Meinung | Juneteenth ist jetzt ein Bundesfeiertag. Kann es noch schwarz sein?

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Wir könnten den Juneteenth zu den Dingen zählen, die Schwarze schon lange genossen haben, von denen Weiße nichts wissen – wie Frankie Beverly und Maze. Die Tatsache, dass solche Dinge existieren, mag für manche immer noch ein Schock sein; Die Amerikaner sind es gewohnt, aus der schwarzen Kultur wie aus einem erneuerbaren Brunnen zu schöpfen. Aber egal wie bewusst oder durchdrungen von schwarzer Musik und Bedeutungen, weiße Menschen können immer noch überrascht sein von der Tiefe der Dinge, die Schwarze seit Generationen am Leben erhalten, in Kirchen und Friseursalons, Schönheitssalons und Kunstsalons für sich behalten oder über die sie gelacht haben bei Barbecue und rotem Getränk. Dies sind die Gewohnheiten der Freiheit, Rituale des Herzens und des Geistes. Es gibt einen ganzen Kanon von Black Cookout-Musik, zu der die Leute mitsingen – wenn Sie das Glück haben, eingeladen zu werden.

Woran der Juniteenth und andere Emanzipationstage gedenken, ist sowohl das Versprechen der Freiheit als auch dessen Aufschub. Denn der 19. Juni 1865 ist nicht der Tag, an dem versklavte Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten freigelassen wurden, sondern der Tag, an dem die Nachricht von der Emanzipation sie in Texas erreichte, zweieinhalb Jahre nach der Emanzipationsproklamation. Es ist ein Feiertag, der wie ein gutes Brisket umringt ist, aber nicht in Rauch, sondern in Ironie. Aus solchen Ironien haben Schwarze den Blues gemacht, Limonade gemacht, Gutes gemacht. Die Lektion des zehnten Junis ist sowohl das Feiern als auch das Erwarten, die aufgeschobene, aber dennoch gesuchte Freiheit und die kommenden Freiheiten.

Meine in Louisiana geborene Mutter erinnert sich, wie sie als Kind den Juniteenth gefeiert hat und hausgemachtes Eis gegessen hat, das ihr Großvater für diesen Tag speziell zubereitet hat; er füllte das Eisfach und ließ sie wissen, dass sie Freiheit schmeckte. Der Tag muss für den 1870 geborenen Sohn umso ergreifender gewesen sein, als seine Mutter versklavt wurde. Jahrzehntelang wurden andere Emanzipationen – darunter eine zu Ehren der Emanzipationsproklamation am Vorabend des neuen Jahres – von Afroamerikanern mit Paraden, Oratorien und „Lift Every Voice and Sing“ gefeiert.

Aber im letzten Jahr, nach der Ermordung von George Floyd – und der verzögerten Gerechtigkeit für Breonna Taylor, Ahmaud Arbery und zu viele andere, deren Namen traurig bekannt geworden sind – wurde dieses Freiheitsversprechen und seine Frustrationen dringlicher. Proteste füllten die Straßen und das Bild von Herrn Floyd wurde nicht nur auf seinem gleichnamigen Platz in Minneapolis gemalt, sondern auch bis zur Berliner Mauer, dem Symbol der Teilung, das vor über drei Jahrzehnten gefallen ist. Amerikaner haben keine Mauer oder ihre Fragmente, die uns zeigen, wie weit wir gekommen sind; wir müssen uns um andere Arten von Ruinen kümmern.

Als sich Juneteenth nähert, ist es an der Zeit, sich mit diesen Ruinen zu befassen. Man könnte sagen, der ursprüngliche Juniteenth markiert nicht nur den Beginn der Freiheit, sondern auch das kurzlebige Versprechen des Wiederaufbaus und Amerikas anschließender Rassenmassaker, die im Roten Sommer 1919 und dem Tulsa-Massaker vor 100 Jahren gipfeln. Wir wurden kürzlich daran erinnert, dass Tulsa, Oklahoma, der Ort eines der tödlichsten rassenbasierten Massaker in der Geschichte des Landes ist – bei dem wütende weiße Mobs über eine Gemeinde namens Greenwood herfielen, Brandbomben abwarfen, plünderten und angriffen und schließlich töteten bis zu 300 Menschen entlang der sogenannten Black Wall Street. Aber selbst ich wusste bis vor kurzem nichts von der Opelousas Massaker von 1868, eine mörderische Aktion zur Unterdrückung der Wähler, die in Louisiana stattfand, ein paar Meilen von der Familie meines Vaters entfernt, wo die meisten von ihnen noch leben und fast alle begraben sind. Wir müssen dafür sorgen, dass auch solche eindringlichen Ereignisse nicht begraben werden.

