Meinung | Die amerikanische Renaissance hat begonnen

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1982 machte sich der Ökonom Mancur Olson daran, ein Paradox zu erklären. Westdeutschland und Japan erlitten im Zweiten Weltkrieg weitreichende Verwüstungen, doch in den Jahren nach dem Krieg erlebten beide Länder ein wundersames Wirtschaftswachstum. Großbritannien hingegen ging mit intakten Institutionen als Sieger aus dem Krieg hervor und trat dennoch sofort in eine Phase langsamen Wirtschaftswachstums ein, die es anderen europäischen Demokratien hinterherhinkte. Was ist passiert?

In seinem Buch „The Rise and Decline of Nations“ kam Olson zu dem Schluss, dass Deutschland und Japan gerade ein explosives Wachstum erlebten weil ihre alten Arrangements waren durcheinander geraten. Die Verwüstung selbst und die Kräfte der amerikanischen Besatzung und des Wiederaufbaus verdrängten die Interessengruppen, die die Innovation zurückgehalten hatten. Die alten Muster, die das Experimentieren erstickten, wurden weggefegt. Die Störung hat Raum für Neues geschaffen.

Etwas Ähnliches kann heute passieren. Covid-19 hat das amerikanische Alltagsleben in einer Weise gestört, wie es nur wenige Notfälle zuvor getan haben. Aber es hat auch die Dinge aufgerüttelt und den Weg frei gemacht für einen wirtschaftlichen Aufschwung und einen gesellschaftlichen Aufschwung.

Millionen von Amerikanern erlitten während dieser Pandemie schwere Verluste und Ängste, aber viele nutzten diese Zeit auch als Vorbereitungszeit, damit sie aus dem Tor platzen konnten, wenn sich die Dinge öffneten. Nach Jahrzehnten der Verlangsamung der unternehmerischen Dynamik, 4,4 Millionen neue Unternehmen wurden im Jahr 2020 gegründet, bei weitem ein moderner Rekord. EIN Bericht von Udemy, einem Anbieter von Online-Kursen, sagten, dass 38 Prozent der Arbeitnehmer im Jahr 2020 zusätzliche Schulungen absolvierten, gegenüber nur 14 Prozent im Jahr 2019.

Nach Jahrzehnten, in denen der Konsum den Ersparnissen den Vorzug gab, haben die Amerikaner im Jahr 2020 Billionen von Dollar verschossen, ihre Schuldenlast auf einen Tiefststand gesenkt, den sie seit 1980 nicht mehr gesehen haben, und sich in die Lage versetzt, bei Öffnung der Dinge großzügig auszugeben.

Die größten Verschiebungen können jedoch mentaler Natur sein. Die Menschen wurden daran erinnert, dass das Leben kurz ist. Über ein Jahr lang erlebten viele Alltagsroutinen, die langsamer, verwurzelter und häuslicher waren. Millionen von Amerikanern scheinen bereit zu sein, ihr Leben zu ändern, um mehr mit ihren Werten in Kontakt zu kommen.

Die Wirtschaft hat bereits Fahrt aufgenommen. Das weltweite Wirtschaftswachstum wird voraussichtlich nördlich von 6 Prozent in diesem Jahr, und es wird erwartet, dass das starke Wachstum mindestens bis 2022 anhält. Ende April hat Tom Gimbel, der die Personalvermittlungs- und Personalvermittlungsfirma LaSalle Network leitet, erzählte The Times: „Das ist der beste Arbeitsmarkt, den ich seit 25 Jahren gesehen habe. Wir haben jetzt 50 Prozent mehr Eröffnungen als vor Covid.” Investoren investieren Geld in neue Unternehmungen. Im ersten Quartal dieses Jahres US-Start-ups sammelten 69 Milliarden US-Dollar ein, 41 Prozent mehr als der bisherige Rekord von 2018.

Schon jetzt scheint diese Ära der Neuschöpfung die Gesellschaft auf mindestens drei Arten wieder ins Gleichgewicht zu bringen:

Erstens hat sich die Macht von den Arbeitgebern auf die Arbeitnehmer verlagert. Im März hat die US-Fertigung beispielsweise im schnellsten Tempo seit fast vier Jahrzehnten expandiert. Unternehmen suchen dringend nach neuen Arbeitskräften. Zwischen April 2020 und März 2021 wird die Anzahl Arbeitslose pro Öffnung von 5 auf 1,2 gesunken.

Die Arbeiter sitzen vorerst auf dem Fahrersitz, und sie wissen es. Die „Kündigungsrate“ – die Anzahl der Arbeitnehmer, die ihre Stelle kündigen, weil sie zuversichtlich sind, eine bessere zu bekommen – ist der höchste seit zwei Jahrzehnten. Arbeitgeber sind Erhöhung von Löhnen und Sozialleistungen um zu versuchen, Arbeiter zurückzulocken.

Zweitens scheint es eine Neuausrichtung zwischen Städten und Vororten zu geben. Covid-19 beschleunigte Trends, die seit einigen Jahren im Gange waren und Menschen aus Großstädten wie New York und San Francisco wegzogen zu Vororte und in ländliche Orte wie Idaho und das Hudson Valley in New York. Viele ziehen um um Arbeit zu bekommen oder wegen wirtschaftlicher Not, aber andere sagen, dass sie umgezogen sind, um mehr Platz zu haben, ein langsameres Leben zu führen, näher bei der Familie zu sein oder mehr mit ihren Nachbarn zu interagieren.

Schließlich scheint es ein Gleichgewicht zwischen Arbeit und Privatleben zu geben. Der Stanford-Ökonom Nicholas Bloom geht davon aus, dass die Zahl der zu Hause verbrachten Arbeitstage von 5 Prozent in der Präpandemiezeit auf 20 Prozent steigen wird.

Das hat zwar erhöhter Druck auf viele Frauen, Millionen Amerikaner, die aus der Ferne arbeiten könnten gefunden Das sie waren gerne zu hause, jeden Abend mit ihren Kindern zu Abend essen und sich nicht mit dem Pendeln herumschlagen. Wir werden anscheinend zu einer weniger arbeitsbesessenen und mehr häuslichen Gesellschaft.

1910 schrieb der Pädagoge Henry Van Dyke: „Der Geist von Amerika ist in Europa am besten bekannt durch eine seiner Qualitäten – Energie.“ Diese Energie schien in den letzten Jahren nachzulassen, da die Amerikaner weniger umzogen und seltener neue Unternehmen gründeten. Aber die Herausforderung von Covid-19 hat große Dynamik, Bewegung und Innovation hervorgebracht. Die Arbeitsproduktivität ist zuletzt gestiegen.

Die Amerikaner suchen nach Möglichkeiten, mehr Geld zu verdienen und gleichzeitig ein vernetzteres Leben zu führen. Joel Kotkin, Professor für Urbanistik an der Chapman University, weist darauf hin, dass mit der Zerstreuung der US-Bevölkerung die wirtschaftlichen und kulturellen Kluften zwischen Küstenstädten und Gemeinden im Landesinneren höchstwahrscheinlich kleiner werden. Und da sich immer mehr Einwanderer in ländlichen Gebieten und Kleinstädten niederlassen, könnte ihre Anwesenheit den Nativismus reduzieren und die wirtschaftliche Wettbewerbsfähigkeit erhöhen.

Menschen verändern ihr Privatleben, um gemeinsame Probleme anzugehen – Einsamkeit und Verlust der Gemeinschaft. Niemand weiß, wohin uns diese nationale Entdeckungsreise führt, aber die Reise hat begonnen.

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