Sie war eine schwarze Wahlfunktionärin in Georgia. Dann kamen neue GOP-Regeln.

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LaGRANGE, Georgia – Lonnie Hollis ist seit 2013 Mitglied des Wahlausschusses von Troup County in Westgeorgien. Als Demokratin und eine von zwei schwarzen Frauen im Vorstand hat sie sich für die Sonntagswahl ausgesprochen, den Wählern an Wahltagen geholfen und auf eine neuer Revierstandort in einer Schwarzen Kirche in einer nahe gelegenen Stadt.

Aber dieses Jahr wird Frau Hollis aus dem Vorstand entfernt, das Ergebnis eines Kommunalwahlgesetzes, das von Gouverneur Brian Kemp, einem Republikaner, unterzeichnet wurde. Zuvor wurden die Mitglieder des Wahlvorstands von beiden politischen Parteien, den Kreisbeauftragten und den drei größten Gemeinden im Kreis Troup gewählt. Jetzt hat die GOP-kontrollierte Bezirkskommission die alleinige Befugnis, den Vorstand umzustrukturieren und alle neuen Mitglieder zu ernennen.

“Ich spreche mich aus und kenne die Gesetze”, sagte Frau Hollis in einem Interview. „Unter dem Strich mögen sie keine Menschen, die über irgendeine Art von Intelligenz verfügen und wissen, was sie tun, weil sie wissen, dass sie sie nicht beeinflussen können.“

Frau Hollis ist nicht allein. In ganz Georgia wurden Mitglieder von mindestens 10 Bezirkswahlausschüssen abgesetzt, ihre Position wurde beseitigt oder sie werden wahrscheinlich durch lokale Verordnungen oder neue Gesetze, die von der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates verabschiedet wurden, entlassen. Mindestens fünf sind Farbige und die meisten sind Demokraten – obwohl einige Republikaner sind – und sie werden höchstwahrscheinlich alle durch Republikaner ersetzt.

Frau Hollis und lokale Beamte wie sie gehörten zu den ersten Opfern, als die von den Republikanern geführten Parlamente aufsteigen eine expansive Übernahme der Wahlverwaltung in diesem Jahr in einer Reihe neuer Abstimmungsgesetze.

Die GOP-Gesetzgeber haben auch die Staatssekretäre ihrer Macht beraubt, mehr Kontrolle über die Wahlvorstände der Bundesstaaten geltend gemacht, die Aufhebung von Wahlergebnissen erleichtert und mehrere parteiische Prüfungen und Inspektionen der Ergebnisse von 2020 durchgeführt.

Die republikanischen Gesetzgeber haben in 41 Bundesstaaten mindestens 216 Gesetzesentwürfe eingebracht, um den Gesetzgebern mehr Macht über die Wahlbeamten zu geben das United Democracy Center der Vereinigten Staaten, eine neue parteiübergreifende Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, demokratische Normen zu schützen. Davon wurden 24 in 14 Bundesstaaten in Kraft gesetzt.

GOP-Gesetzgeber in Georgien sagen, die neuen Maßnahmen sind soll die Leistung lokaler Gremien verbessernund reduzieren den Einfluss der politischen Parteien. Aber die Gesetze erlauben es den Republikanern, lokale Beamte, die sie nicht mögen, zu entfernen, und da einige von ihnen Schwarze Demokraten waren, befürchten Wahlrechtsgruppen, dass dies weitere Versuche sind, farbige Wähler zu entrechten.

Die Manöver riskieren, einige der Kernkontrollen zu untergraben, die als Bollwerk gegen den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump dienten, als er versuchte, die Wahlergebnisse von 2020 zu untergraben. Wären diese Gesetzentwürfe nach den Wahlen in Kraft getreten, sagen die Demokraten, hätten sie die Turbulenzen, die Trump und seine Verbündeten angerichtet hätten, durch den Versuch, das Ergebnis zu kippen, erheblich verstärkt. Sie befürchten, dass die Befürworter von Trumps Verschwörungstheorien bald eine viel größere Kontrolle über die Hebel des amerikanischen Wahlsystems haben werden.

„Es ist ein kaum verhüllter Versuch, den Beamten, die eine der sichersten Wahlen in unserer Geschichte beaufsichtigt haben, die Kontrolle zu entreißen und sie in die Hände von schlechten Schauspielern zu legen“, sagte Jena Griswold, die Vorsitzende des Demokratischen Staatssekretärsverbandes und der aktuellen Colorado-Außenminister. “Das Risiko ist die Zerstörung der Demokratie.”

Beamte wie Frau Hollis sind für Entscheidungen wie die Auswahl von Briefkasten- und Bezirksstandorten, das Versenden von Wahlbenachrichtigungen, die Festlegung früher Wahlzeiten und die Zertifizierung von Wahlen verantwortlich. Aber die neuen Gesetze richten sich auch an hochrangige Staatsbeamte, insbesondere an Außenminister – sowohl republikanische als auch demokratische –, die sich im vergangenen Jahr gegen Trump und seine Verbündeten gestellt haben.

