Meinung | Die Debatte über die Polizeiarbeit wird einige echte Antworten bekommen

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Polizeibeamte, insbesondere Schwarze, navigieren ständig in der Spannung zwischen der Sicherheit der Nachbarschaften und der Wahrung der tief verwurzelten Werte der Gemeinschaft, der Notwendigkeit, für Rassengerechtigkeit zu kämpfen. Mein verstorbener Vater Edward Louis, ein 31-jähriger Veteran des NYPD, der als Inspektor in den Ruhestand ging, sprach oft mit Stolz darüber, dass er mit einem Kontingent schwarzer Polizisten zum März 1963 nach Washington reiste, als freiwillige Marshals bei der Kontrolle der Menschenmenge halfen. Mein Vater liebte die Geräusche, Sehenswürdigkeiten und Menschen seiner Heimat Harlem, wo er aufwuchs und den größten Teil seiner Karriere verbrachte – aber er verstand auch die Notwendigkeit, gegen die bewaffneten Drogendealer, bewaffneten Räuber und Zuhälter zu kämpfen, auch physisch der unzählige Leben in seiner geliebten Nachbarschaft gestört, erniedrigt und zerstört hatte.

Viele Jahre später finde ich es herzzerreißend und ärgerlich, von Morden und Schießereien zu lesen, die in denselben Straßen und Sozialwohnungen stattfinden, auf denen mein Vater patrouillierte – und ebenso entmutigend, über den Missbrauch der Polizei zu lesen, der das Vertrauen in die Fähigkeit des NYPD untergräbt, helfen, Gemeinschaften zu schützen.

Wir erreichen diesen Scheideweg für die öffentliche Sicherheit zu einem Höhepunkt der politischen Macht der Schwarzen in New York. Schwarze Führer führen derzeit vier der fünf demokratischen Kreisorganisationen in der Stadt (Staten Island ist die Ausnahme), und die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates wird vom Sprecher der Versammlung, Carl Heastie, und der Mehrheitsführerin im Senat, Andrea Stewart-Cousins, geleitet, die beide kommandieren Supermehrheiten. Und die sieben schwarzen Mitglieder der New Yorker Kongressdelegation sind die größte Anzahl schwarzer Politiker jemals von einem einzelnen Staat in der amerikanischen Geschichte an den Kongress geschickt wurde.

In der Vergangenheit hat die schwarze Führung regelmäßig harte Strafverfolgungstaktiken und knallharte Botschaften angenommen. Das umstrittene Gesetz über die Kriminalität des Bundes aus dem Jahr 1994 wurde mit Unterstützung verzweifelter schwarzer Beamter in Gemeinden verabschiedet, die von Drogensucht und gewalttätiger Straßenkriminalität zerstört wurden. Nach anderen Momenten, wie der letztjährigen Welle von Black Lives Matter-Demonstrationen, wurden im ganzen Land mehr als 100 Gesetze zur Reform von Kaution, Inhaftierung und polizeilicher Rechenschaftspflicht verabschiedet.

Es obliegt nun den Schwarzen Demokraten, bei dieser Vorwahl in großer Zahl zu erscheinen und abzustimmen, um eine Debatte zu lösen, bei der sie am meisten auf dem Spiel stehen, und Urteile über zwei Kandidaten abzugeben, die das Thema verstehen und deren Entscheidungen als Bürgermeister über die fünf hinausgehen würden Bezirke.

Werden wir eine große Investition öffentlicher Gelder vom NYPD in soziale Dienste sehen, wie es Frau Wiley wünscht, da sie glaubt, dass mehr Gemeinschaftsinitiativen wie Jugendprogramme und psychiatrische Dienste zu weniger Kriminalität führen werden? Oder werden wir mit einer Razzia im Adams-Stil gegen Waffen und Waffengewalt als ersten Schritt zur Wiederherstellung der Sicherheit und Ordnung in schwarzen und braunen Vierteln beginnen? Oder könnten wir am Ende mit einer Kombination beider Ansätze enden?

Die Bürgermeisterwahl 2021 wird ein Moment sein, auf den wir – mit Zufriedenheit oder Entsetzen – zurückblicken werden, wie New York sich entschieden hat, die doppelten Herausforderungen der öffentlichen Sicherheit und der Bürgerrechte zu bewältigen. Noch mehr als bei den meisten Wahlen sind Schwarze Stimmen von Bedeutung.

Errol Louis ist ein langjähriger New Yorker Journalist und der politische Anker von NY1, wo er unter der Woche die Show „Inside City Hall“ moderiert.

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