Meinung | Richter Sotomayor, der Wahrheitssteller des Obersten Gerichtshofs

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Sie fügte hinzu: „Am ungeheuerlichsten bezieht sich das Gericht kaum auf die Auswirkungen des Verhältnisses in der realen Welt und ignoriert die Tatsache, dass ‚als die rassischen Auswirkungen der obligatorischen Mindestmengen und die Ungleichheit zwischen Crack und Kokain offensichtlich wurden, der Congressional Black Caucus einstimmig und zunehmend lautstark zusammenkam‘ Widerstand gegen das Gesetz.’ “ Dieses Zitat stammt aus dem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Buch „Locking Up Our Own“ von James Forman, einem Professor der Yale Law School. Richter Thomas zitierte auch „Locking Up Our Own“, das 2017 veröffentlicht wurde, jedoch nur für das Zitat eines Beamten eines NAACP-Kapitels, der Crack als „das Schlimmste, was uns seit der Sklaverei getroffen hat“ bezeichnete.

Vor ziemlich genau fünf Jahren, im Juni 2016, diente eine abweichende Meinung von Justice Sotomayor in einem anderen Strafverfahren einem ähnlichen Zweck und machte auf die Welt über die vier Ecken eines bestimmten Rechtsstreits hinaus aufmerksam. Der Fall, Utah v. Strieff, besorgt darüber, ob Beweise, die während einer zugegebenermaßen rechtswidrigen Polizeikontrolle erlangt wurden, unterdrückt werden sollten. Die Mehrheit sagte nein. Im Widerspruch dazu bemerkte Richter Sotomayor, dass „es kein Geheimnis ist, dass Farbige unverhältnismäßig Opfer dieser Art von Kontrolle sind“ und sagte: „Seit Generationen haben schwarze und braune Eltern ihren Kindern ‚das Reden‘ gegeben – und sie nie angewiesen die Straße hinunterlaufen; halten Sie Ihre Hände immer dort, wo sie gesehen werden können; Denken Sie nicht einmal daran, mit einem Fremden zu sprechen – alles aus Angst, wie ein Offizier mit einer Waffe auf sie reagieren wird.“ Sie zitierte die schwarzen Schriftsteller Michelle Alexander, Ta-Nehisi Coates, James Baldwin und WEB DuBois, um ihren Standpunkt darzulegen.

Tatsächlich war der Angeklagte in dem Fall, den die Polizei ohne hinreichenden Grund angehalten hatte, weiß. Richter Sotomayor nutzte seine Rasse gut aus: “Der weiße Angeklagte zeigt in diesem Fall, dass auf diese Weise die Würde eines jeden verletzt werden kann.”

Ob die von ihr zitierten Bücher dem verfassungsrechtlichen Argument Gewicht verliehen, war nebensächlich. Was Justice Sotomayor in diesem Fall, in diesem Fall in dieser Woche und in zahlreichen Fällen dazwischen tat, vergrößerte den Rahmen, in dem sich die Debatte über die genauen Rechtsfragen abspielte. Sie versteht, dass kein Fall vor dem Obersten Gerichtshof nur eine Frage zwischen Antragsteller und Antragsgegner ist. Jeder ist unweigerlich Teil der sich entfaltenden Geschichte, wo das Land in Bezug auf einen bestimmten Teil des rechtlichen Gefüges steht, nach dem wir uns selbst regieren.

Und sie versteht noch etwas anderes: dass sie am heutigen Obersten Gerichtshof dazu bestimmt ist, bei vielen der Themen, die ihr am wichtigsten sind, auf der Verliererseite zu stehen. Ihr Projekt, so scheint mir, besteht also darin, den Kontext für die Entscheidungen des Gerichts und die daraus resultierenden Konsequenzen für diese Zeit und für die Zukunft lesbar zu machen. Gewinner sollten das natürlich auch tun, aber heutzutage tun sie es oft nicht. Verlierer müssen das tun, wenn sie etwas Wichtiges zu Ereignissen beitragen wollen, die sie nicht kontrollieren können. Der Beitrag von Justice Sotomayor besteht darin, uns zu sagen, was sie weiß. Unsere Pflicht ist es, aufmerksam zu sein.

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