Kongress beeilt sich, Afghanen zu helfen, die ein Visum beantragen, um den USA zu helfen

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WASHINGTON – Während Präsident Bidens September-Frist für die Beendigung des langen Krieges in Afghanistan näher rückt, verstärkt eine parteiübergreifende Koalition im Kongress ihre Bemühungen, sicherzustellen, dass Afghanen, die dort Vergeltungsmaßnahmen für die Zusammenarbeit mit amerikanischen Truppen und Personal treffen, in die Vereinigten Staaten einwandern können.

Die Gruppe der Republikaner und Demokraten, von denen viele Militärangehörige oder Veteranen sind, die in Afghanistan und anderen Kampfgebieten mit Übersetzern, Fahrern und Fixierern zusammengearbeitet haben, versucht, Gesetze zu erlassen, um hilf den „afghanischen Verbündeten“, wie sie oft genannt werden, bevor die amerikanischen Truppen nach Hause gehen und diese Verbündeten gegen Racheangriffe der Taliban ungeschützt bleiben. Der Gesetzgeber will es den Afghanen erleichtern, sich für ein Sondervisum zu qualifizieren, das Verfahren zu beschleunigen und sie so schnell wie möglich aus Afghanistan herauszuholen, während sie auf die Erlaubnis zum legalen Leben in den USA warten.

Mehr als 18.000 Afghanen, die während des Krieges als Dolmetscher, Fahrer, Ingenieure, Sicherheitsbeamte und Botschaftsangestellte für die Vereinigten Staaten gearbeitet haben, stecken nach der Beantragung eines speziellen Einwanderungsvisums in einem bürokratischen Sumpf fest – verfügbar für Menschen, die wegen der Arbeit für die Regierung der Vereinigten Staaten – einige warten bis zu sechs oder sieben Jahre auf die Bearbeitung ihrer Anträge.

Bei der Zahl der rückständigen Fälle sind Familienmitglieder, weitere 53.000 Personen oder der erwartete Anstieg der Anträge beim Abzug der amerikanischen Truppen nicht berücksichtigt.

„Wir sind hier als Gesetzgeber frustriert, besonders diejenigen von uns, die gedient haben und den Leuten helfen wollen, die uns geholfen haben“, sagte der Abgeordnete Brad Wenstrup, Republikaner aus Ohio und Oberst in der Army Reserve, der während seines Dienstes mit irakischen Übersetzern zusammengearbeitet hat 2005 und 2006 im Irak als Kampfchirurg.

In den letzten Wochen sagte Herr Wenstrup, er habe an die Iraker gedacht, mit denen er gedient hatte – Leute, die gerne Kunst und Raubkopien auf dem Armeestützpunkt verkauften – darunter zwei, die bei Überraschungsangriffen in der Nähe von Abu Ghraib getötet wurden, und ein dritter, der schließlich sein Visum bekommen und ist jetzt US-Bürger und erfolgreicher Kardiologe in Ohio.

„Sie werden deine Brüder und Schwestern“, sagte er.

Herr Wenstrup ist Teil der Arbeitsgruppe zur Ehrung unserer Versprechen – bestehend aus 10 Demokraten und sechs Republikanern – die am Donnerstag eingeführte Gesetze anführte, die spezielle Einwanderungsvisa aus Afghanistan beschleunigen und die verfügbare Zahl von 11.000 auf 19.000 erhöhen würden. Die Gruppe übt auch Lobbyarbeit bei der Biden-Regierung in einem unwahrscheinlichen Versuch, eine Massenevakuierung afghanischer Antragsteller zu veranlassen, möglicherweise in das US-Territorium Guam, während die Visa bearbeitet werden können.

Der Gesetzentwurf würde das Universum der in Frage kommenden Afghanen erweitern, indem er die von seinen Befürwortern als “beschwerlichen” Bewerbungsanforderungen bezeichneten Anforderungen beseitigt, einschließlich einer “glaubwürdigen eidesstattlichen Erklärung” einer bestimmten Bedrohung und des Nachweises eines “sensiblen und vertrauenswürdigen” Jobs. Stattdessen würde die Maßnahme faktisch vorsehen, dass jeder Afghane, der der US-Regierung geholfen hat, per definitionem mit Vergeltung konfrontiert wird und ein Visum beantragen kann.

„Uns ist sehr klar geworden, dass wir nur noch sehr wenig Zeit hatten, um den Menschen in Afghanistan zu helfen“, sagt der Abgeordnete Jason Crow, Demokrat aus Colorado, Sponsor des Gesetzes und ehemaliger Army Ranger, der im Irak und in Afghanistan gedient hat. “Ich habe ziemlich große Bedenken.”

