Grauwolfwelpen werden zum ersten Mal seit 80 Jahren in Colorado gesichtet

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Noch vor wenigen Wochen dachten Wildschutzbeamte in Colorado, sie würden zwei männliche Wölfe verfolgen.

Die grauen Wölfe, die in den letzten Jahren nur von einer Handvoll im Bundesstaat gesichtet wurden, waren als mögliche Jagdpartner beschrieben worden, die ohne Partner umherstreiften. Es stellte sich nicht nur heraus, dass einer von ihnen weiblich war, sondern das Paar hat jetzt auch einen Wurf grauer Wolfswelpen hervorgebracht – den ersten des Staates seit den 1940er Jahren.

Die wachsende Familie hat sich in Jackson County niedergelassen, das an Wyoming grenzt. Das Personal von Colorado Parks and Wildlife, das die Höhle aus einer Entfernung von etwa drei Kilometern beobachtete, verzeichnete in diesem Monat mehrere Sichtungen der beiden Erwachsenen mit mindestens drei Welpen, obwohl es mehr sein könnten, da normalerweise vier bis sechs Welpen in einem Wolfswurf sind.

„Wir begrüßen diese historische Höhle und die neue Wolfsfamilie in Colorado“, sagte Gouverneur Jared Polis in a Aussage letzte Woche.

Es wird wahrscheinlich mehr Sichtungen der Welpen geben, die nicht fotografiert wurden, da sie größer werden und sich häufiger außerhalb der Höhle wagen, sagten Wildtierbeamte.

„Wir überwachen diese Höhle weiterhin aktiv und lassen dabei äußerste Vorsicht walten, um das potenzielle Überleben dieser Welpen nicht versehentlich zu gefährden“, sagte Libbie Miller, eine staatliche Wildbiologin, in der Erklärung.

Graue Wölfe wurden einst in ganz Nordamerika gefunden, aber ihre Zahl begann im 19. Jahrhundert deutlich zu sinken, als sie auf Siedler trafen, die sie als Bedrohung ansahen. In den 1940er Jahren war die Wolfspopulation in Colorado – wie im Rest der Region – gejagt, gefangen und fast vollständig vergiftet worden.

Ab den 1990er Jahren waren Grauwölfe im Yellowstone-Nationalpark wieder eingeführt in Wyoming sowie im Zentrum von Idaho. Eine Unterart, der mexikanische Grauwolf, wurde auch in Arizona und New Mexico wieder eingeführt. Aber bis 2019 waren sie in Colorado selten gesehen worden, als Jäger den ersten Bericht seit Jahren über mehrere zusammen reisende Wölfe machten.

Obwohl graue Wölfe waren von der Bundesliste der gefährdeten Arten gestrichen letztes Jahr sind sie noch immer in Colorado geschützt, wo die Strafen für die Tötung eines grauen Wolfes bis zu einem Jahr Gefängnis, eine Geldstrafe von 100.000 US-Dollar und den Verlust der Jagdprivilegien umfassen können.

Colorado ist auch dabei, seine Wolfspopulation zu erhöhen, und stimmte im November als erster Bundesstaat darüber ab, ob eine einheimische Art zurückgebracht werden soll. Die Wähler stimmten knapp einer Abstimmungsmaßnahme zu, die von der Colorado Parks and Wildlife Commission verlangt, einen Plan zur Wiederansiedlung und Verwaltung einer Grauwolfpopulation auf öffentlichem Land im westlichen Teil des Staates bis Ende 2023 auszuarbeiten ein Fonds, um Viehzüchter für jegliches Vieh zu entschädigen, das die Wölfe töten könnten.

Gegner der Wahlmaßnahme verweisen auf den Wolfsmüll als Beweis dafür, dass die Tiere keine staatliche Hilfe brauchen, um wiederhergestellt zu werden. Herr Polis und andere kontern, dass das Einbringen anderer Wölfe die genetische Vielfalt fördert und den Welpen eine gesunde Auswahl an Partnern bietet, sobald sie erwachsen sind. Der Wiederansiedlungsplan erfordert eine sich selbst erhaltende Population und wurde von den Sichtungen der Wolfswelpen nicht beeinträchtigt, sagten Wildtierbeamte.

In den kommenden Monaten sind Dutzende von öffentlichen und privaten Treffen geplant, um Details des Wiedereinführungsplans von Colorado zu erörtern, der weiterhin auf Widerstand von Landbewohnern stößt, die sagen, dass ihre Bedenken von der städtischen Abstimmung übertönt wurden. Mindestens ein Landkreis hat einen formellen Beschluss gefasst dagegen.

Auch andere Staaten sind in Debatten über den Status der Wölfe verwickelt, einer der die umstrittensten Naturschutzthemen im amerikanischen Westen. Im April genehmigte der Senat von Idaho unter Berufung auf die Bedrohung von Vieh und anderen Wildtieren einen Gesetzentwurf, der es dem Staat ermöglichen würde, töte bis zu 90 Prozent seiner Wölfe, die bei der letzten Zählung 1.556 zählte.

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