Meinung | Wir haben seit Trump einen langen Weg zurückgelegt. Putin gewinnt immer noch.

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Das letzte Mal, dass ein amerikanischer Präsident ein Gipfeltreffen mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin abhielt – am 16. Juli 2018 in Helsinki – war mein erster Arbeitstag im Weißen Haus als Direktor des Nationalen Sicherheitsrats für europäische und russische Angelegenheiten. Es war nicht der übliche, alltägliche Tag 1 von HR-Meetings, um es milde auszudrücken. Stattdessen wurde ich in einen Strudel von endlosen Presseanfragen und hastigen Treffen mit anderen Mitarbeitern des Nationalen Sicherheitsrats gedrängt. Wir alle reagierten auf hektische Anrufe von Botschaften und Kongresshelfern, die Kommentare und Klarstellungen zu Präsident Donald Trumps Trump forderten bizarre Behauptung, die er zu glauben schien Putins (falsche) Verweigerung der Einmischung in die Wahlen 2016 mindestens so stark wie die Einschätzung des US-Geheimdienstes.

Das entschieden behäbige Spektakel des Gipfeltreffens zwischen Präsident Biden und Putin in Genf am Mittwoch könnte kein stärkerer Kontrast zum rasenden Chaos von vor drei Jahren sein. Russland-Beobachter erwarteten die Standardfahrpreis von Rüstungskontrollgesprächen und erneuten Gesprächen über „strategische Stabilität“, einschließlich Diskussionen über die Verringerung der Bedrohung durch unbeabsichtigte Konflikte. Was ich am beruhigendsten fand, waren die Aussagen von Herrn Biden, dass er fest an der Verteidigung demokratischer Werte festhalten und kritisch gegenüberstehen würde Menschenrechtsverletzung, die freie Presse schützen und Gerechtigkeit suchen für Amerikanische Staatsbürger zu Unrecht inhaftiert von der russischen Regierung. Eine willkommene Überraschung und eine große Abweichung von der Russland-Politik von Herrn Trump war das Signal einer muskulösen Reaktion auf alle weiteren Angriffe auf die Vereinigten Staaten, einschließlich der Vergeltungsmaßnahmen gegen die Zukunft Cyberangriffe.

Kritiker werden argumentieren, dass am Mittwoch wenig erreicht wurde, was die Nadeln in den Beziehungen zwischen den USA und Russland bewegen würde. Das mag der Fall sein, wenn der Fortschritt an einem einzigen Treffen gemessen wird. In Wirklichkeit funktioniert Diplomatie nicht so.

Kurzfristig werden die jeweiligen Botschafter schnell auf ihre Posten zurückkehren und strategische Stabilitätsgespräche und Cyber-Arbeitsgruppen ihre Sitzungen wieder aufnehmen. Wirkliche, langfristige Fortschritte werden jedoch daran gemessen, wie bewusst die Vereinigten Staaten auf die russische Aggression reagieren.

Wenn zum Beispiel Amerika weiterhin Opfer von Cyberangriffe, dann muss es echte Konsequenzen geben, um Russlands Handlungen abzuschrecken. Letztendlich ist es die Reaktion der Vereinigten Staaten auf die anhaltende russische Aggression, die das Verhältnis wieder auf Abschreckung zurückführen wird. Die Aussage von Herrn Biden, dass die Beziehung auf „Eigeninteresse und Überprüfung“ basiert und „der Beweis für den Pudding liegt im Essen“ zeigt, dass er sich dieser Komplexität bewusst ist.

Hinter den Kulissen begann Herr Biden, die Bedingungen zu schaffen, um das Verhalten Russlands einzuschränken. Im offenen Austausch – wie die Aussagen während der Pressekonferenzen belegen – scheint es klar zu sein, dass Herr Biden starke Warnungen abgegeben hat. Aber amerikanische Beamte wissen sehr gut, dass es weit mehr braucht, um Russlands Kampfbereitschaft einzudämmen, als harte Gespräche oder einseitige US-Aktionen. Es wird von Herrn Biden unerschütterliche Härte und eine solide Front unter den Verbündeten erfordern – alle vereint und klar im Glauben, dass Herr Putin im Grunde ein Gegner ist, der in Schach gehalten werden muss.

Die Aussagen von Herrn Biden werden zweifellos für kurze Zeit in den US-Medien gut ankommen, aber das Bild von Herrn Putin, der Herrn Biden die Hand schüttelt, wird wahrscheinlich wochen- und monatelang in den staatlichen Medien Russlands bis zum Überdruss wiedergegeben werden, insbesondere vor dem Parlamentswahlen im September.

