Oberster Gerichtshof schränkt Menschenrechtsklagen gegen Unternehmen ein

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WASHINGTON – Der Oberste Gerichtshof regierte am Donnerstag zugunsten zweier amerikanischer Konzerne, die der Mittäterschaft an der Kindersklaverei auf Kakaofarmen der Elfenbeinküste beschuldigt werden. Die Entscheidung war die jüngste in einer Reihe von Urteilen, die Klagen vor Bundesgerichten aufgrund von Menschenrechtsverletzungen im Ausland strikt einschränkten.

Das Fall wurde gebracht von sechs Bürgern Malis, die angaben, als Kinder in die Sklaverei verschleppt worden zu sein. Sie verklagten Nestlé USA und Cargill mit der Begründung, die Firmen hätten die Praxis der Kinderzwangsarbeit unterstützt und davon profitiert.

Richter Clarence Thomas, der für die Mehrheit schrieb, sagte, die Aktivitäten der Unternehmen in den Vereinigten Staaten seien nicht ausreichend an die behaupteten Missbräuche gebunden.

Die Kläger hatten nach dem Alien Tort Statute verklagt, einem kryptischen Gesetz von 1789, das es Bundesbezirksgerichten erlaubt, „jede Zivilklage eines Ausländers nur wegen unerlaubter Handlung, die gegen das Recht der Nationen oder einen Vertrag der Vereinigten Staaten begangen wurde“, zu verhandeln.

Das Gesetz wurde bis in die 1980er Jahre weitgehend ignoriert, als Bundesgerichte damit begannen, es in internationalen Menschenrechtsfällen anzuwenden. Eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 2004, Sosa v. lvarez-Machain, ließ einigen Rechtsansprüchen Tür und Tor offen, solange es sich um Verstöße gegen internationale Normen mit „bestimmtem Inhalt und Akzeptanz unter den zivilisierten Nationen“ handelte.

Seitdem hat der Oberste Gerichtshof das Gesetz in zweierlei Hinsicht eingeschränkt und erklärt, dass es nicht anwendbar ist, wenn das fragliche Verhalten fast ausschließlich im Ausland stattfand oder wenn der Beklagte ein ausländisches Unternehmen war.

Im Jahr 2013, in Kiobel v. Royal Dutch Petroleum, sagte das Gericht, es gebe eine allgemeine Vermutung gegen die extraterritoriale Anwendung des amerikanischen Rechts. Es lehnte eine Klage gegen ein ausländisches Unternehmen ab, das beschuldigt wurde, von nigerianischen Militär- und Polizeikräften an Gräueltaten gegen Dorfbewohner von Ogoni beteiligt gewesen zu sein.

Der Oberste Richter John G. Roberts Jr., der für die Mehrheit schrieb, sagte, dass selbst ein minimaler Kontakt mit den Vereinigten Staaten nicht ausreichen würde, um die Vermutung zu überwinden.

„Selbst dort, wo die Ansprüche das Territorium der Vereinigten Staaten berühren und betreffen“, schrieb er, „müssen sie dies mit ausreichender Kraft tun, um die Vermutung gegen eine extraterritoriale Anwendung zu verdrängen.“

Im Jahr 2018, in Jesner v. Arabische Bank, entschied das Gericht zugunsten einer Bank mit Sitz in Jordanien, die beschuldigt wurde, über eine Filiale in New York Finanztransaktionen für terroristische Gruppen abgewickelt zu haben. Das Gericht sagte, ausländische Unternehmen dürfen nach dem Gesetz von 1789 nicht verklagt werden, ließ jedoch die Frage des Status inländischer Unternehmen offen.

Die Angeklagten in dem neuen Fall, Nestlé USA gegen Doe, Nr. 19-416, versuchten, beide Arten von Beschränkungen auszuweiten. Sie sagten, das Gesetz von 1789 lasse keine Klagen zu, selbst wenn einige der Angeklagten angeblich in den Vereinigten Staaten stattgefunden hätten, und forderten das Gericht auf, Klagen gegen alle Unternehmen, ob ausländische oder inländische, nach dem Gesetz abzulehnen.

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