Meinung | Biden sagt Dinge, die Amazon nicht hören will

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Für ein paar Minuten am Sonntagabend klang Präsident Biden ein wenig wie ein Gewerkschaftsführer. “Gewerkschaften legen die Macht in die Hände der Arbeiter”, sagte er in eine Video-Unterstützungserklärung für die Gewerkschaftsaktion in einem Amazon-Fulfillment-Center in Bessemer, Ala. „Sie gleichen die Wettbewerbsbedingungen aus. Sie geben Ihnen eine stärkere Stimme für Ihre Gesundheit, Ihre Sicherheit, höhere Löhne, Schutz vor Rassendiskriminierung und sexueller Belästigung. Gewerkschaften erheben Gewerkschafts- und Nichtgewerkschaftsarbeiter, insbesondere aber schwarze und braune Arbeiter. “

Biden sprach auch direkt mit Arbeitgebern, die versuchen könnten, eine Organisationsaktion zu untergraben oder zu sabotieren. „Es sollte keine Einschüchterung, keinen Zwang, keine Drohungen, keine gewerkschaftsfeindliche Propaganda geben. Kein Vorgesetzter sollte Mitarbeiter mit ihren Gewerkschaftspräferenzen konfrontieren. Jeder Arbeitnehmer sollte die freie und faire Wahl haben, einer Gewerkschaft beizutreten. Das Gesetz garantiert diese Wahl. Und es ist dein Recht, nicht das eines Arbeitgebers, es ist dein Recht. “

Biden ist nicht der erste Präsident, der sich für Gewerkschaften einsetzt, aber er ist möglicherweise der erste, der so öffentlich – und so direkt – zu ihren Gunsten spricht (sicherlich seitdem) Harry Truman). Die Worte selbst sind gewöhnlich, aber der Kontext, in dem ein amerikanischer Präsident für die bekannteste Organisationskampagne des Landes spricht, macht sie außergewöhnlich. Und das wiederum weckt die Erwartungen an das, was Biden als Präsident im Namen der Arbeiterbewegung erreichen kann und sollte.

In der Regel unterstützen demokratische Präsidenten die organisierte Arbeit nicht so spezifisch. Barack Obama zum Beispiel hielt an Plattitüden fest sein Gipfeltreffen im Weißen Haus 2015 auf “Arbeiterstimme”. “Gewerkschaften waren oft die treibende Kraft für den Fortschritt”, sagte er. “Die Mittelschicht selbst wurde auf einem Gewerkschaftslabel aufgebaut. Und diese Mittelklasse, die gebaut wurde, war der Motor unseres Wohlstands. “

Vor Obama schrieb Jennifer Klein, Professorin für Geschichte in Yale, per E-Mail: „Die Präsidenten Carter und Bill Clinton glaubten im Grunde nicht einmal, dass es Gewerkschaften geben sollte. Sie sahen sie als Relikte einer entschieden anderen Ära des amerikanischen Kapitalismus. Gewerkschaften funktionierten in einer modernen Wirtschaft nicht wirklich. Freihandel, ‘Wissen’ und neue Technologien würden diese alte Politik des Klassenkonflikts und die Notwendigkeit eines Großteils des New-Deal-Apparats beseitigen. “

Sogar Franklin Roosevelt war, wie der Historiker William E. Leuchtenburg 1963 schrieb, “etwas beunruhigt darüber, in die Rolle der Hebamme des industriellen Gewerkschaftswesens versetzt zu werden”. Als Roosevelt durch die Ereignisse unter Druck gesetzt wurde, sich für den Streik „Little Steel“ im Mai 1937 einzusetzen, bei dem Stahlarbeiter unter dem CIO und dem Organisationskomitee für Stahlarbeiter mit einer Gruppe unabhängiger Stahlproduzenten, ihren Streikbrechern und Strafverfolgungsbehörden zusammenstießen, erbleichte Roosevelt. “Die Mehrheit der Menschen sagt nur eins”, sagte der Präsident. “Eine Pest in Ihren beiden Häusern.”

