Shelia Washington stirbt mit 61 Jahren; Hat geholfen, Scottsboro Boys zu entlasten

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Shelia Washington putzte in den 1970er Jahren das Zimmer ihrer Eltern in ihrem Haus in Scottsboro, Ala., Als sie ein Taschenbuch entdeckte, das in einem Kissenbezug unter dem Bett versteckt war.

Das Buch „Scottsboro Boy“ (1950) war eine erschütternde Erinnerung von Haywood Patterson, geschrieben mit dem Journalisten Earl Conrad, über Mr. Pattersons Erfahrung als einer von neun schwarzen Jugendlichen, denen fälschlicherweise vorgeworfen wurde, 1931 zwei weiße Frauen in einem berüchtigten Justizirrtum im Jim Crow South vergewaltigt zu haben, das einen internationalen Aufschrei auslöste die Zeit.

Frau Washington, damals 17, fing an, das Buch zu lesen, aber ihr Stiefvater, dem es gehörte, nahm es weg und sagte, es sei zu schrecklich für Kinder. Mit der Zeit habe sie es gelesen und die Geschichte habe ihre Seele verbrannt, sagte sie. Sie schwor, etwas dagegen zu unternehmen.

“Ich sagte: ‘Eines Tages, wenn ich älter werde, werde ich einen Platz finden und die Scottsboro Boys ehren und dieses Buch auf einen Tisch legen und eine Kerze in ihrer Erinnerung verbrennen”, sagte sie sagte NPR im Jahr 2020.

Es dauerte Jahrzehnte, aber sie erreichte ihr Ziel und mehr. Sie wurde zum Katalysator für die Gründung des Scottsboro Boys Museum und des Kulturzentrums und gewann dann etwas, das nur wenige für möglich hielten – nicht nur posthume Begnadigungen für die Angeklagten, sondern auch vollständige Entlastungen für die Geschichtsbücher.

Frau Washington war 61 Jahre alt, als sie am 29. Januar in einem Krankenhaus in Huntsville starb. Loretta Tolliver, eine Cousine und Vorstandsmitglied des Museums, sagte, die Ursache sei ein Herzinfarkt.

Frau Washington hat das gesehen die Geschichte der Scottsboro Boys hatte Jahrzehnte später dazu beigetragen, die Bürgerrechtsbewegung zu befeuern, und sie war entschlossen, sie anzuerkennen.

Die neun jungen Männer, alle unter 20, fuhren im März 1931 mit einem Güterzug der Southern Railroad. Die meisten suchten Arbeit in den Tiefen der Depression und die meisten kannten sich nicht, als sie mit einigen weißen Hoboes in eine Schlägerei gerieten hatte den gleichen Zug gesprungen.

Die Polizei verhaftete die schwarzen Jugendlichen unter geringfügiger Anklage. Als die Abgeordneten zwei weiße Frauen befragten, die im Zug gewesen waren, beschuldigten die Frauen die Jungen, sie vergewaltigt zu haben. Die Berichte sind unterschiedlich, aber die Frauen sahen sich ihren eigenen Vorwürfen wegen Landstreichens und illegaler sexueller Aktivitäten ausgesetzt, die auf einen nicht zusammenhängenden Vorfall zurückzuführen waren, und dachten anscheinend, dass sie es vermeiden könnten, selbst verhaftet zu werden, wenn sie die Jungen beschuldigten.

Die Angeklagten wurden alle schnell in getrennten Prozessen in Scottsboro, einer kleinen Stadt am Ufer des Guntersville Lake im Nordosten Alabamas, vor Gericht gestellt und fanden breite Beachtung. Nach ihren Angaben stützte sich Harper Lee später auf den Fall als Inspiration für „To Kill a Mockingbird“.

Vollweiße Jurys in Scottsboro verurteilten jeden der Jugendlichen, und alle bis auf den jüngsten der neun wurden zum Tode verurteilt. Nach Berufungsverfahren hob der Oberste Gerichtshof der USA die Verurteilungen auf, was zu weiteren Berufungsverfahren, Gerichtsverfahren und erneuten Gerichtsverfahren führte. Unterwegs eine der weißen Frauen, Ruby Bates widerrief ihre Geschichte, aber die Angeklagten blieben hinter Gittern.

Die Fälle führten zu zwei wegweisenden Urteilen des Obersten Gerichtshofs über Bürgerrechte – eine, die es Afroamerikanern ermöglichte, in Jurys zu arbeiten, und die andere, die sicherstellte, dass die Angeklagten das Recht auf eine angemessene rechtliche Vertretung hatten.

Die Strafen wurden schließlich reduziert oder ganz fallen gelassen, und die Angeklagten wurden befreit; Die meisten von ihnen waren seit mehreren Jahren inhaftiert. Aber sie wurden nicht für unschuldig erklärt und ihre Namen wurden nicht geklärt.

Frau Washington und andere haben jahrelang geplant, wie sie geehrt werden sollen, und beschlossen, dass der beste Weg, ihre Geschichte zu erzählen, ein Museum ist. Aber sie sahen sich heftigen Einwänden gegenüber.

