstallateuren unterstützt, fest, dass die Registrierungen aus Texas bei seinem Online-Dienst in der Woche vom 15. Februar im Vergleich zum Rest des Monats bis zu diesem Zeitpunkt um 392 Prozent gestiegen sind. Obwohl der Verkehr etwas zurückgegangen ist, bleibt er laut EnergySage höher als vor der Winterkrise.

Die Texaner waren beunruhigt von der Nachricht, dass ihr bei Kälte unzuverlässiges Stromnetz auch in der Hitze marode war. „Das, was im Wintersturm passiert ist, möchte ich auf keinen Fall noch einmal erleben“, sagt Erik Jensen, der nördlich von Austin lebt. “Das hat mir Angst gemacht.”

Die erneute Warnung vor Ausfällen habe ihn „ein wenig enttäuscht“ gemacht, sagte er. „Ich hatte gehofft, sie hätten das Raster inzwischen repariert.“

Edgar Sandoval beigetragene Berichterstattung aus Texas, Hiroko Tabuchi aus New York City und Brad Plumer aus Washington, DC



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