Republikaner in Arizona haben eine Rechnung eingeführt das würde Katie Hobbs, der demokratischen Außenministerin, ihrer Autorität über Wahlklagen weitgehend entziehen und dann erlöschen, wenn sie ihr Amt niederlegt. Und sie haben einen weiteren Gesetzentwurf eingebracht, der dem Gesetzgeber mehr Befugnisse bei der Festlegung der Richtlinien für die Wahlverwaltung geben würde, eine wichtige Aufgabe, die derzeit vom Außenminister wahrgenommen wird.

Unter Georgiens neues Wahlgesetz, Republikaner haben das Amt des Außenministers erheblich geschwächt, nachdem Brad Raffensperger, ein Republikaner, der der derzeitige Sekretär ist, die Forderungen von Herrn Trump zurückgewiesen Stimmen zu „finden“. Sie haben den Staatssekretär als Vorsitzenden des Landtagswahlausschusses abberufen und das Amt seines Stimmrechts im Vorstand entlastet.

Republikaner in Kansas im Mai ein Veto von Gouverneurin Laura Kelly überschrieben, einem Demokraten, Gesetze zu erlassen, die dem Gouverneur die Befugnis entziehen, Wahlgesetze zu ändern, und dem Außenminister, einem Republikaner, verbieten die wiederholt für die Sicherheit der Briefwahl bürgen, von der Beilegung wahlbezogener Klagen ohne Zustimmung des Gesetzgebers.

Und noch mehr Republikaner, die an den Wahllügen von Herrn Trump festhalten, sind kandidiere als Außenminister, wodurch Verschwörungstheoretikern ein kritisches Amt zugänglich gemacht wird. In Georgia hat die Abgeordnete Jody Hice, eine Republikanerin, die gegen die Bestätigung des Sieges von Präsident Biden gestimmt hat, läuft gegen Herrn Raffensperger. Republikanische Kandidaten mit ähnlichen Ansichten kandidieren als Außenminister in Nevada, Arizona und Michigan.

„In praktisch jedem Bundesstaat wird sich jeder Wahlleiter wie unter der Lupe fühlen“, sagte Victoria Bassetti, eine leitende Beraterin des United Democracy Center der USA.

Kurzfristig sind es die Kommunalwahlbeamten auf Kreis- und Gemeindeebene, die entweder abgesetzt oder ihrer Macht beraubt werden.

In Arkansas wurden die Republikaner letztes Jahr gestochen, als Jim Sorvillo, ein dreifacher Staatsvertreter aus Little Rock, die Wiederwahl mit 24 Stimmen an Ashley Hudson, eine Demokratin und lokale Anwältin, verlor. Später stellte sich heraus, dass Wahlbeamte in Pulaski County, zu dem auch Little Rock gehört, versehentlich tabellarisch 327 Briefwahlzettel bei der Stimmenauszählung, davon 27 aus dem Kreis.

Herr Sorvillo reichte mehrere Klagen ein, um Frau Hudson daran zu hindern, Platz zu nehmen. und alle wurden abgelehnt. Die republikanische Fraktion erwog, sich zu weigern, Frau Hudson zu setzen habe letztendlich dafür gestimmt, sie zu akzeptieren.

Aber letzten Monat schrieben die Republikaner von Arkansas ein neues Gesetz, das es erlaubt ein Landeswahlausschuss – bestehend aus sechs Republikanern und einem Demokraten – zur Untersuchung und „Einleitung von Korrekturmaßnahmen“ zu einer Vielzahl von Themen in jeder Phase des Wahlprozesses, von der Registrierung über die Abgabe und Auszählung der Stimmzettel bis hin zur Bestätigung der Wahlen. Das Gesetz gilt für alle Bezirke, aber es wird allgemein angenommen, dass es gegen Pulaski gerichtet ist, einem der wenigen im Bundesstaat, die Demokraten bevorzugen.

Der Verfasser des Gesetzes, der Staatsvertreter Mark Lowery, ein Republikaner aus einem Vorort von Little Rock, sagte, es sei notwendig, den lokalen Behörden, die im Kreis Pulaski Demokraten seien, die Wahlmacht zu entziehen, da die Republikaner sonst nicht fair durchgerüttelt werden könnten.

„Ohne dieses Gesetz hätte man sich nur an den Staatsanwalt wenden können, der ein Demokrat ist und möglicherweise nichts unternommen hat“, sagte Lowery in einem Interview. “Dies gibt einem vom Staat beauftragten Gremium, die Wahlen zu überwachen, eine weitere Ebene der Ermittlungsbefugnis.”

Auf die Wahl im letzten Jahr angesprochen, sagte Herr Lowery: “Ich glaube, Donald Trump wurde zum Präsidenten gewählt.”