“Viele Menschen wollten nicht, dass Scottsboro für diese Tragödie in Erinnerung bleibt, sowohl in der schwarzen als auch in der weißen Gemeinde, besonders aber in der weißen”, sagte Frau Tolliver in einem Interview. “Es zog den Schorf von der Wunde.”

Zu den Gegnern gehörte ein ehemaliger Bürgermeister von Scottsboro, der Frau Washington aufforderte, ihre Planung einzustellen.

“Er sagte:” Warten Sie, bis einige der älteren Menschen aussterben “, sagte Frau Tolliver. Und sie sagte: ‚Dann sterben wir aus. Die Geschichte stirbt, wenn wir sie nicht erzählen. ‘”

Im Laufe der Zeit kamen genügend Menschen an Bord, darunter Nachkommen einiger, die in dem Fall eine Schlüsselrolle gespielt hatten, und das Museum nahm in einer ehemaligen Kirche in der Nähe der Eisenbahnschienen Gestalt an. Es stellte den Gerichtssaal wieder her, in dem die Prozesse stattgefunden hatten.

Die Leute begannen, Artefakte und Erinnerungsstücke für die Exponate mitzubringen, einschließlich des Stuhls, von dem Zeugen ausgesagt hatten. Vorrang hatte eine Glasvitrine, die das Buch enthielt, das Frau Washington inspiriert hatte.

Das Museum (das derzeit renoviert wird) wurde 2010 eröffnet und angelegt der US Civil Rights Trail.

Frau Washingtons nächstes Ziel war es, die Namen der Scottsboro Boys zu klären, von denen der letzte, Clarence Norris, starb 1989 Das Museum wurde zum Hauptquartier, von dem aus sie diese Kampagne leitete.

Mit Hilfe eines juristischen Teams der Universität von Alabama und anderer wollte sie über das Gewinnen von Begnadigungen hinausgehen, die eine Straftat verzeihen. sie suchte Entlastungen, die Unschuldserklärungen sind.

Frau Washington telefonierte ständig mit Gesetzgebern, Anwälten, Gemeindevorstehern und Akademikern und hielt Kontakt zu allen wichtigen Akteuren.

“Sie hat Menschen sehr strategisch involviert”, sagte Ellen Griffith Spears, eine Amerikanistikwissenschaftlerin an der Universität von Alabama, die Teil der Kampagne war, in einem Telefoninterview.

“Und sie tat es gegen beträchtliche lokale Opposition und nicht geringe Rückschläge von Menschen in Scottsboro, die die Vergangenheit nicht zur Sprache bringen wollten”, fügte sie hinzu. „Alle außer Shelia blieben skeptisch. Sie hat sich einfach weiter vorwärts bewegt. “

Im Jahr 2013 stimmte die Gesetzgebung von Alabama einstimmig dafür, den Weg für die Bewährungshilfe des Staates zu ebnen, um die Angeklagten von Scottsboro zu begnadigen und für den Gouverneur, sie zu entlasten. Gouverneur Robert Bentley, ein Republikaner, unterschrieb die Maßnahmen in Gesetz im Jahr 2013, in einer Zeremonie im Museum.

“Das hat lange gedauert”, sagte Bentley damals. “Aber es ist nie zu spät, das Richtige zu tun.”

Mehr als 80 Jahre nach ihrer Verhaftung wurden Haywood Patterson, Olen Montgomery, Clarence Norris, Willie Roberson, Andy Wright, Ozie Powell, Eugene Williams, Charles Weems und Roy Wright geklärt.

Shelia Edwonna Branford wurde am 27. Januar 1960 in Scottsboro als Tochter von Eugene Branford und Betty (Johnson) Branford geboren. ihre Eltern ließen sich bald scheiden. Ihre Mutter, die Ministerin wurde, heiratete James Nicholson, einen Ältesten ihrer Kirche.

Nach ihrem Abschluss an der Scottsboro High School im Jahr 1978 arbeitete sie 22 Jahre lang im Rathaus von Scottsboro und war als Sekretärin des Bürgermeisters tätig. Sie arbeitete auch für die Abteilung für Parks und Erholung in Scottsboro, wo sie ein Jugendzentrum gründete. Es ist jetzt ein Jungen- und Mädchenclub und ein Zentrum für Aktivitäten mit außerschulischen Programmen.

Sie heiratete Ferry Washington, einen ehemaligen Polizisten und Fabrikarbeiter; Die Ehe endete mit einer Scheidung. Frau Washington wird von einem Sohn, Marques, überlebt; eine Tochter, Emily Dowdy; vier Enkelkinder; eine Urenkelin; und sechs Schwestern.

Frau Washington brachte weiterhin Schulgruppen und andere ins Museum und informierte neue Generationen über die Scottsboro Boys. Und letzten Sommer unterstützte sie eine Gruppe, die als Reaktion darauf eine Demonstration der Black Lives Matter veranstalten wollte Die Polizei hat im letzten Jahr George Floyd getötet in Minnesota.

“Shelia sagte:” Wir müssen das tun “, erinnerte sich Dr. Spears an den Marsch. das war friedlich. “Sie sagte: ‘Dies ist Scottsboro, und es ist wirklich wichtig, dass wir diesen Marsch hier haben.’ Sie hat die Bedeutung von Scottsboros Geschichte sehr tief verstanden. “

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