Vor diesem Hintergrund erinnere ich mich an eine Frage, die mir in letzter Zeit im Vorfeld des Feiertags oft gestellt wurde: Soll der zehnte Juni ein nationaler Feiertag werden, wie es unsere Abgeordneten gerade beschlossen haben? Ich glaube, die Antwort lautet ja – aber es bleibt ein Vorbehalt und eine andere Frage. Wenn der Juneteenth zum Nationalfeiertag wird, bleibt er dann immer noch schwarz? Kann es sowohl ernst als auch spielerisch sein und erkennen, wie der Dichter Toi Derricotte uns erinnert, dass „Freude ein Akt des Widerstands ist“? Können wir kochen und lachen, während wir uns erinnern, in der Tradition verwurzelt bleiben und dabei die ganze Geschichte Amerikas und des schwarzen Lebens erzählen?

Ich glaube an ein Amerika, das all diese Dinge tun kann. Wenn wir die ungeschminkte Wahrheit kennen und akzeptieren – in all ihrer Komplexität, ihren Konflikten und ihrem Kontext – kann sie unsere Sicht auf die Dinge, einschließlich uns selbst, verändern. Das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, eine Institution Ich habe das Privileg, zu führen, das ist der Beweis. Durch die Chronik der amerikanischen Geschichte durch die Linse von Afroamerikanern über die Jahrhunderte hinweg hat das Museum große Menschenmengen aller Rassen angezogen. Wir im Museum sind uns bewusst, dass Geschichte nicht nur eine Aufzeichnung dessen sein sollte, was passiert ist. Es sollte auch eine Aufzeichnung darüber sein, wie wir uns erinnern, was passiert ist – und wie oft Erinnerungen und Zeugnisse zugunsten von Angst und Fantasie verdrängt wurden.

Vielleicht sollten uns die Gedenkfeiern von Tulsa bis Texas an die Bedrohungen erinnern, die die Emanzipation lange nach dem legalen Ende der Sklaverei überschattet haben. Und dass wir mehr als nur einen Tag brauchen, um auf verzögerte und verweigerte Freiheiten aufmerksam zu machen. Vielleicht brauchen wir eine Emanzipationssaison? Oder, ich kann meinen verstorbenen Vater fast sagen hören, einfach nur die alte, volle Freiheit wäre schön. Es wäre sicherlich großartig, nicht nur die Freiheit der Nation von Fremdherrschaft, wie wir es am Unabhängigkeitstag tun, gemeinsam zu feiern, sondern auch unsere Befreiung von der Tyrannei der Sklaverei.

Afroamerikaner sollten die Last dieser Geschichte nicht allein tragen müssen. Auch sollten schwarze Erfolge nicht etwas sein, das nur Afroamerikaner feiern. Wie James Baldwin gut wusste, sind unsere Freiheiten miteinander verbunden – und auf andere Weise gefährdet. Bei einem Spaziergang durch meine neue Stadt Washington, DC, bin ich beeindruckt, wie eine solche Verbundenheit von Giganten wie Franklin Delano Roosevelt und Martin Luther King Jr. zum Ausdruck gebracht wurde, deren Denkmäler mit ihren beredten Worten dieses Prinzip oft zum Ausdruck bringen. „Wir sind gefangen in einem unentrinnbaren Netzwerk der Gegenseitigkeit, gebunden in ein einziges Schicksalsgewand“, King sagte in Alabama im Jahr 1963. Ist eine solche Idee – dass Freiheit nicht nur für einen selbst da ist, sondern geteilt werden muss, um wirklich frei zu sein – aus dem öffentlichen Leben Amerikas verschwunden? Ich hoffe nicht. Das National Museum of African American History and Culture beweist, dass dies nicht der Fall ist.

Wie der Juneteenth erinnert uns dieser aufstrebende Platz auf der National Mall – der über ein Jahrhundert nach dem ersten Bauvorhaben in Anspruch genommen wurde – daran, dass Freiheit nicht umsonst ist. Mehr als das, als Toni Morrison Leg es, “Die Funktion der Freiheit besteht darin, einen anderen zu befreien.” Juneteenth sagt uns, dass eine vollere Zukunft auf uns wartet und die Arbeit der kollektiven Freiheit weitergeht.

Wenn Sie Glück haben, können Sie bis zum Ende des Grillabends bleiben, der ohne Frankie Beverly und Maze nicht vollständig ist. Wenn Beverly oder Beyoncé anfangen zu singen „Ich will sicher gehen, dass ich Recht habe, bevor ich loslasse“, tanzt man am besten, sobald die Party vorbei ist. Zeit zum Aufräumen.

Kevin Young ist der Andrew W. Mellon Direktor des National Museum of African American History and Culture und der Poesieredakteur des New Yorker.

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