Leader of Texas Utility Regulator tritt nach ausgedehnten Sturmausfällen zurück

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HOUSTON – Die Vorsitzende der texanischen Versorgungsbehörde trat am Montag zurück, als Reaktion auf eine wachsende parteiübergreifende Reaktion auf weit verbreitete Stromausfälle während eines der schlimmsten Winterstürme einer Generation.

DeAnn T. Walker, seit 2017 Vorsitzende der Public Utility Commission von Texas, war in eine Flut von Wut geraten, die in ganz Texas anschwoll, nachdem die Ausfälle bei einigen der kältesten Temperaturen, die jemals in der Region gemessen wurden, Millionen Menschen ohne Strom ließen Zustand.

Sie war letzte Woche während umstrittener Anhörungen vom Gesetzgeber gegrillt worden, wie der Sturm das Stromnetz an den Rand des Zusammenbruchs bringen konnte und warum das System nicht auf solche Winterbedingungen vorbereitet war.

Die Forderungen nach ihrem Rücktritt kamen von beiden politischen Parteien und spiegelten die Intensität der Empörung und der Angst wider, die durch die Ausfälle verursacht wurden. Am Montag sagte Dan Patrick, der Republikaner, der als Vizegouverneur einen erheblichen Einfluss ausübt Frau Walker war an der Schuld beteiligt für das Versäumnis, ein Worst-Case-Szenario zu planen. Und nachdem sie zurückgetreten war, die Texas Democratic Party sagte auf Twitter, “Auf Nimmerwiedersehen.”

In einem Brief am Montag bestätigte Frau Walker die Wut über die Ausfälle vor zwei Wochen. Aber sie sagte, die Schuld an den Mängeln, die das Netz verwundbar machten, ging über eine Person oder Agentur hinaus.

“Ich glaube, andere sollten in Würde und Mut auftreten und anerkennen, wie ihre Handlungen oder Untätigkeiten zur Situation beigetragen haben”, sagte Frau Walker und listete Gas- und Elektrizitätsunternehmen und andere staatliche Stellen auf, die, wie sie hinzufügte, “die Verantwortung hatten, vorauszusehen, was möglich war.” sind passiert und haben die notwendigen Schritte nicht unternommen. “

Frau Walker war eine hochrangige Politikberaterin von Gouverneur Greg Abbott gewesen, der sie in die Kommission berufen hatte. Sie arbeitete auch als Führungskraft bei CenterPoint Energy, einem Energieversorgungsunternehmen mit Sitz in Houston. Ihre Amtszeit als Vorsitzende sollte im September ablaufen.

In einer Erklärung dankte Herr Abbott Frau Walker für ihren Dienst und sagte, er konzentriere sich auf die Zusammenarbeit mit dem Gesetzgeber “bei Reformen unseres Energiesystems”.

Ihr Rücktritt kommt, als Gesetzgeber, Staatsanwälte und die breite Öffentlichkeit ihren Fokus auf verlagert haben Festlegen, wer zur Verantwortung gezogen werden soll Nach dem gewaltigen Sturm, der einen Großteil des Staates erfasste. Es kommt auch vor, dass viele von den Auswirkungen des Sturms betroffen sind, darunter etwa 390.000 Menschen, die immer noch unter dem Hinweis stehen, ihr Trinkwasser zu kochen, nachdem die Ausfälle Hunderte von Wassersystemen außer Gefecht gesetzt haben.

Bisher haben gewählte Beamte der Public Utility Commission und dem Electric Reliability Council von Texas, die das Netz und den Stromfluss zu Millionen von Texanern überwachen, einen Großteil der Schuld übertragen. Sieben Mitglieder des Verwaltungsrates des Rates haben seit letzter Woche zurückgetreten.

Der Generalstaatsanwalt Ken Paxton reichte am Montag eine Klage gegen Griddy ein, einen Dienst, bei dem Kunden Strom aufgrund schwankender Großhandelspreise bezahlten, die während der Krise astronomische Höhen erreichten. Einige Kunden sagten, sie hätten Rechnungen von 10.000 USD oder mehr.

Mr. Paxton behauptete, Griddy habe seine Kunden in die Irre geführt. “Als die Texaner um das Überleben dieses Wintersturms kämpften, verschlimmerte Griddy das Leiden noch mehr, da es jeden Tag unverschämte Beträge belastete”, sagte er in einer Erklärung.

In einer Erklärung auf seiner Website sagte Griddy, Elektrizitätsbeamte hätten das Unternehmen im Wesentlichen gezwungen, seinen Betrieb einzustellen. „Wir waren bei jedem Schritt immer transparent und kundenorientiert“, sagte das Unternehmen. “Wir wollten den Kampf für unsere Mitglieder fortsetzen, um Erleichterung zu bekommen, und das hat sich nicht geändert.”

Trotzdem konzentrierte sich ein Großteil der Gegenreaktion auf die Behörden, die das Stromnetz des Staates überwachen, und Abbott und andere schworen, das System nach dem Sturm zu überholen.

In der Nacht des 14. Februar und bis in den nächsten Morgen hinein ließ der Sturm Schnee und Eis über Texas fallen, was zu einem Anstieg des Energieverbrauchs und einer Versorgungsentlastung führte, da die Stromversorgungsanlagen ausfielen.

Das elektrische System näherte sich einem völligen Zusammenbruch. Es war nur 4 Minuten und 37 Sekunden entfernt, sagten die Beamten, als sich die Betreiber stattdessen rollenden Stromausfällen zuwandten, die immer noch einen Großteil des Staates in Dunkelheit versetzten und die Bewohner in ungeheizten Häusern zittern ließen.

Frau Walker wurde letzte Woche zusammen mit Energiemanagern und Vertretern von Energieversorgungsunternehmen in die staatliche Gesetzgebung berufen. Und ihr Zeugnis verstärkte nur die Gegenreaktion.

“Glauben Sie, dass Texaner eine Entschuldigung von der Public Utility Commission verdienen?” Rafael Anchia, ein demokratischer Gesetzgeber aus Dallas, fragte während einer Anhörung am Freitag.

Frau Walker war still.

“Die Tatsache, dass Sie zögern”, sagte Herr Anchia, “ist erstaunlich.”



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