EIN separates neues Gesetz von Arkansas ermöglicht es einem Landesvorstand, „Wahlen in einem Landkreis zu übernehmen und durchzuführen“, wenn ein Ausschuss der Legislative feststellt, dass Fragen zum „Erscheinen einer gleichen, freien und unparteiischen Wahl“ bestehen.

In Georgia hat der Gesetzgeber für einige Landkreise ein einzigartiges Gesetz verabschiedet. Für Troup County sagte der Staatsvertreter Randy Nix, ein Republikaner, er habe den Gesetzentwurf zur Neustrukturierung des Kreiswahlausschusses – und der Absetzung von Frau Hollis – erst vorgelegt, nachdem dies von den Kreiskommissaren beantragt worden war. Er sagte, er mache sich keine Sorgen, dass die Kommission, ein Parteigremium mit vier Republikanern und einem Demokraten, Einfluss auf die Wahlen nehmen könnte.

„Die Kommissare sind alle gewählte Beamte und werden sich den Wählern stellen, um sich für ihre Handlungen zu verantworten“, sagte Nix in einer E-Mail.

Eric Mosley, der Bezirksmanager für Troup County, den Herr Trump mit 22 Punkten erzielte, sagte, dass die Entscheidung, Herrn Nix um den Gesetzentwurf zu bitten, den Vorstand parteiübergreifender machen sollte. Es wurde einstimmig von der Kommission unterstützt.

„Wir waren der Meinung, dass die wahre Absicht des Vorstands die Entfernung sowohl der republikanischen als auch der demokratischen Vertretung und die wirkliche Auswahl von Mitgliedern der Gemeinschaft, die viel investieren, um diesen Mitgliedern der Gemeinschaft zu dienen, zu wählen“, sagte Mosley. „Unser Ziel ist es, im Vorstand sowohl politische als auch rassische Vielfalt zu schaffen.“

In Morgan County, östlich von Atlanta, war Helen Butler eine der prominentesten demokratischen Stimmen des Staates zum Stimmrecht und zur Wahlverwaltung. Als Mitglied des Bezirkswahlausschusses in einem ländlichen, republikanischen Bezirk leitet sie auch die Georgia Coalition for the People’s Agenda, eine Gruppe, die sich dem Schutz der Stimmrechte schwarzer Amerikaner und der Stärkung ihres bürgerschaftlichen Engagements widmet.

Aber Frau Butler wird am Ende des Monats aus dem Kreisvorstand entfernt, nachdem Herr Kemp ein lokales Gesetz unterzeichnet hat, das die Möglichkeit der politischen Parteien, Mitglieder zu ernennen, beendet.

„Ich denke, das ist alles ein Teil des Tricks zur Übernahme der Kommunalwahlausschüsse, den der Gesetzgeber des Bundesstaates eingeführt hat“, sagte Frau Butler. “Sie sagen, dass sie das Recht haben zu sagen, ob ein Wahlbeamter es richtig macht, obwohl sie im Alltag nicht arbeiten und den Prozess selbst nicht verstehen.”

Es sind nicht nur Demokraten, die entfernt werden. In DeKalb County, dem viertgrößten des Bundesstaates, entschieden sich die Republikaner, Baoky Vu nach mehr als 12 Jahren im Amt nicht wieder in den Wahlvorstand zu nominieren. Herr Vu, ein Republikaner, hatte sich mit den Demokraten in einem Brief gegen ein wahlbezogenes Gesetz geäußert, das schließlich nicht verabschiedet wurde.

Um Herrn Vu zu ersetzen, nominierten die Republikaner Paul Maner, einen bekannten lokalen Konservativen mit einer Geschichte von Falschaussagen, einschließlich einer Anspielung, dass der Sohn einer Kongressabgeordneten aus Georgia bei einem “schiefgelaufenen Drogendeal” getötet wurde.

Zurück in LaGrange versucht Ms. Hollis in der verbleibenden Zeit im Vorstand so viel wie möglich zu tun. Das zusätzliche Revier im nahe gelegenen Hogansville, wo die Bevölkerung zu etwa 50 Prozent aus Schwarzen besteht, hat oberste Priorität. Obwohl die Stadt nur etwa 3.000 Einwohner hat, wird die Stadt von einer Eisenbahnlinie geteilt, und Frau Hollis sagte, dass es manchmal sehr lange dauern kann, bis eine Güterwagenlinie geräumt ist, was an Wahltagen problematisch ist.

“Wir haben über ein Jahr daran gearbeitet”, sagte Frau Hollis und sagte, die Republikaner hätten verfahrenstechnische Hürden aufgestellt, um den Prozess zu blockieren. Aber sie ließ sich nicht beirren.

„Ich werde nicht da sitzen und darauf warten, dass Sie mir sagen, was ich für die Wähler dort tun soll“, sagte sie. “Ich werde das Richtige tun.”

Rachel Shorey trug zur Forschung bei.

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