Während Herr Biden den September als Datum für den Rückzug festlegte, haben Militärbeamte seitdem darauf hingewiesen, dass sich der Zeitplan mit amerikanischen Truppen und NATO-Verbündeten beschleunigt hat geplante Abreise bis Mitte Juli.

Der Repräsentant Michael Waltz, Republikaner von Florida und ehemaliger Green Beret, der immer noch als Oberst in der Army National Guard dient, sagte, Herr Biden habe wenig Zeit, sich mit der Situation zu befassen.

„Wenn er nicht handelt und diese Leute nicht rausholt, wird Blut an seinen Händen und an den Händen seiner Regierung klebt“, sagte Herr Waltz.

Die gemeinnützige Organisation Niemand bleibt zurück hat seit 2014 die Ermordung von mehr als 300 Übersetzern oder ihren Familienangehörigen verfolgt, von denen viele starben, während sie auf die Bearbeitung ihrer Visa warteten, so James Miervaldis, Vorsitzender der Gruppe und Unteroffizier der Armeereserve.

Als Schreckenskatalog dient eine von der Gruppe geführte Todesdatenbank: Ein Dolmetscher wurde bei einem Selbstmordanschlag vor einer Bank getötet; ein anderer wurde entlang der Autobahn Kandahar-Kabul gefangen genommen und gefoltert; ein anderer wurde bei einem nächtlichen Angriff auf sein Haus getötet.

In einer Umfrage der Organisation gaben mehr als 90 Prozent der 464 befragten afghanischen Verbündeten an, wegen ihrer Arbeit mit Amerikanern mindestens eine Morddrohung erhalten zu haben.

„Sie alle sind allgemein verängstigt“, sagte Herr Miervaldis.

Er stellte fest, dass die durchschnittliche Zeit, die ein afghanischer Antragsteller auf die Bearbeitung eines speziellen Einwanderungsvisums wartete, 3,5 Jahre betrug.

„Wir haben Leute, die sechs Jahre warten, Leute, die sieben Jahre warten“, sagte er. “Es gibt buchstäblich keine Opposition im Kongress, und es ist frustrierend, wie langsam Fortschritte kommen.”

Eine Massenevakuierung wäre eine logistische Herausforderung, ähnlich dem Umzug einer kleinen Stadt. Bis heute hat sich die Biden-Regierung solchen Aufrufen widersetzt, und die Aussicht scheint sehr unwahrscheinlich. In einem kürzlichen Interview auf CNN nannte Außenminister Antony Blinken Evakuierung „das falsche Wort“ und plädierte stattdessen für eine Verbesserung der Funktionsweise des Visaprogramms.

Er sagte, die Biden-Regierung habe kürzlich 50 Mitarbeiter eingestellt, um den Prozess zu beschleunigen.

„Wir sind entschlossen, unserer Verpflichtung gegenüber denen nachzukommen, die uns geholfen haben, die ihr Leben aufs Spiel setzten“, sagte Blinken. „Wir haben erhebliche Ressourcen investiert, um sicherzustellen, dass das Programm schnell und effektiv arbeiten kann.“

Aber der Druck wächst, mehr zu tun. Letzte Woche veröffentlichte die New York Times Interviews mit Afghanische Dolmetscher, die sagten, sie hätten um ihr Leben gefürchtet während sie auf die Bearbeitung ihrer Anträge warteten.

„Wenn die Taliban die Macht übernehmen, werden sie mich leicht finden und töten“, sagte ein Mann, Waheedullah Rahmani, 27, der seit 2015 auf eine Visumentscheidung wartet. “Dann wird meine Frau keinen Ehemann haben und meine Tochter keinen Vater.”

Das Sondervisum für Einwanderer wird in unterschiedlichem Maße seit mehr als einem Jahrzehnt von chronischen Verzögerungen und Staus geplagt. Herr Crow sagte, das Problem sei durch den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, der das Programm an Ressourcen und Personal ausgehungert habe, und dann durch die Coronavirus-Pandemie verschlimmert worden, die persönliche Interviews und Überprüfungen eingestellt habe.

In einem Bericht des Außenministeriums vom Januar wurden „begrenzte Personalausstattung“ und „lokale Sicherheitsbedingungen in direktem Zusammenhang mit der Covid-19-Pandemie“ als „schwerwiegende“ Auswirkungen auf das Visumantragsverfahren genannt.

Herr Crow und Herr Wenstrup haben eine Vielzahl von Maßnahmen eingeleitet, unter anderem diese Woche, um den Prozess zu beschleunigen. Ein separater Gesetzentwurf, den sie verfassten, würde die Anforderung für afghanische Sondereinwanderungsvisa-Antragsteller aufheben, sich ärztlichen Untersuchungen zu unterziehen. Es gibt nur eine Klinik im Land, die die Untersuchungen durchführt – eine deutsche Einrichtung in Kabul –, bei der einige Übersetzer unter teilweise gefährlichen Bedingungen weit reisen müssen. Und die Prüfungen sind ziemlich teuer, sagte Mr. Crow.

