Meinung | Elon Musk und seine Milliardäre sind keine Superhelden Super

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Im Film “Justice League” gibt es einen Moment, in dem Flash, ein junger und übereifriger Ezra Miller, den finsteren Batman (Ben Affleck) nach seiner Superkraft fragt.

„Ich bin reich“, Batfleck toträume als antwort.

Es ist ein Witz, und es ist kein Witz. Bruce Waynes riesiges Vermögen ermöglicht es dem Batman tatsächlich, der Batman zu sein, ein erwachsener Erwachsener, der den größten Teil seiner Freizeit damit verbringt, seinem obsessiven Hobby zu folgen, ein kostümierter Verbrechensbekämpfer zu sein, mit einem immensen Arsenal an High-Tech-Ausrüstung, die er verwendet, als ob es ist wegwerfbar. Und Wayne ist bei weitem nicht der einzige maskierte Kapitalist aus Comics. Zu seinen superreichen Helden gehören Oliver Queen (Green Arrow) und Tony Stark (Iron Man). Diese Männer (und sie sind so ziemlich alle Männer) wurden aus dem sehr realen amerikanischen Impuls heraus geboren, zu glauben, dass mit großem Reichtum große Tugend einhergeht – selbst wenn der Reichtum vererbt wird, wie es bei allen drei Superhelden der Fall ist.

Amerika ist kaum der einzige Ort, der die Reichen als eine besondere Rasse sieht, die nach besonderen Regeln spielt. Aber Amerikas Marke und Mythologie des „American Dream“ sind in der Aufwertung des individuellen Erfolgs verankert. Wir haben schon immer Nonkonformisten, Rebellen und „Gute mit Waffen“ verherrlicht, auch wenn ihre Errungenschaften die lebenswichtige Beiträge anderer, oder wenn sie im Dienste von a . kämpfen verlorene und unwürdige Sache, oder wenn sie andere in Gefahr bringen. Es ist daher kaum verwunderlich, dass die aufkeimende Comicindustrie in den 1940er und 1950er Jahren ein Massenpantheon von Helden mit magischen Kräften und außergewöhnlicher Tapferkeit erfand, die das Verbrechen bekämpften. überbrachte inspirierende Kriegsbotschaften und verspottete den KommunismusCommuni. Diese Superhelden waren der Beweis dafür, dass jeder im meritokratischen Amerika über die Skyline schweben kann – mit der richtigen Kombination aus harter Arbeit, Glück und radioaktivem Spinnengift.

Es ist jedoch eine Sache, wenn die Heldentaten superreicher Superhelden auf Fiktion beschränkt sind. Es ist eine andere, wenn sie ins wirkliche Leben bluten.

Mit Einkommensschere einen weiteren Höchststand in Amerika erreicht – die obersten 0,1 Prozent besitzen ungefähr den gleichen Anteil am amerikanischen Vermögen wie die unteren 85 Prozent zusammengenommen – haben wir immer mehr Milliardäre gesehen, die versuchen, den Tag zu retten. Sie versuchen, die Probleme der Welt, große und kleine, in extravaganter öffentlicher Manier persönlich zu schultern und bekunden ihre Absicht oft mit spontanen Ankündigungen in den sozialen Medien. (In der Zwischenzeit wurden viele dieser aufgeladenen Plutokraten kürzlich entlarvt, weil sie bezahlt haben wenig oder nichts durch Steuern.)

Wenn er nicht gerade Batterien und Elektroautos aufdreht, „Saturday Night Live“ veranstaltet oder plant, den Mars zu kolonisieren, springt der Tesla-Milliardär Elon Musk mit gut gemeinten, aber oft nicht praktikablen Lösungen in die Erdkrisen: Er versucht, Kinder zu retten, die in einer unterirdischen Höhle gefangen sind Thailand mit a U-Boot aus Raketenteilen gebaut („Stand der Technik“, aber „für unsere Mission nicht praktikabel“, sagten regionale Beamte); Bringt die Macht zurück nach Puerto Rico nach Hurrikan Maria (mit durchwachsenem Erfolg, laut Einheimischen); und Bereitstellung von Beatmungsgeräten für Covid-Patienten (ein „Fiasko“, lautete die Schlagzeile eines Artikels der Redaktion von The Sacramento Bee). Einige von Mr. Musks Milliardärskollegen nehmen es mit noch größeren Monstern auf: Bill Gates gibt sein Software-Vermögen aus, um weltweite Krankheiten, Armut und Ungleichheit zu bekämpfen. Mark Zuckerberg entwickelt Moonshot-Lösungen, um Wahlen und Rassismus in den Griff zu bekommen. Jeff Bezos investiert Milliarden, um ein Netzwerk kostenloser Montessori-ähnlicher Vorschulen aufzubauen.

Dies sind würdige Gründe, um sicher zu sein. Es sind auch enorme strukturelle Herausforderungen, mit denen die globalen Regierungen seit Generationen zu kämpfen haben. Und doch glauben diese visionären Megamogule, sie in ihrer Freizeit mit konzentriertem Bargeld und „out-of-the-box“, „disruptivem“ Denken, fast immer mit Technologie, überwinden zu können.

Das Problem mit Out-of-the-Box-Ansätzen besteht darin, dass sie dazu neigen, die Realitäten vor Ort zu ignorieren, denen sich Menschen gegenübersehen. Das Problem bei Störungen besteht darin, dass sie per definitionem in Konflikt mit bestehenden Systemen stehen – was bedeutet, dass etablierte Institutionen und Infrastrukturen in lokalen Gemeinschaften eingestellt oder ausgegrenzt werden. Und das Problem mit der Technologie ist, dass sie beschleunigt und verstärkt alles, die möglicherweise schneller zu nützlichen Lösungen für mehr Menschen führt, aber auch das Risiko birgt, kleine Fehler in ausgewachsene Katastrophen zu verwandeln.