Vergleichen Sie dies mit Biden, der während einer Organisationskampagne und laufenden Gewerkschaftswahlen zur Unterstützung der Arbeitnehmer eingegriffen hat, feindliche Arbeitgeber zurechtweist und das Land daran erinnert, dass die Bundesregierung verpflichtet ist, Gewerkschaftsorganisationen zuzulassen oder sogar zu fördern. In Bezug auf die Rhetorik der meisten seiner Vorgänger gilt Bidens kurze Ansprache als eine der gewerkschaftsfreundlichsten Erklärungen, die jemals vom Weißen Haus abgegeben wurden.

Auffällig ist auch, wie die Erklärung des Präsidenten den Wandel der Arbeiterbewegung widerspiegelt. Biden sagt ausdrücklich, dass Gewerkschaften dazu beitragen, die Arbeitnehmer vor sexueller Belästigung und rassistischer Voreingenommenheit zu schützen, und er verbindet den Kampf um die Vertretung der Gewerkschaften mit der “Abrechnung der Rasse” und den “tiefen Unterschieden, die in unserem Land immer noch bestehen”.

Es ist erwähnenswert, dass die Mehrheit der Beschäftigten im Amazonas-Werk in Bessemer Schwarze sind und ein großer Teil von ihnen Frauen. Im ganzen Land stehen schwarze und hispanische Arbeiter, insbesondere Frauen, an vorderster Front im Kampf um höhere Löhne und mehr Würde. Die Gewerkschaften sind vielfältig, und gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer sind nicht mehr nur die Schutzhelme und Stauer des Industriezeitalters.

“Das ist die alte Vorstellung von der Gewerkschaftsbasis”, sagte Kirsten Swinth, Associate Professor für Geschichte an der Fordham University. „Aber das ist heute nicht die Realität der amerikanischen Arbeiterbewegung. Wenn Biden so spricht, wie er es tut, spricht er mit der Arbeiterklasse, die seit den 1970er Jahren entstanden ist. “

Die Rhetorik des Präsidenten ist nicht nur mächtig, aber sie spielt eine Rolle. Bidens Aussage wird mit ziemlicher Sicherheit in zukünftigen Organisationskampagnen widerhallen, die gegen feindliche Arbeitgeber eingesetzt werden sollen. Sie setzt auch eine Flagge für die Demokratische Partei, nicht nur zugunsten der Gewerkschaften im Allgemeinen, sondern auch zugunsten der Arbeitermacht im Besonderen. Zu diesem Zweck wird die Dringlichkeit gewerkschaftsfreundlicher Exekutivmaßnahmen und arbeitsrechtlicher Maßnahmen erhöht.

SelbstständigBiden kann den Mindestlohn für Bundesvertragsangestellte auf erhöhen 15 Dollar pro Stunde, verlangen, dass Verträge ausschließlich an Arbeitgeber gehen, die bei Gewerkschaftswahlen neutral bleiben, und Verträge für Arbeitgeber, die sich illegal gegen die Organisation von Gewerkschaften aussprechen, vorübergehend sperren. Bis zur Bestätigung durch den Senat kann er auch freie Stellen im fünfköpfigen National Labour Relations Board besetzen, das Regeln für Tarifverhandlungen festlegt, Gewerkschaftswahlen durchführt und bescheinigt und über Arbeitskonflikte entscheidet. Eine demokratische Mehrheit im Vorstand, die durch die Besetzung einer bestehenden und einer geplanten Stelle im August erreicht wird, würde es Biden ermöglichen, gewerkschaftsfeindliche Entscheidungen aus der Trump-Ära rückgängig zu machen und die Regierung weniger arbeitsrechtsfeindlich zu machen.

Der sicherste Weg, um größere Veränderungen herbeizuführen, ist jedoch die Gesetzgebung. Letztes Jahr hat das Repräsentantenhaus bestanden das Gesetz zum Schutz des Rechts auf Organisation, das den Arbeitnehmern neue Tarifverhandlungsrechte einräumt und Arbeitgeber bestraft, die sich an organisierten Arbeitnehmern rächen.

Das Hindernis hier ist nicht Biden, sondern der Senat und sein übergeordnetes Erfordernis der Gesetzgebung. In diesem Sinne ist es vielleicht das Beste, was Bidens Rhetorik über die spezifische Situation in Alabama hinaus tun kann, ein wenig mehr Druck auf die Demokraten auszuüben, die Mehrheitsherrschaft in die Kammer zu bringen und den Kongress schließlich im Namen des Landes und seiner Arbeiter regieren zu lassen.



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