Meinung | Wie Gewerkschaften und kleine Unternehmen Monopole bekämpfen können

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In einem willkommenen Zusammenschluss von Kräften, Gewerkschaften und Interessenvertretungen für Kleinunternehmen in diesem Monat unterstützt ein Kartellgesetz Das würde dem Staat New York umfassende neue Befugnisse geben, Konzernriesen wie Amazon zu verklagen, weil sie ihre Marktmacht auf eine Weise missbrauchen, die Konkurrenten oder Arbeitnehmern schadet.

Arbeiter und Kleinunternehmen bilden heutzutage eine ungewöhnliche politische Paarung. Die Idee, dass kleine Unternehmen mit großen Unternehmen und im Gegensatz zu Gewerkschaften ausgerichtet sind, hat sich in den 1980er Jahren durchgesetzt und ist seitdem gängige Meinung.

Aber diese Ausrichtung war nicht immer der Fall. In den Jahrzehnten nach der Weltwirtschaftskrise waren Gewerkschaften und kleine Unternehmen natürliche Verbündete in einer New-Deal-Koalition, die eine muskulöse Politik zur Begrenzung der Unternehmensmacht unterstützte. Glücklicherweise entfacht eine wachsende Antimonopolbewegung diese Allianz, die entscheidend sein könnte, um den langen Niedergang der Arbeiterschaft umzukehren.

Die Niederlage einer gewerkschaftlichen Organisierungskampagne in einem Amazon-Lagerhaus in Alabama im April unterstreicht die Herausforderungen, denen sich Arbeitnehmer heute gegenübersehen. Wenn die gewerkschaftliche Organisation eines einzigen Lagerhauses allein ein steiler Kampf ist, ist es schwer vorstellbar, dass die Arbeiter einen riesigen Koloss wie Amazon oder Walmart vollständig organisieren könnten.

Das Problem ist nicht nur, dass das Arbeitsrecht Arbeitgebern bei der Organisation von Fahrten die Oberhand gibt. Es ist auch so, dass die Arbeitsorganisation allein angesichts der hoch konzentrierten Unternehmensmacht nie eine ausreichende Strategie war.

Ein Hauptgrund für den Erfolg der Gewerkschaften von den 1930er bis in die 1960er Jahre war, dass die Regierung ihre Autorität aggressiv einsetzte, um große Unternehmen zu zerschlagen und ihre Dominanz zu verringern. Bundesbeamte brachten in diesen Jahren Hunderte von Kartellverfahren gegen große Unternehmen an. Der Kongress seinerseits verabschiedete Gesetze, um die Wall Street einzuschränken, Fusionen zu begrenzen und eine Konzentration in Landwirtschaft, Bankwesen, Kommunikation und Einzelhandel zu verhindern.

Dieser mehrgleisige Angriff machte es nicht nur einfacher, große Unternehmen gewerkschaftlich zu organisieren; es ermöglichte auch mehr Menschen, ihre eigenen Farmen und Geschäfte zu betreiben, ohne von monopolistischen Giganten zerquetscht zu werden. Für demokratische Politiker und Aktivisten dieser Zeit waren kleine Unternehmen und Gewerkschaften zwei Seiten derselben Medaille, die die wirtschaftliche Macht in die Hände der einfachen Leute verlagerten. Wie Präsident Franklin Roosevelt es formulierte, war das Ziel des New Deal „wirtschaftliche Freiheit für den Lohnempfänger, den Bauern und den Kleinunternehmer“.

Diese populistische, antimonopolistische Herangehensweise an die Wirtschaft hat eine wachsende Mittelschicht hervorgebracht. Es schmiedete auch eine Allianz zwischen Arbeitern und kleinen Unternehmen, die eine progressive Wirtschaftspolitik jahrzehntelang aufrechterhalten sollte.

Um zu sehen, wie sich Arbeiter- und Kleinunternehmensstrategien während der New Deal-Ära gegenseitig verstärkten, betrachten Sie die Lebensmittelindustrie. In den 1930er Jahren wurde der Lebensmitteleinzelhandel von A.&P. dominiert, einer 16.000-Filialen-Kette und dem fünftgrößten Unternehmen des Landes. A.&P. die Organisierung unter den Beschäftigten brutal unterdrückt, Läden geschlossen und Menschen entlassen, wenn die ersten Anzeichen von Gewerkschaftsaktivitäten auftauchen. Es nutzte seine Marktmacht auch, um Lieferanten und kleine Lebensmittelhändler aus dem Geschäft zu drängen.

