Kim Avis nach vorgetäuschter Todesstrafe in “Mortuary Beach” inhaftiert

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Es ist nicht ungewöhnlich, dass die Polizei am kalifornischen Kloster Beach – wegen seines tödlichen Sogs und des steilen Abfalls ins Meer – als Mortuary Beach bekannt, Anrufe über Menschen in Not erhält.

Als ein Teenager den Behörden mitteilte, dass sein Vater im Februar 2019 dort nicht von einem späten Nachmittagsschwimmen zurückgekehrt war, machten sich die Behörden an die Arbeit und schickten Taucher, einen Hubschrauber und eine Drohne, um die kalten Gewässer vor Carmel, südlich von Monterey Bay, zu durchsuchen . Aber das gemeldete Verschwinden von Kim Avis, einem 57-jährigen Mann aus Schottland, hat die Ermittler von Anfang an überrascht.

Und sie hatten recht.

Nach einer monatelangen und staaten- und kontinentalübergreifenden Untersuchung wurde Herr Avis letzte Woche von einem schottischen Gericht wegen Vergewaltigung und sexueller Nötigung zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt die Küste eines der schönsten Strände Kaliforniens.

Ein Anwalt von Herrn Avis reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Das Wasser war kühl an dem Abend, an dem der Sohn von Herrn Avis die Notrufnummer 911 anrief, um zu melden, dass sein Vater vermisst wurde, so Cmdr. Derrel Simpson vom Büro des Monterey County Sheriffs. Der Teenager sagte den Ermittlern, dass er und sein Vater etwa zwei Wochen zuvor in den Urlaub nach Kalifornien gereist seien.

An diesem Tag, sagte der Sohn, hätten sie geplant, spät in ein Hotel einzuchecken, also blieb er am Ufer, während sein Vater in Shorts und einem Halsband mit seinem Pass schwimmen gegangen war, sagte Commander Simpson.

Aber als Beamte in den nächsten Tagen das Gebiet durchkämmten, begannen Teile der Geschichte auszufransen.

Das Hotel, in dem der Sohn übernachtet hatte, hatte keine Aufzeichnungen über sie. Der Sohn sagte, dass sie, nachdem sie im Hotel übernachtet hatten, gezeltet hatten, aber Sgt. David Murray, einer der Ermittler, sagte, sie hätten keine geeignete Ausrüstung. Der Sohn sagte den Ermittlern auch, dass er an Land auf ihre Habseligkeiten aufgepasst habe und seinen Vater nicht hineinwaten gesehen habe.

“Niemand hat ihn wirklich hineingehen sehen”, sagte Sergeant Murray. „Wir wussten nicht, warum. Viele Szenarien waren möglich.“

Wellen und Strömungen sind im Winter am schlimmsten am Klosterstrand, benannt nach dem Karmeliterkloster gegenüber am Highway 1.

Ein Wendepunkt in den Ermittlungen kam, als die Behörden die Verwandten von Herrn Avis in Schottland kontaktierten. Ihnen wurde von Verwandten mitgeteilt, dass er auf Kaution und am 11. März wegen Vergewaltigung angeklagt sei, sagte Sergeant Murray.

„Wir wussten definitiv, dass es ein Motiv für die Inszenierung seines Todes gab“, sagte er.

Was als „Vermisstensuche“ begonnen hatte, mündete am 27. Februar in eine andere Kategorie: eine „Verdachtsmeldung“.

Die Ermittler leiteten eine Nachricht ein, um Ausschau zu halten und die staatlichen und Bundesbehörden zu warnen, dass Herr Avis im Wind war. Tipps kamen mit angeblichen Sichtungen.

“Wir haben einige Leute beauftragt, alle Anrufe zu bearbeiten, die wir erhielten”, sagte Sergeant Murray. „Er war wie das Monster von Loch Ness. Wie Sasquatch.“

Am 5. März 2019, eine Woche nachdem der Sohn von Herrn Avis seinen Vater als vermisst gemeldet hatte, kam eine kritische Spur von einer Frau, die ein zufälliges Treffen mit Herrn Avis in der Gegend von Big Sur hatte. Aus Nachrichtenberichten erfuhr sie, dass der Gesuchte derselbe war, den sie als „verrückten Schotten“ bezeichnet hatte, als sie seine Telefonnummer in ihr Handy eingab.

Sie beschrieb das Fahrzeug, das er gefahren hatte, sagte Commander Simpson.

Die Ermittler verfolgten auch Banktransaktionen, und die Arbeit sprang über die Staatsgrenzen nach Colorado.

Für eine Weile gelang es Mr. Avis, der Verfolger einen Schritt voraus zu sein. Er behauptete, in mehr als 10 Bundesstaaten im Westen und Süden der Vereinigten Staaten gereist zu sein, verkleidet, an verschiedenen Orten geschlafen und sich in den Bergen versteckt, teilte der US Marshals Service in einer E-Mail mit.

Aber mehr als 1.000 Meilen östlich des Strandes, an dem er seinen Tod vorgetäuscht hatte, verriet ihn sein Akzent.

Am 23. Juli meldete ein Einwohner von Colorado Springs der Polizei, dass ein Mann mit einem „britischen oder schottischen Akzent“ sich verdächtig verhalten und einen falschen Namen verwendet habe. Ein Foto und eine Beschreibung des Ford Transit Vans, den er fuhr, besiegelten die Verbindung.

Am 26. Juli, fünf Monate nachdem er zunächst als vermisst gemeldet wurde, wurde Herr Avis in einem Motelzimmer in Colorado Springs verfolgt.

Dort, auf dem Parkplatz, wurde er ohne Zwischenfälle von US-Marshals festgenommen, als er zu seinem Van ging, obwohl Herr Avis später zugab, dass er erwogen hatte, vor ihnen wegzulaufen, bevor er mit Handschellen gefesselt wurde.

Avis wurde nach Schottland ausgeliefert, wo ihn ein Gericht im vergangenen April in 14 Anklagepunkten, darunter Vergewaltigung und sexueller Nötigung, für schuldig befunden hat. Richter Craig Sandison sagte, dass Herr Avis, der früher Schmuck an einem Marktstand verkaufte, eine kontrollierende und dominante Persönlichkeit gezeigt hatte.

„Sie haben die Frauen um Sie herum manipuliert, gemanagt und letztendlich dazu gezwungen, Objekte für Ihre eigene sexuelle Befriedigung zu werden“, sagte er, als er die 15-jährige Haftstrafe verbüßte.

In den USA hatte die Küstenwache ihre Ermittlungen längst eingestellt. „Fall abgeschlossen“, heißt es in der Akte über Mr. Avis. “Scherz.”

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