Meinung | Joe Biden ist vom Senat genauso verwirrt wie Sie

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Gail Collins: Bret, es ist eine Weile zwischen den Gesprächen vergangen und obwohl ich im Urlaub war, habe ich eine Menge … Zeug mitbekommen. Besonders der eingefrorene Senat. Sag mir, wer ist dein Held? Actionstoppende Joe Manchin? Mitch McConnell ständig verschwören? Kommen wir alle zusammen mit Mitt Romney?

Bret Stephens: Willkommen zurück aus dem Urlaub, Gail. Vor Jahren habe ich einen kleinen Journalismuspreis gewonnen, weil ich mich über Mitt Romneys Präsidentschaftskandidatur verspottete. Aber wie kann man einen Republikaner nicht lieben, der nicht nur einmal, sondern zweimal dafür gestimmt hat, Donald Trump wegen hoher Verbrechen und Vergehen zu verurteilen?

Gail: Ja, ich bin definitiv überwunden dieser Hund auf dem Dach seines Autos.

Bret: Mein Held der Stunde ist jedoch der Gentleman aus West Virginia. Alle hassen den Filibuster, bis sie sich in der Minderheit wiederfinden, und Manchin tut seinen Demokraten einen Gefallen, für den sie ihm danken können, wenn sie die Mehrheit verlieren. Ich verstehe wirklich nicht, wie einige Liberale den Filibuster als eine Art Emblem der weißen Vorherrschaft angreifen, wenn beides Barack Obama und Joe Biden verteidigten seine Heiligkeit während einer Zeit der republikanischen Kontrolle des Senats. Wenn ich darüber nachdenke, mag ich Manchin fast genauso gern, wie die demokratischen Senatoren in Vergangenheit und Gegenwart, wie ich den anderen Joe mag – Lieberman also.

Aber was ist mit dir? Wer ist Ihr Senator der Stunde?

Gail: Oh Gott, ich bin fasziniert von der Lieberman-Manchin-Kopplung. Ich glaube, Sie sind der Erste, der mir vorgeschlagen hat, dass es eine … willkommene Entwicklung sein könnte. Wir haben uns in der Lieberman-Frage schon einmal geteilt. Ich habe ihn für alles verantwortlich gemacht, von Al Gores Verlust der Präsidentschaft bis hin zu den Fehlern bei Obamacare, aber ich werde Sie heute nicht an dieser Front quälen.

Bret: Sollten Sie nicht Ralph Nader oder Antonin Scalia oder diese erdfarbenen Anzüge für Gores Verlust verantwortlich machen? Entschuldigung, mach weiter.

Gail: Es gibt zwei Gründe, warum Manchin die Biden-Agenda weiterhin hochhält. Einer ist, dass er aus einem sehr republikanischen Staat kommt und seine Wähler immer wieder daran erinnern muss, dass er nicht wie diese anderen Demokraten ist. Absolut verständlich, aber nicht gerade heroisch.

Bret: Nun, Sie können einen konservativen Demokraten aus West Virginia haben, der etwa 62 Prozent der Zeit mit seiner Partei stimmt. Oder Sie können eine Trumpistische Republikanerin haben, die zu 100 Prozent mit ihrer Partei abstimmt. Ich denke, die Liberalen sollten ihren Demokraten im roten Staat etwas mehr Respekt entgegenbringen, damit sie nicht in Versuchung geraten, wie Ben Campbell aus Colorado, Richard Shelby aus Alabama und Phil Gramm aus Texas zu überlaufen.

Gail: Manchin scheint auch einfach der Meinung zu sein, dass es cool ist, der einzige Typ zu sein, der jede Rechnung aufhalten kann. Aber in einer solchen Situation ist das große Nein nicht heroisch, es ist Posieren.

Was meinen Senator der Stunde angeht, ich weiß nicht, ob ich einen guten Kandidaten habe, aber ich bin sehr, sehr versucht, Sie in den Wahnsinn zu treiben und Chuck Schumer zu sagen.