1938 und erneut 1944 verklagte die Regierung A.&P. für den Versuch, den Lebensmittelmarkt zu monopolisieren. Diese Klagen beendeten viele der räuberischen Taktiken von A.&P. gegen kleine Lebensmittelhändler und zwangen das Unternehmen, seine Großhandelssparte aufzugeben. A.&P. würde jahrzehntelang weiterarbeiten, war aber nicht mehr die dominierende Kraft, die es gewesen war. Als sich diese Fälle entwickelten, stimmte A.&P. aus Angst vor weiteren Regierungsaktionen und dem verzweifelten Streben nach gutem Willen zu, die gewerkschaftliche Organisierung in seinen Geschäften einzustellen.

Das Ergebnis war ein Lebensmittelsektor, in dem Gewerkschaften und kleine Einzelhändler florierten. In den 1940er, 50er und 60er Jahren trat ein wachsender Anteil der Menschen bei A.&P., Kroger und anderen Supermarktketten Gewerkschaften bei und erhielt höhere Löhne und Sozialleistungen. Gleichzeitig verdienten viele Amerikaner ihren Lebensunterhalt mit ihren eigenen Lebensmittelgeschäften. Unabhängige Geschäfte machten Mitte der 1950er Jahre die Hälfte des Lebensmittelumsatzes aus. Von den 1,1 Millionen Menschen, die 1954 im Lebensmitteleinzelhandel arbeiteten, besaß etwa jeder Vierte den Laden, in dem er arbeitete, oder war Miteigentümer.

Der vielleicht größte Vorteil für die arbeitende Bevölkerung dieser Zeit war die politische Koalition, die durch die Antimonopolbemühungen geschmiedet wurde. Der größte Gewerkschaftsbund, der AFL-CIO, sprach sich routinemäßig für kleine Unternehmen aus, forderte die Regierung auf, ihnen mehr kostengünstige Kredite zu gewähren, und plädierte für engere Beschränkungen für Fusionen, um zu verhindern, dass kleine Unternehmen „gnadenlos unter Druck gesetzt“ werden.

Unterstützt von einer Koalition aus Gewerkschaften, Kleinunternehmen und Landwirten hielten die Demokraten in diesem Zeitraum die Mehrheit im Kongress, was unter anderem eine steil progressive Einkommensteuer und einen (inflationsbereinigten) Mindestlohn ermöglichte, der weit über dem heutigen liegt.

Dann, inmitten des wirtschaftlichen Chaos und der Inflation der 1970er Jahre, gab die Demokratische Partei ihre antimonopolistische Haltung auf und argumentierte, dass die Konsolidierung den Verbrauchern zugute kommen würde. In den folgenden Jahrzehnten, als große Konzerne wuchsen und an Macht gewannen, nutzten sie dies, um sowohl die Rechte der Arbeiter als auch die Lebensfähigkeit unabhängiger Unternehmen und Familienbetriebe anzugreifen. Gewerkschaften sind geschrumpft und kleine Unternehmen sind stark zurückgegangen. Die Unterstützung für Demokraten ist in Kleinstädten und ländlichen Gebieten so gut wie verschwunden.

Heute sind die Bedingungen reif für eine neue Antimonopolkoalition. Die größten Sorgen vieler Kleinunternehmer sind die gleichen wie die der organisierten Arbeiterschaft: die übergroße Marktmacht der Konzerngiganten in Branchen wie Einzelhandel und Gesundheitswesen, der politische Einfluss der Großkonzerne und vor allem die unerbittliche Aggression von Amazon bei der Durchsetzung seine Marktmacht.

Es gibt bereits Schimmer einer Allianz. EIN neue Koalition von Kleinunternehmergruppen hat mit Athena, einem Netzwerk von Arbeiter- und Rassengerechtigkeitsgruppen, zusammengearbeitet, um auf eine Gesetzgebung zur Eindämmung von Amazon zu drängen und die Antimonopolpolitik wiederzubeleben. (Meine Organisation ist Teil beider Koalitionen.) Im vergangenen Jahr beantragten mehrere Gewerkschaften, darunter die Teamsters und die Service Employees International Union, bei der Federal Trade Commission, Maßnahmen gegen Amazon zu ergreifen, um die Arbeitnehmer vor „ungezügelter Marktmacht“ zu schützen und „ level the playing field“ für kleine und mittelständische Unternehmen.

Eine Antimonopol-Agenda wieder in den Vordergrund der amerikanischen Politik zu rücken, würde die Hand sowohl der Arbeitnehmer als auch der kleinen Unternehmen stärken. Und es würde unsere Politik neu ordnen und den arbeitenden Menschen endlich genug Einfluss geben, um die Waage der wirtschaftlichen Gerechtigkeit zu ihren Gunsten zu entscheiden.

Stacy Mitchell (@stacyfmitchell) ist Co-Direktor des Institute for Local Self-Reliance, einer gemeinnützigen Forschungs- und Interessengruppe, die Gemeinden vor konzentrierter Wirtschaftsmacht schützen will.

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