Laut offiziellen Angaben hatten Migranten bei einem tödlichen Absturz die Grenzmauer überschritten

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LOS ANGELES – Dreizehn Menschen, die bei einem Verkehrsunfall in einem abgelegenen Teil Südkaliforniens nahe der mexikanischen Grenze getötet wurden, waren unter 44 Migranten, die offenbar durch einen großen Bruch in der Grenzmauer geschmuggelt wurden, teilte die US-Grenzpolizei am Mittwoch mit.

Die Migranten reisten in zwei SUVs, die am Dienstag vor Tagesanbruch von Mexiko ins kalifornische Imperial Valley fuhren, teilten Grenzbeamte mit.

Eines der Fahrzeuge, ein roter Chevrolet Suburban, sei kurz nach der Überquerung in Flammen aufgegangen, hieß es. Die andere, eine kastanienbraune Ford Expedition mit 25 Personen, reiste etwa 30 Meilen westlich in die Stadt Holtville, Kalifornien, wo sie kurz nach Sonnenaufgang durch eine Kreuzung auf den Weg eines großen Sattelzuggeräts fuhr.

“Erste Untersuchungen zur Herkunft der Fahrzeuge deuten auf einen möglichen Zusammenhang mit dem Bruch der Grenzmauer hin”, sagte Gregory Bovino, Chef des El Centro-Sektors der Border Patrol, die die riesige landwirtschaftliche Region im Südosten Kaliforniens patrouilliert.

Das von der Agentur überprüfte Überwachungsmaterial zeigte, dass die beiden Fahrzeuge in der Nähe einer 10-Fuß-Lücke im rostfarbenen Stahlpollerzaun fuhren, sagte Bovino.

Als Grenzbeamte auf einen Funkversand über einen in Flammen versunkenen roten Vorort reagierten, fanden sie 19 Migranten, die sich „in der Nähe in der Bürste versteckt“ hatten und illegal mit dem Fahrzeug in die USA eingereist waren, teilte die Border Patrol in einer Erklärung mit. Alle 19 Personen wurden in Gewahrsam genommen, hieß es.

Die Expedition mit 25 Personen, deren Sitze bis auf die des Fahrers und des Beifahrers herausgerissen waren, fuhr weiter nach Westen. Der Sattelzug prallte gegen die Seite, als der SUV an eine Kreuzung entlang der State Route 115 fuhr, einer Straße, die von landwirtschaftlichen Feldern umgeben war.

Zwölf Menschen wurden am Tatort für tot erklärt und ein 13. starb in einem nahe gelegenen Krankenhaus. Nach Angaben der mexikanischen Behörden wurden zehn der Opfer als mexikanische Staatsbürger identifiziert. Zu den Passagieren gehörten sowohl Männer als auch Frauen im Alter von 15 bis 53 Jahren.

Die Border Patrol sagte, ihre Agenten hätten die Expedition zum Zeitpunkt des Absturzes nicht verfolgt. Gruppen, die mit Einwanderern in der Region zusammenarbeiten, gaben jedoch an, dass in der Region, einem beliebten Korridor für den Schmuggel von Migranten, aufgrund von Hochgeschwindigkeitsjagden, an denen Strafverfolgungsbehörden beteiligt waren, mehrere tödliche Unfälle aufgetreten sind.

Ein Border Patrol-Foto des Gebiets, in dem der Grenzzaun durchbrochen wurde, zeigte einen Abschnitt, in dem eine ganze Platte mit 18 Fuß hohen Balken entfernt und auf der mexikanischen Seite auf dem Boden liegen gelassen worden war. Laut Carlos Pitones, einem Sprecher der Border Patrol im Sektor El Centro, wurde der Zaunabschnitt zwischen 2007 und 2009 gebaut.

Es ist üblich, dass Migranten in der Nähe der Barriere Wache halten, sie im Schutz der Dunkelheit erklimmen und auf Schmuggler warten, die Tausende von Dollar verlangen, um sie in Städte in den Vereinigten Staaten zu bringen.

Grenzschutzbeamte sagten, dass der Verstoß, bei dem die SUVs offenbar überquert wurden, nicht der einzige Ort war, an dem illegale Überfahrten dokumentiert wurden, und dass Agenten “aktiv an Grenzüberschreitungen östlich und westlich des Ortes arbeiteten, an dem der Verstoß stattfand”.

Eine höhere und tiefere Barriere mit 30 Fuß hohen Balken war errichtet um Calexico, Kalifornien., die wichtigste Grenzstadt im Imperial Valley, als Präsident Donald J. Trump im Amt war.

Etwa die Hälfte des Wandabschnitts von El Centro, der sich über 70 Meilen durch raues bergiges Gelände und Sanddünen erstreckt, besteht aus der Barriere aus der Trump-Ära. Dieser Teil überspannt jedoch hauptsächlich die Grenze westlich von Calexico in Richtung San Diego. Der ältere, weniger robuste Abschnitt, in dem sich die beiden SUV offenbar gekreuzt haben, dominiert die Ostseite in Richtung Yuma, Ariz.

Der Absturz ereignete sich am frühen Dienstag am Stadtrand von Holtville, das sich selbst als “Karottenhauptstadt der Welt” bezeichnet. Der Aufprall warf viele Passagiere aus dem Fahrzeug, sagte die Polizei.

Offizier Arturo Platero von der California Highway Patrol sagte, der Fahrer der Expedition, der getötet wurde, stamme aus der mexikanischen Stadt Mexicali, etwa 20 Meilen südlich von Holtville. Der Fahrer des Sattelzuges, der mit mittelschweren Verletzungen ins Krankenhaus eingeliefert wurde, stammt aus El Centro, der größten Stadt der Region.

Mehrere Opfer, die ein schweres Trauma erlitten hatten, wurden am Dienstag in Krankenhäuser in San Diego und Palm Springs gebracht.

Die Behörden gaben keine Details zu den anderen Opfern bekannt, sagten jedoch, sie arbeiteten mit mexikanischen Konsularbeamten zusammen, um zu versuchen, Passagiere zu identifizieren.

“Nach 13 Jahren ist dies eine der größten Verkehrsunfälle, an denen ich beteiligt war”, sagte Officer Platero. “Wir bekommen oft Abstürze, aber bei so vielen Insassen und so vielen Opfern ist das ungewöhnlich.”

Ein Stoppschild kontrolliert die Kreuzung für den Verkehr in Richtung Osten, durch den die Expedition fuhr. Er fügte hinzu: “Es ist noch unklar, ob das Fahrzeug vor dem Einfahren in die Kreuzung angehalten hat oder nicht.”

Spezialagenten des Heimatschutzministeriums haben eine Untersuchung zum Menschenschmuggel eingeleitet, teilte eine Sprecherin der Agentur am Mittwoch mit.

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