Bret: Abgesehen von ideologischen Unterschieden mag ich den Senator und seine wundervolle Frau Iris wirklich. Daher werde ich davon absehen, dem Mehrheitsführer im Senat zu unterstellen, dass er sich jemals zu eigenen politischen Posen beugen würde. Was magst du in letzter Zeit so an ihm?

Meinungsdebatte
Droht den Demokraten ein mittelfristiges Auslöschen?

Gail: Heutzutage ist der Mehrheitsführer im Senat nicht gerade ein angenehmer Auftritt. Das Aufrunden der Stimmen, um alles in einer 50-50-Kammer zu erledigen, ist schrecklich. Aber Schumer ist ziemlich gut darin, die Dinge zusammenzuhalten. Man merkt, dass es ihm wirklich Spaß macht, den Job zu haben.

Und geben Sie es zu, er ist sympathischer als Mitch McConnell.

Bret: Gail, das ist, als würde man die Messlatte auf dem Grund des Toten Meeres setzen.

Gail: Inzwischen gibt es diese Bewegung konservativer katholischer Bischöfe, die Biden das Recht auf die Kommunion verweigern, weil er das Recht auf Abtreibung unterstützt.

Ich bin mir ziemlich sicher, wo Sie in dieser Sache hinkommen werden, aber lassen Sie mich Ihre Meinung hören.

Bret: Nun, wie mir ein Freund neulich sagte, wenn die Bischöfe Joe Biden die Kommunion wegen seiner Pro-Choice-Ansichten verweigern, sollten sie dann nicht auch Konservativen, die die Todesstrafe befürworten, die Kommunion verweigern? Als ich das letzte Mal nachgesehen habe, war der Vatikan auch nicht so scharf auf tödliche Injektionen. Das scheint ziemlich, ähm, wählerisch in seiner Schmach.

Aber, hey, was weiß ich als Mitglied des ursprünglichen abrahamitischen Glaubens über all diese katholischen Dinge? Mich interessiert eher Ihre Sicht auf das Thema.

Gail: Als ich katholische Schulen besuchte, wurde uns beigebracht, Abtreibung sei Mord, Punkt. Das glaube ich schon lange nicht mehr, aber ich verstehe Menschen, die persönliche moralische Vorbehalte haben.

Bret: Fair genug, aber ich hatte immer starke Vorbehalte gegenüber der Denkweise „Abtreibung ist Mord“.

Wenn es Mord ist, dann sind die zig Millionen amerikanischer Frauen, die im Laufe der Jahrzehnte Abtreibungen hatten, zumindest Komplizen des Mordes, wenn nicht selbst Mörder. Wenn das die Argumentation ist, dann führt die Logik des Arguments zu dem Schluss, dass sie im Gefängnis sein sollten. Alternativ, wenn Abtreibung Mord ist, aber die Frauen, die eine Abtreibung vornehmen lassen, es nicht verdienen, als Kriminelle behandelt zu werden, dann werten Sie die moralische Schwere des Mordes ab. Auf jeden Fall erscheint mir die Position intellektuell unhaltbar.

Es tut uns leid. Ich schimpfe. Mach weiter.

Gail: Ich konnte verstehen, woher die Kräfte gegen Abtreibungen kommen – außer dass sie oft diejenigen sind, die so wenig tun, um Dienstleistungen anzubieten, die armen Frauen helfen, ungewollte Schwangerschaften von vornherein zu vermeiden. Oder bieten Sie Jobschutz für frischgebackene Eltern. Oder Tagespflege für ihre Babys.

Bret: Ich denke, dies ist ein weiteres gutes Argument dafür, Religion so weit wie möglich aus der Politik herauszuhalten. Ich bin kein Fan vieler Aspekte des Wohlfahrtsstaates, aber ich verstehe konservative Politiker nicht, die sich auf ihr Christentum berufen – dessen ursprüngliche Version im Grunde Sozialismus plus Gott ist – nur um weniger christliche Positionen einzunehmen.

