Meinung | Indien mag seine Covid-Zahlen verfälschen, aber der Ganges lügt nicht

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GLÜCK, Indien – Der Ganges oder Ganga ist der heiligste Fluss Indiens, und die meisten Hindus glauben, dass das Eintauchen ihres Körpers darin ihre Seele reinigen wird. Aber als die zweite Welle der Coronavirus-Pandemie in diesem Frühjahr eintraf, wurde der Fluss auch zu Beweisstück A für die Versäumnisse und Täuschungen der Modi-Regierung.

Der nördliche Bundesstaat Bihar vor kurzem die Zahl der Todesopfer überarbeitet death für April und Mai von 5.424 bis 9.375. Private Agenturen, die mit der Durchführung von Covid-19-Tests bei Kumbh Mela beauftragt wurden, einem hinduistischen religiösen Fest in Nordindien, das im April Millionen von Pilgern anzog – und das stellte sich als ein Coronavirus-Superspreader-Eventangeblich rund 100.000 Ergebnisse gefälscht.

Die zweite Infektionswelle scheint nun abzuebben, aber das Land ist kämpfen, um die atemberaubende Maut zu verarbeiten – fast 380.000 Tote, die überwiegende Mehrheit seit März – gehindert durch die anhaltende Verschleierung sowohl der lokalen als auch der zentralen Behörden. Nur der heilige Ganges lügt nicht.

Am 12. Mai fanden Dorfbewohner in Buxar, einem Distrikt in Bihar, aufgedunsene und entstellte Leichen schwimmen im Fluss. Etwa 100 Leichen wurden dort draußen und in einem anderen flussaufwärts gelegenen Bezirk, Ghazipur, gefischt. Ein örtlicher hochrangiger Polizeibeamter sagte, die Leichen seien aus Uttar Pradesh, dem bevölkerungsreichsten Bundesstaat Indiens, flussabwärts gereist.

Ich bin der nationale Redakteur von Dainik Bhaskar, eine hindisprachige Zeitung, die täglich etwa fünfeinhalb Millionen Exemplare in ganz Indien verkauft, hauptsächlich an Leser in kleinen Städten und Dörfern. Um ein klareres Gefühl für die Verwüstung zu bekommen, die die Pandemie unter ihnen angerichtet hat, haben wir 30 Reporter und Fotojournalisten zu den Ufern des Ganges in die großen Städte und Bezirke von Uttar Pradesh geschickt.

Unsere Reporter haben gezählt 2.000 Leichen allein am 12. und 13. Mai als sie 700 Meilen entlang des Flusses reisten. Die Leichen schwammen nicht nur darin: An manchen Tagen wurden 65 oder 70 an seine Ufer gespült. Doch nach unseren Berechnungen, basierend auf offiziellen Daten, behaupten die staatlichen Behörden, dass nur 7.826 Menschen starben von Covid-19 zwischen dem 1. April und dem 13. Mai.

Shringverpur, ein kleines Dorf im Süden von Uttar Pradesh, gilt wegen seiner Verbindung mit Lord Rama, einer hinduistischen Gottheit und dem Protagonisten des epischen Gedichts „Ramayana“, als heilig. Unsere Reporter sahen viele Leichen begraben nur einen Meter auseinander; Hunderte von Safranschleier, die um die Leichen gewickelt waren, ragten aus dem Boden. Arme Dorfbewohner, die es sich nicht leisten konnten, Holz zu kaufen, um ihre Verwandten einzuäschern, hatten Trost gesucht, indem sie sie in der Nähe einer heiligen Stätte beerdigten.

Nach weiteren Berichten schätzten wir, dass zwischen Mitte April und Mitte Mai etwa 4000 Leichen auf einer Strecke von weniger als einer Meile am Fluss in flachen Gruben gelegt wurden.

Ohne das Wetter hätten wir vielleicht noch nie von dieser Tragödie gehört. Regenfälle Anfang Mai ließen den Ganges anschwellen und schleuderten Leichen an die Oberfläche des Flusses und an seine Ufer. Sie spülten den Schmutz von den Ufern und legten die dort begrabenen Leichen frei.

Die Regenfälle enthüllten auch das kolossale Versagen der Regierung, die ländliche Gesundheitsversorgung zu stärken oder eine ausreichende Versorgung mit Impfstoffen sicherzustellen – oder die Verantwortung für ihre Mängel zu übernehmen.

Uttar Pradesh wird seit März 2017 von der Bharatiya Janata Party von Premierminister Narendra Modi regiert Ministerpräsident Yogi Adityanath, ein hinduistischer Mönch, der Politiker wurde. Die Reaktion von Herrn Adityanath im April auf den gravierenden Mangel an Sauerstoff, Beatmungsgeräten und Betten auf den Intensivstationen im ganzen Bundesstaat und auf die Bilder von überfüllten Friedhöfen und Krematorien war Verleugnungen und Drohungen. Er gerichtet Staatsbeamte, um Anti-Terror-Gesetze gegen Personen geltend zu machen und ihr Eigentum zu beschlagnahmen.

Die Regierung von Uttar Pradesh verzeichnet nur Todesfälle in Krankenhäusern. Doch viele Menschen aus Dörfern, in denen der Zugang zur Gesundheitsversorgung eingeschränkt ist, sterben zu Hause.

Mitte Mai sagte ein Arzt in Reotipur, einem Dorf mit etwa 70.000 Einwohnern im Distrikt Ghazipur – der einzige Arzt dort – einem unserer Reporter, dass etwa 850 Menschen positiv auf das Coronavirus getestet wurden. Einige Dorfbewohner erzählten ihm, dass dort im April etwa 200 Menschen gestorben seien.

„Wir sind arme Leute“, sagte Mahendranath Upadhyay, ein Dorfbewohner, der drei Mitglieder seiner Familie durch Covid-19 verloren hat, unserem Reporter. „Wir schaffen es kaum, genug zum Essen zu verdienen. Wir haben kein Geld für medizinische Behandlungen.“

Die ländliche Armut hat die Auswirkungen der zweiten Infektionswelle verschärft, aber es war die gefühllose Missachtung der Modi-Regierung, die den jüngsten Anstieg auslöste. Die Behörden haben die Pilgerfahrt nach Kumbh Mela zugelassen, eine der größten religiösen Versammlungen der Welt im Frühjahr sowie Wahlen in mehreren Bundesländern, einschließlich Uttar Pradesh.

Und jetzt, mit nur 3,4 Prozent der Inder vollständig geimpft Bis heute gibt es guten Grund, eine verheerende dritte Welle zu befürchten.

Als Herr Modi 2014 für das Amt des Premierministers kandidierte, kandidierte er für einen Parlamentssitz von Varanasi, einer heiligen Stadt am Ganges in Uttar Pradesh. Da sagte er: „Ich habe das Gefühl, dass Mutter Ganga mich nach Varanasi gerufen hat.“ Heute ruft ihn der Ganges heraus.

Om Gaur ist der nationale Redakteur von Dainik Bhaskar, einer führenden hindisprachigen Zeitung. Dieser Aufsatz wurde von Nidhi Samar Singh aus dem Hindi übersetzt.

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