Der Abgeordnete Adam Kinzinger, Republikaner aus Illinois, und Earl Blumenauer, Demokrat aus Oregon, haben eine weitere Maßnahme eingeleitet, um die Zahl der verfügbaren Visa um 4.000 zu erhöhen. Bis heute wurden seit Beginn des Programms etwa 15.000 Visa genehmigt, aber nur noch etwa 11.000 sind verfügbar – eine Zahl, die nach Angaben des Gesetzgebers weit hinter dem Bedarf zurückbleibt.

„Es war nervtötend: das Ziehen mit den Füßen, die mangelnde Koordination“, sagte Blumenauer. „Es war unglaublich frustrierend. Als Land sind wir unserer Verantwortung nicht nachgekommen.“

Sie haben in der anderen Kammer Unterstützung von Senator Joni Ernst, Republikaner von Iowa und Oberstleutnant der Army National Guard, und Senatorin Jeanne Shaheen, Demokratin von New Hampshire, gefunden. Das Paar hat an die Biden-Administration geschrieben fordern eine Erweiterung des Programms um 20.000 Visa und eine Lösung der bürokratischen Probleme, die den Rückstand verursacht haben.

„Wir sind zutiefst besorgt über das Schicksal dieser Personen nach dem Abzug der US-Truppen“, schrieben die Senatoren in einem von 18 ihrer Kollegen unterzeichneten Brief. „Dies wäre zwar ein Anstieg gegenüber den Vorjahren, aber es ist notwendig, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um das Programm zu unterstützen, solange die USA über die entsprechenden Kapazitäten im Land verfügen.“

Frau Shaheen hat letzte Woche Gesetze eingeführt, die das afghanische Sondervisumprogramm für Einwanderer erweitern und modifizieren, medizinische Untersuchungen verschieben und Visa für Ehepartner und Kinder von Verbündeten verlängern würden, die während der Wartezeit auf die Bearbeitung ihrer Visa getötet wurden.

„Führer beider Parteien haben ihre Unterstützung signalisiert“, sagte Crow. “Ich gehe davon aus, dass wir eine beschleunigte Behandlung dieser Rechnungen erhalten.”

Die Gesetzentwürfe haben Dutzende von Co-Sponsoren angezogen, und der Gesetzgeber beider Parteien hat das Visaprogramm in der Vergangenheit stark unterstützt. Im Dezember im Rahmen von eine riesige SammelausgabenrechnungDer Kongress erhöhte die Gesamtobergrenze für das Visaprogramm um 4.000 auf 26.500.

Mehrere gemeinnützige Gruppen und Flüchtlingsanwälte drängen auf die Biden-Regierung, mehr zu tun.

Ungefähr 70 Organisationen schrieben kürzlich einen Brief an Herrn Biden, in dem sie seine Regierung aufforderten, „sofort Pläne zur Evakuierung gefährdeter mit den USA verbundener Afghanen umzusetzen“.

Krish O’Mara Vignarajah, Präsident des Lutherischen Einwanderungs- und Flüchtlingsdienstes, der die Kampagne organisierte, weist auf einen Präzedenzfall hin und verweist auf die Evakuierung von 130.000 vietnamesischen Flüchtlingen durch die Ford-Regierung 1975 über Guam in die Vereinigten Staaten; 1996 die Luftbrücke von 6.600 irakischen Kurden aus dem Land; und 1999 die Evakuierung von 20.000 Kosovo-Albanern nach Fort Dix, NJ

„Wir haben ihnen versprochen, dass wir ihnen nicht den Rücken kehren und sie nicht zurücklassen“, sagte Frau Vignarajah.

Abdul Wahid Forozan, 34, war Übersetzer für das amerikanische Militär in Afghanistan, kam vor drei Jahren über das Visa-Programm nach Amerika, ist heute verheiratet, Vater und arbeitet als Concierge im College Park.

In einem Interview bezeichnete er die Entscheidung, Afghanistan zu verlassen, als schwierig und schmerzhaft, aber angesichts der Morddrohungen, denen er ausgesetzt war, sei dies seine einzige Option.

„Heimat wird von allen geliebt, niemand mag sein Land nicht“, sagte Herr Forozan. “Aber wenn Ihr Leben in Gefahr ist, wenn das Leben Ihrer Familie in Gefahr ist, wenn Sie jeden Tag bedroht werden, könnte ich nicht in Afghanistan leben.”

David Zucchino Berichterstattung beigetragen.

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