Ehrlichere Darstellungen fiktiver Superplutokraten erkennen all dies an. Im Marvel-Universum ist der Milliardär Tony Stark brillant und wohlmeinend, aber auch ein narzisstischer, zügelloser Junge; er trifft schnelle Entscheidungen ohne Rücksicht auf ihre Auswirkungen auf „kleine Leute“, und er und seine Mitstreiter bekommen Hunderte von Sokovianern dabei getötet. Er stellt sich ein globales Sicherheitssystem vor, das allen Krieg beendet und eine „Rüstung rund um die Welt“ aufstellt; und das Ergebnis ist a Killer-Android das ist darauf ausgerichtet, die Menschheit auszulöschen. (Großer Reichtum kann auch dazu beitragen, die Kollateralschäden zu vertuschen, die durch Amokläufe von Einzelgängern verursacht wurden – Stark versichert eine offizielle „Säuberungstruppe“ namens Schadenskontrolle die sich leise mit der Zerstörung und dem Chaos befasst, die durch heroische Eingriffe im Marvel-Universum verursacht werden.)

Starks Gegenstücke aus der realen Welt scheinen auch Schaden angerichtet zu haben. Die Bill and Melinda Gates Foundation hat einen so großen Einfluss auf die globale öffentliche Gesundheitslandschaft, dass einige Experten befürchten, dass sie dies effektiv getan hat privatisierte Gesundheitsentscheidungen in Schwellenländern und drängen sie auf westliche Drogen statt auf nachhaltige systemische Gesundheitsreformen. Angeblich die Stiftung von Herrn Zuckerberg ein Wählerdatenprojekt getötet Dies hätte den Nutzerdatenskandal von Facebook im Zusammenhang mit der Wahl 2016 möglicherweise zu stark ins Rampenlicht gerückt. Und der Ausflug von Herrn Bezos in freie Montessori-ähnliche Schulen wurde von einigen als nur der erste Schritt in Richtung einer Übernahme der Kindererziehung: „Amazon Primary“, wenn Sie so wollen.

Während einige Philanthropen früherer Generationen damit zufrieden waren, einen Scheck auszustellen und dann ein Band durchzuschneiden, wollen diese heutigen Problemlöser mehr praktisches Engagement bei der Gestaltung einer besseren Zukunft – sie wollen der Mann im Inneren sein. Tech-Rüstung, die vom Himmel herabstürzt, um Problemen persönlich ins Gesicht zu schlagen, unter dem Jubel der begeisterten Menge.

Sicherlich sind die heutigen Probleme groß und hartnäckig und erfordern enorme Ressourcen, um sie anzugehen – was ist also falsch daran, dass einige dieser Ressourcen aus den Kassen der Superreichen kommen? Auch hier ist die Superhelden-Analogie nützlich. Es mag offensichtlich erscheinen, dass Gotham City Batman braucht, um die Superschurken zu bekämpfen, die ständig sein Volk bedrohen, aber der Kern der Batman-Mythologie widerspricht genau dieser These: Jeder Bat-Fan kennt die kanonische Wahrheit, dass die Erzfeinde des Dunklen Ritters seit dem Joker unten, nur existieren weil er existiert. Ohne ihn sind sie nichts und umgekehrt.

In ähnlicher Weise gibt es in gewisser Weise sogar die unauffälligen wohlhabenden Philanthropen wie Warren Buffett – diejenigen, die Anand Giridharadas als . bezeichnet die „guten Milliardäre“ – versuchen, Probleme zu lösen, die sie in gewisser Weise mitgestalten. Kann man Ungleichheit wirklich bekämpfen, wenn man ein menschlicher Ausdruck dieser Ungleichheit ist? Was bedeutet es, wenn die Armut, die Sie ausrotten möchten, ein direktes Ergebnis eines Systems ist, das auch Sie geschaffen hat – wenn Sie und die soziale Krise „zwei Seiten derselben Medaille“ sind, wie Joker so oft zu Batman sagt?

Ein milliardenschwerer Philanthrop, der sich aktiv mit dieser unbequemen Frage auseinanderzusetzen scheint, ist MacKenzie Scott, dessen unkonventionelle Herangehensweise an Philanthropie Es handelt sich nicht um eine Stiftung, die ihren Namen trägt. Das weit verstreute Spenden von Frau Scott, der ehemaligen Frau von Herrn Bezos, wird „von der bescheidenen Überzeugung geleitet, dass es besser wäre, wenn unverhältnismäßiger Reichtum nicht in einer kleinen Anzahl von Händen konzentriert würde und dass die Lösungen am besten konzipiert sind und“ von anderen umgesetzt“ sie hat vor kurzem geschrieben.

Es lohnt sich, darüber nachzudenken: Wie viel besser wäre es für die Gesellschaft, wenn andere Milliardäre nachziehen würden? Was wäre, wenn diese Möchtegern-Superhelden ihre Umhänge einmotten und die Problemlösung den Profis überlassen würden – und gleichzeitig einfach ihren gerechten Anteil bezahlen würden?

Jeff Yang (@originalspin) hat die asiatisch-amerikanischen Superhelden-Anthologien „Secret Identities“ und „Shattered“ herausgegeben und ist Co-Autor des in Kürze erscheinenden Buches „Rise: A Pop History of Asian America from the Nineties to Now“.

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