Meinung | Juneteenth erinnert uns daran, wie weit wir noch gehen müssen

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Der Kampf im Norden machte deutlich, dass die Abschaffung der Sklaverei allein nicht zu Gerechtigkeit oder gar grundlegender Fairness für freie schwarze Amerikaner führen würde.

Im Oktober 1864, kurz bevor Präsident Abraham Lincoln für eine zweite Amtszeit gewählt wurde, traf sich eine große Gruppe schwarzer Aktivisten in Syracuse, NY. Viele hatten jahrzehntelang für Rassengerechtigkeit geschrieben, gesprochen und gearbeitet. Die meisten kamen aus den freien Staaten, aber eine Handvoll reiste aus Sklavenstaaten wie Tennessee, Virginia und Florida an.

In einem (n “Ansprache an das amerikanische Volk“ bestand die Konvention darauf, dass die Nation nicht nur die Sklaverei abschaffen, sondern auch „alle Erlasse, die zugunsten oder gegen eine Klasse ihres Volkes diskriminieren“, aus ihren Gesetzbüchern streichen und „ein Gesetz für Weiße und Farbige gleichermaßen“ erlassen müsse. Die Abstimmung, betonten die Delegierten, sei „der Schlussstein im Bogen der menschlichen Freiheit“, ohne die „das Ganze jeden Moment zu Boden fallen kann“.

Das Treffen in Syrakus hatte auch eine praktische Vision. Sie gründete eine National Equal Rights League, um „eine Anerkennung“ der Rechte schwarzer Amerikaner als Bürger der Vereinigten Staaten zu fordern. Nord- und Süddelegierte kehrten nach Hause zurück, um ihre eigenen Zweigstellen zu gründen. Im Herbst 1865 leitete George T. Downing aus Rhode Island, der an dem Treffen in Syracuse teilnahm, einen Versuch, schwarze Lobbyisten nach Washington zu schicken, um auf eine Bundesgesetzgebung zu drängen, die das Prinzip der Rassengleichheit bekräftigen würde.

Die Republikaner im Kongress waren bereit. Einige waren an Kämpfen im Norden der Vorkriegszeit für Rassengleichheit beteiligt. Andere erkannten, dass die Nation an einem Scheideweg stand und dass die Abschaffung ohne bundesstaatlichen Schutz für schwarze Amerikaner wenig bedeuten würde.

Der Kongress, der 1865-66 tagte, verabschiedete das erste Bürgerrechtsgesetz der Nation, den Bürgerrechtsgesetz von 1866, und den 14. Zusatzartikel. Diese Maßnahmen wurden trotz heftiger demokratischer Opposition verabschiedet, einschließlich der Anklage – die heute so bekannt ist –, dass die neue Politik in die Vorrechte der Staaten eingriff und schwarzen Amerikanern unfaire Vorteile gegenüber Weißen verschaffte.

Der zehnte Juni sollte uns also nicht nur an die Freude und Erleichterung erinnern, die mit dem Ende der Sklaverei einhergingen, sondern auch an das unvollendete Werk der Auseinandersetzung mit dem Erbe der Sklaverei. Dank der Bemühungen von Generationen von Aktivisten gehören Gesetze, die explizit aufgrund der Rasse diskriminieren, der Vergangenheit an. Aber die Konservativen von heute wiederholen ihre Vorgänger aus dem 19. Jahrhundert, wenn sie die Untätigkeit des Bundes beim Wahlrecht mit Argumenten über die Rechte der Staaten und falschen Behauptungen über Wahlkorruption rechtfertigen. Diese Argumente gesellen sich zu einem wachsenden Angriff auf die Lehre der amerikanischen Geschichte selbst.

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