Das klare Problem dabei ist, dass Russland einen Sieg in der Öffentlichkeitsarbeit einfährt, während die USA in Bezug auf greifbare Verbesserungen der nationalen Sicherheit vom Gipfel wenig vorzuweisen haben. Herr Putin wurde in einem gut einstudierten und ermüdenden Drehbuch, das seine Referenzen als Weltführer aufpoliert, erneut auf die Weltbühne gehoben, um sich der überragenden Supermacht der Welt zu stellen.

Das kurzfristige Ziel der Biden-Regierung, den Gipfel zu nutzen, um einige Spannungen wie den Aufbau zu deeskalieren entlang der russisch-ukrainischen Grenze, beendet die tit-for-tat Vertreibungen von Diplomaten und dem Tod zuvorkommen des Oppositionsführers Alexei Nawalny machte einen Gipfel zu einem guten taktischen Spiel. Aber dieser einmalige Gipfel hat wenig dazu beigetragen, die langfristigen strategischen Ziele, Russlands wachsende Aggression und Einmischung in die inneren Angelegenheiten westlicher Demokratien einzudämmen, voranzubringen.

Das vorrangige Ziel der US-Außenpolitik muss es sein, eine existenzielle Konfrontation mit Russland zu verhindern, angesichts seiner wachsenden Kampfbereitschaft, der Neigung, konventionelle militärische Fähigkeiten einzusetzen, und konsistentes Muster die Auswirkungen von Angriffen auf Nachbarn und Gegner offenbar falsch einzuschätzen. Die US-Politik muss sich darauf konzentrieren, die kurzfristigen Risiken von Fehleinschätzungen zu reduzieren und gleichzeitig das ständig wachsende langfristige Risiko einer Konfrontation mit Russland anzugehen, die die Entschlossenheit der USA ständig auf die Probe stellt.

Was ist Notwendig ist ein Ansatz, der unerschwinglich hohe Kosten aufstellt und die Vorteile der russischen Kriegslust verleugnet. Das beinhaltet symmetrische und asymmetrische Antworten auf russische Cyberangriffe, deutlich gestiegen Sicherheitshilfe in die Ukraine, wenn Russland seinen Krieg dort weiter eskaliert, und aktives Engagement mit der russischen Zivilgesellschaft und prodemokratischen Gruppen, während Moskau seinen Informationskrieg in den Vereinigten Staaten und im Westen fortsetzt.

Um die Risiken dieses Ansatzes auszugleichen, müssen die Vereinigten Staaten mit Russland in Kontakt bleiben, um Klarheit über die schwerwiegenden Folgen weiterer Übertretungen zu schaffen. Damit einhergehen muss die zügige Umsetzung der versprochenen Konsequenzen. Es kann keine roten Linien geben, die zurückgerudert sind. (Ehrlich gesagt hat Russland bereits mehrere von ihnen durch seine eklatante Einmischung in unseren demokratischen Prozess und Cyberangriffe überschritten.) Und dieser Ansatz muss auch in Abstimmung mit Verbündeten und Partnern durchgeführt werden, denn Russland wird zweifellos die Risse innerhalb bestehender Allianzen ausnutzen, um jede multilaterale zu untergraben Strategie.

Die Biden-Regierung könnte gehofft haben, dass sie durch die Abhaltung des Gipfels die unerwünschte Verpflichtung zur Zusammenarbeit mit Russland abhaken und sich dann den dringenderen Angelegenheiten einer überbordenden innenpolitischen Agenda und den Herausforderungen eines aufstrebenden China zuwenden würde. Aber wie wir wissen, drängt niemand Wladimir Putin in die Ecke; er wird weiterhin Engagements auf Präsidentschaftsebene mit Herrn Biden fordern, zumal seine Glaubwürdigkeit von der Durchsetzung der russischen Macht abhängt.

Der Ansatz der Biden-Regierung muss eine Kombination aus nachhaltigem Engagement sein, einschließlich strategischer Stabilitätsgespräche mit hochrangigen nationalen Sicherheitsführern beider Länder, zusammen mit einem kalibrierten stetigen Druck, die russische Aggression zu beenden. Das richtig zu machen, ohne in eine ausgewachsene Konfrontation zu geraten, ist der gordische Knoten der Biden-Regierung.

Herr Vindman ist Oberstleutnant der US-Armee im Ruhestand, Doktorand an der Johns Hopkins School of Advanced International Studies, Pritzker Military Fellow am Lawfare Institute und Autor der in Kürze erscheinenden Memoiren „Here, Right Matters“..“

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