Mit dem Wohnmobil durch Alaska

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Die Landyacht schwankte und schwankte mit 65 Meilen pro Stunde über Frost, wobei jede Unebenheit das scheinbar physikalisch herausfordernde Fahrzeug anstieß, als es über die Autobahn raste. Die Lokomotive schnurrte über topografische Reliefs und erwachte ohne Zögern zum Leben, um die steileren Pässe zu erklimmen.

Trotz des behäbigen und kastenförmigen Äußeren des Reisemobils schaffen es die Raffinessen von Design und Automobiltechnik, sich um eine einzige Idee zu verschmelzen: Was wäre, wenn ich mein Haus von meiner Couch aus fahren könnte?

Als ich die nächste Kurve umrundete, wurde ich mit einer weiteren bergigen Aussicht auf eine scheinbar endlose Kette schneebedeckter Gipfel begrüßt, die den Glenn Highway säumen, der von Anchorage nach Glennallen führt, und den Richardson Highway, der sich von Valdez im Süden nach Fairbanks erstreckt im Norden.

Ich starrte aus dem Fenster auf die Flora des späten Frühlings, die das Tal des Matanuska-Flusses säumte, bis mich ein Ruck auf der Straße in meine Realität zurückbrachte: Ich raste die Straße entlang, schlingerte und schwankte mit dem Äquivalent einer effizienten Wohnung wie ein Beifahrer auf dem Rücksitz.

Trotz der atemberaubenden visuellen Ablenkung des Glenn Highway verlagerte sich mein Fokus auf die Karte und meine Ziele: Wrangell-St. Elias Nationalpark und Reservat; die Stadt McCarthy, heute ein historisches Relikt; und die verfallenden Überreste der Kennecott-Minen.

Das Freizeitfahrzeug oder RV ist ein typisch amerikanisches Automobil, das den Wunsch vereint, die Autobahnen und Nebenstraßen des Landes zu bereisen, ohne auf den Komfort von zu Hause zu verzichten. Es ärgert die Neinsager, die dir sagen, dass du deinen Kuchen nicht haben und ihn auch essen kannst. Es meidet Hotels, Restaurants und die praktischeren (und kleineren) Räume, die bei den Menschen beliebt sind #vanlife Menschenmenge für eine geräumigere und entspanntere Umgebung, in der Sie eine schöne Mahlzeit zubereiten und jeden Tag mit einer Dusche beginnen können, bevor Sie Ihre sich ständig ändernde Veranda verlassen.

Die Straße wurde immer enger, je näher ich der ehemaligen Bergbaustadt McCarthy kam, als ob die Bergpässe auf beiden Seiten sie immer enger zusammenpressten. Die glatte Asphaltdecke verblasste zu einer abgenutzten Chipversiegelung und machte dann für die restlichen 40 Meilen den endgültigen Übergang zu Schmutz und losem Kies. Dann kam die Sackgasse der McCarthy Road und eine Fußgängerbrücke, die zu den Überresten der Kupferminen des frühen 20. Jahrhunderts führte.

Das Kennecott-Minen sind ein Zeugnis für das harte Leben der Bergleute des letzten Jahrhunderts – und für ihre Existenz in einem äußerst abgelegenen Teil des Alaska-Territoriums. (Der großflächige Bergbau endete 1938, bevor Alaska wurde ein Staat.)

Ich hielt inne, um über die beängstigte Ehrfurcht nachzudenken, die die Bergleute am Ende jedes langen Arbeitstages empfunden haben müssen – um die immense und zerklüftete Landschaft zu genießen, die von einem 16.000 Fuß hohen Berg umgeben ist. Blackburn und die Pracht des Treppen-Eisfalls, der sich langsam den 13.000 Fuß hohen Regal Mountain hinab ergießt.

Der Ort ist eine Hommage an das lebendige Museum der alten Bergwerke; zu den ursprünglichen Bewohnern der Region, den Ahtna, einem Ureinwohner Alaskas, der es seit Tausenden von Jahren zu Hause nennt; und in die klassische Alaska-Landschaft mit Gletschern und riesigen schneebedeckten Gipfeln.

Als ich McCarthy verließ und die Gipfel der Wrangell Mountains langsam in den Seitenspiegeln schrumpften, war ich mit einem überwältigenden Gefühl der Ehrfurcht vor denen zurückgelassen, die in heißen Sommern und kalten Wintern gearbeitet haben, um die Eisenbahn zu bauen, die einst lief hier — den Spuren, denen meine Route weitgehend folgte.

Die Bedingungen, die sie aushielten, stehen in starkem Kontrast zu dem Komfort, mit dem ich diesen wilden Ort durchquerte.

Straßen werden aus einem bestimmten Grund gebaut, und obwohl ihr Zweck vom Bergbau zum Tourismus übergegangen ist, sind die visuellen Reichtümer, die sie dem Reisenden bieten, nicht weniger wertvoll als das glänzende Metall, das die Bergleute ursprünglich anlockte.



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