Meinung | Mein Coronavirus-Impfstoff, eine Liebesgeschichte

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Normalerweise neige ich nicht dazu, in der Öffentlichkeit in Tränen auszubrechen, aber der Samstag, der 16. Januar, war eine Ausnahme.

Ich bekam meine Covid-19-Impfung in Queens, als es passierte.

Eine freundliche Ärztin, die sich nur als Dr. Burke identifizierte, kam auf mich zu, um sicherzustellen, dass es mir gut ging. Ich sagte ihr, ich sei nur von Emotionen überwältigt. “Es ist in Ordnung”, sagte sie. “Viele Menschen weinen heute hier.”

Ich habe die meisten meiner 50 Jahre als Kriegskorrespondent im Journalismus verbracht. Als die Pandemie ausbrach, konnte ich nicht anders, als die Coronavirus-Pandemie in vertrauten Begriffen zu sehen. Länder auf der ganzen Welt wurden in Schlachtfelder verwandelt.

Wie die meisten von uns habe ich Menschen gekannt, die an dem Virus gestorben sind. Dies hat die Pandemie ganz anders gemacht als andere Kriege, die ich behandelt habe. Das sind fast alle seit Kambodscha im Jahr 1979. In anderen Kriegen hatte ich ein Problem: Ich konnte immer gehen und nach Hause gehen.

Das ist natürlich keine Option bei einer Pandemie; Die Front im Kampf gegen das Virus ist überall und wir sind fast alle dabei.

Da ich sozusagen keinen Heimaturlaub hatte, fühlte ich mich auf eine tiefgreifendere Weise als bei jedem Feldeinsatz, bei dem ich zuvor gewesen war, meiner Heimat beraubt. Als jemand, der den größten Teil seiner Karriere an weiter entfernten Ufern verbracht hat, fand ich es im vergangenen Jahr besonders schwer zu ertragen. Ich war zu Hause im Ausland und hatte mich noch nie so isoliert und allein gefühlt.

Meine Litanei von Kollateralschäden wird mir bekannt vorkommen: die Wochen der Quarantänen, die unbeaufsichtigten Hochzeiten und Beerdigungen, das übersprungene Familiengrill am Labor Day. Und vergessen Sie Promotionen und einfache alte Geburtstagsfeiern; Ich habe meine drei Kinder, die alle in Europa leben, fast ein Jahr lang nicht gesehen. Thanksgiving, normalerweise eine Angelegenheit für 30 oder 40 erweiterte Familienmitglieder, war verboten.

Ich fand unser abgesagtes Weihnachtsfest besonders schlimm. Unsere Familienveranstaltung, die von meiner Schwester Darlene veranstaltet wird, bietet normalerweise 50 Gedecke. Dieses Jahr wurde ich natürlich nicht eingeladen; Ich war darüber mit gebrochenem Herzen, bis mir schnell klar wurde, dass ich nicht hätte gehen können, wenn ich zur Teilnahme aufgefordert worden wäre. Außerhalb ihres unmittelbaren Haushalts mit sechs Familienmitgliedern haben sich die meisten von uns per Zoom oder FaceTime angewählt. Auf diese Weise blieben wir alle in Sicherheit, wenn auch ein bisschen traurig.

Es war eine berührende Szene, die engagierten und unbezahlten Freiwilligen zu sehen, die die Impfstelle (normalerweise die geschäftige Aviation High School mit 2.000 Schülern) leiteten, an der ich meine erste Dosis gebucht hatte. Die Freiwilligen trugen grüne oder orangefarbene Day-Glo-Westen mit Lätzchen mit der Aufschrift „Ich spreche Spanisch“, „Ich spreche Chinesisch“, „Ich spreche Kantonesisch“ oder „Ich spreche Urdu“.

Die Listen der Sprachen gingen weiter und weiter; Immerhin waren wir in Queens, so vielsprachig wie in New York City. Dieses Virus kennt keine Grenzen, es hat keine Community unberührt gelassen. Die Freiwilligen waren entschlossen effizient: Von der Ankunft bis zum Schuss in meinem Arm vergingen vielleicht 15 Minuten.

Ich war einer der ersten New Yorker, die geimpft wurden, als die Liste der Berechtigten auf alle über 65-Jährigen und alle Personen erweitert wurde, die schutzbedürftig sind oder sich um jemanden kümmern, der es ist. Die Stadt verteilte so schnell Schüsse, dass Bürgermeister Bill DeBlasio warnte, dass die Gefahr bestehe, die ersten Impfdosen zu erschöpfen.

“Es war so aufregend”, sagte mir meine Impfung, Denise Mahon. „Am ersten Tag war es hier wie eine Karnevalsatmosphäre. Die Leute waren so glücklich. “

“Die wissenschaftliche Leistung war einfach unglaublich”, sagte Dr. Burke.

Frau Mahon ist normalerweise eine Schulkrankenschwester, die sich um Schüler kümmert und 13 Stunden am Tag keine Babyboomer, schutzbedürftigen und älteren Menschen impft.

Nachdem ich gestoßen worden war, wurde ich in einen Haltebereich gebracht, in normalen Zeiten in die Schulcafeteria, um 15 Minuten damit zu verbringen, sicherzustellen, dass es keine allergischen Reaktionen oder andere Probleme gab. Sehr wenige Leute hatten Beschwerden. Während des Wartens besuchte meine Freundin die Website des New York State Department of Health, um meine zweite Dosis zu buchen. Sie fand eine Öffnung am Valentinstag. V-Day. Es fühlte sich günstig an, endlich einen Urlaub zu haben, der uns etwas gab, das wir wirklich feiern konnten. Ich wusste, dass ich davon träumen würde, bald wieder Weihnachten mit meinen Kindern und meiner Großfamilie bei meiner Schwester zu verbringen.

Als der Valentinstag kam, nahm ich meine zweite Dosis ein und fühlte mich fast erleichtert, obwohl ich diesmal trockene Augen hatte. Ihre zweite Dosis an diesem Tag erhielt auch eine New Yorker Schullehrerin namens Yesenia Garcia (49) aus Jackson Heights, einem der von der Pandemie schwer betroffenen Stadtteile von Queens. Ihr Impfstoff “war wie ein Kuss zum Valentinstag auf meinen Arm”, sagte sie mir.

Zu Beginn der Pandemie sah Frau Garcia, die – heute größtenteils aus der Ferne – Englisch als Zweitsprache unterrichtet, dass Freunde und Kollegen ihr Leben an Covid-19 verloren, als die Stadt die Schließung der Schulen verzögerte. Jetzt, sagte sie, sei sie besonders erleichtert, dass sie ihre Eltern in den Achtzigern sehen könne, ohne sich Sorgen machen zu müssen, ihr Leben in Gefahr zu bringen.

“Ich war der Wissenschaft so dankbar, als der Impfstoff ankam”, sagte Frau Garcia. “Dies alles beweist, dass die Wissenschaft wirklich gefeiert und vor machtgierigen Menschen wie unserem letzten Präsidenten und anderen geschützt werden muss, die sie verdrehen und zu ihrem eigenen Vorteil nutzen wollen.”

Voll geimpft wegzugehen fühlte sich wie ein kleiner, aber denkwürdiger Sieg in diesem Krieg an, einem V-Day, für den ich nicht nur Reporter, sondern auch Protagonist war.

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