Gail: Joe Biden ist der Mann, der sich dafür einsetzt, Dienstleistungen zu erweitern, die es jungen Frauen leichter machen, ihre Babys zu behalten und glücklich aufzuziehen. Aber er soll der Bösewicht der konservativen Bischöfe sein. Irgendwie ironisch, oder?

Bret: Ironischerweise ist er nach Jack Kennedy erst der zweite katholische Präsident in der amerikanischen Geschichte und wahrscheinlich der religiösste Demokrat im Weißen Haus seit Jimmy Carter. Und er ist der Typ, den die Kirche tadeln will?

Gail: Noch eine letzte Sache, bevor wir uns abmelden: Dienstag ist unser großer Primary Day in New York City. Und das Debüt unseres neuen bevorzugten Abstimmungssystems. Das ist gleich Maine bei den Präsidentschaftswahlen 2020.

Bret: Keine Ahnung, warum nicht jemand auf den Gedanken gekommen ist, dass das, was in Maine passiert, in Maine bleiben sollte. Wie Moxie-Soda.

Gail: Also ging ich früh zur Wahl, nachdem ich mich mühsam darauf vorbereitet hatte, fünf zu wählen – fünf! — Bürgermeisterkandidaten in der Reihenfolge ihrer Präferenz.

Bret: Mir ist klar, dass es eine geheime Wahl ist, aber ich würde gerne wissen, wen Sie zuletzt gewählt haben.

Gail: Dann ging ich stolz zum nächsten Abschnitt und stellte fest, dass ich genauso viele Leute für den Rechnungsprüfer auswählen sollte. Ich muss zugeben, dieser hat mich geworfen. Glauben Sie wirklich, dass selbst der eifrigste Kommunalpolitiker Ihnen sagen kann, wer der drittbeste Anwärter auf die Rechnungsprüfung ist?

Bret: Ich weiß kaum was für ein Rechnungsprüfer ist, wenn ich ehrlich bin. Aber ich muss davon ausgehen, dass der drittbeste Scott Stringer sein muss, da er derzeit diesen Job hat.

Gail: Ich bin mir nicht wirklich sicher, ob dieses bevorzugte Wahlsystem meine, ähm, Präferenz ist. Irgendwelche Gedanken?

Bret: Da ich der reflexartige Konservative bin, ist mein Instinkt, dem nach dem „Just-Cuz“-Prinzip entgegenzutreten. Andere Länder, die an ihren Wahlverfahren herumbasteln, scheinen die Qualität der Regierungsführung nie sinnvoll zu verändern, selbst wenn sie die Dynamik eines Rennens verändern kann. Aber wie Sie betont haben, verwirrt die Ranglistenwahl viele Wähler, die vernünftigerweise entscheiden, dass sie keine Experten für sekundäre Wahlrennen werden müssen, um eine politische Wahl zu treffen.

Auf der anderen Seite argumentieren Befürworter des Systems, dass es tendenziell für gemäßigtere Kandidaten mit Konsenswahl arbeitet und gleichzeitig negative Kampagnen reduziert, die Amerika heutzutage sicherlich gebrauchen könnte. Ich habe auch irgendwo gelesen, dass die Australier das Ranglisten-Auswahlsystem seit etwa einem Jahrhundert verwenden und das Universum Down Under nicht zum Stillstand gekommen ist. Daher bin ich froh, mich in jedem Fall zu diesem Thema überzeugen zu lassen.

Gail: Wir werden sehen. Aber die bevorzugte Stimmabgabe gehört sicherlich nicht zu meinen fünf wichtigsten Dingen, über die man sich Sorgen machen muss. So viele weitere würdige Kandidaten.

Bret: Eine letzte Sache, Gail. Wenn Sie es noch nicht getan haben, lesen Sie die bewegenden und eleganten Geschichten unseres Kollegen Nicholas Casey Zeitschriftenaufsatz über seinen Vater. Ich hoffe, unsere Leser auch. Es ist eine Erinnerung daran, dass wir alle auf einer bestimmten Ebene einen Teil unseres Lebens damit verbringen, nach unseren Vätern zu suchen – und manchmal sogar zu finden.

Gail: Amen.



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