Ex-Shake-Shack-Manager verklagt NYPD-Gewerkschaften wegen gefälschter Giftvorwürfe

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Für Marcus Gilliam sind sie einfach Officer Vanilla Shake, Officer Cherry Shake und Officer Strawberry Shake: drei uniformierte Mitglieder der Polizei, die sagten, die kalten Getränke, die sie letzten Juni in der von ihm geleiteten Shake Shack bestellt hatten, hätten sie krank gemacht.

Angesichts der damals hohen Spannungen zwischen der Polizei und den Demonstranten inmitten rollender Demonstrationen, die durch die Ermordung von George Floyd ausgelöst wurden, verwandelten sich die Beschwerden der Beamten, dass die Milchshakes seltsam schmeckten, schnell in den Verdacht, dass jemand sie mit Gift versetzt hatte, sagte Herr Gilliam.

Nachdem Herr Gilliam im Laden in Lower Manhattan separat befragt worden war, wurden er und die anderen Angestellten des Ladens gebeten, zum örtlichen Polizeirevier zu gehen. Sie stimmten zu.

“In diesem Moment sitze ich hier und denke, ich werde wegen versuchten Mordes angeklagt”, sagte er am Dienstag in einem Interview. „Ich wollte schreien. Ich wollte weinen.”

Bevor die Nacht zu Ende war, stellten die Ermittler fest, dass niemand an den Getränken manipuliert oder versucht hatte, den Beamten zu schaden. Aber im Verlauf der Untersuchung verbreiteten zwei Polizeigewerkschaften Nachrichten in den sozialen Medien, in denen die Mitarbeiter von Shake Shack eines gezielten Angriffs beschuldigt wurden.

Am Montag verklagte Herr Gilliam mehrere Angeklagte, darunter die Gewerkschaften, die Detectives’ Endowment Association und die Police Benevolent Association, sowie etwa 20 namenlose Beamte, die in dieser Nacht den Laden betraten, und beschuldigten sie der falschen Verhaftung und Verleumdung.

Der Anwalt von Herrn Gilliam, Elliot Dolby-Shields, sagte, er könne die an dem Vorfall beteiligten Beamten nicht benennen, da die Polizeibehörde nicht auf eine öffentliche Informationsanfrage reagiert habe.

In seiner Klage sagt Herr Gilliam, 28, dass ihm das mehrstündige Verhör und die Anschuldigung, Bleichmittel in die Getränke der Beamten gegeben zu haben, “emotionale und psychologische Schäden und Rufschädigung” verursacht habe.

„Es hat einen bleibenden Effekt hinterlassen“, sagte Herr Gilliam im Interview.

Die Episode unterstrich die erhöhte Abwehrbereitschaft der Beamten und ihrer Gewerkschaften in New York und anderswo, als Demonstranten Rassismus im Strafjustizsystem anprangerten und sich versammelten, um „die Polizei zu entkräften“. Ein Video von eine Beamtin in Georgia beschwerte sich über Angst, McDonald’s-Essen zu essen, das sie nicht zubereitet sehen konnte ging ungefähr zur gleichen Zeit viral online.

Die Polizeibehörde verwies Fragen zu Herrn Gilliams Klage an die Rechtsabteilung der Stadt, die eine Überprüfung der Angelegenheit plante. Die Gewerkschaft der Detektive lehnte eine Stellungnahme ab; Der polizeiliche Wohltätigkeitsverein antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Episode begann Mitte Juni, als die drei Beamten gegen 19.30 Uhr anhielten, um Milchshakes im Shake Shack im Fulton Center abzuholen, nachdem sie sie laut Herrn Gilliams Klage über eine App bestellt hatten.

Herr Gilliam, ein Schichtleiter im Geschäft, war seit etwa dreieinhalb Stunden bei der Arbeit. Er sagte, er habe sich nicht viel dabei gedacht, als die Beamten, die in der Gegend waren, um die Proteste zu überwachen, auf ihn zukamen und sagten, sie hätten bemerkt, dass die Getränke einen bitteren und ungewöhnlichen Geschmack hätten.

Er sagte, er habe sich entschuldigt und den Beamten etwas anderes von der Speisekarte angeboten, was sie ablehnten. Sie nahmen stattdessen sein Angebot für kostenlose Essensgutscheine an, sagte Herr Gilliam.

“Ich dachte ehrlich, sie mögen es einfach nicht”, sagte er. “Ich habe einfach angenommen, dass es der Geschmack ist, der ihnen egal war.”

Aber ungefähr zwei Stunden nachdem die Bestellung eingegangen war und Herr Gilliam dabei war, das Restaurant für die Nacht zu schließen, näherten sich etwa 20 Polizisten der Haustür und begannen, den Ort als Tatort zu behandeln.

Einer der Beamten sagte Herrn Gilliam, dass die drei Beamten vergiftet worden seien und dass der Verdacht bestehe, dass jemand den Getränken Bleichmittel hinzugefügt habe, sagte Herr Gilliam.

„Das ist unmöglich“, erinnerte er sich und bemerkte, dass chemische Produkte weit von der Küche entfernt aufbewahrt wurden.

Trotzdem, sagte Herr Gilliam, trennten die Beamten ihn und die anderen Arbeiter, sagten ihnen, sie sollten sich auf den Boden setzen und baten Herrn Gilliam, ihnen zu zeigen, wie Milchshakes hergestellt werden. An einem Punkt während der Demonstration, sagte er, habe ihn ein Beamter gefragt: “Wann fügen Sie das Bleichmittel hinzu?”

Auf dem Revier, sagte Mr. Gilliam, befragten ihn zwei Detectives ungefähr zwei Stunden lang, wer wo in der Küche gearbeitet habe und welcher Angestellte die Polizei am wenigsten zu mögen schien. Herr Gilliam und die anderen Arbeiter wurden später freigelassen und kehrten in den Laden zurück.

Noch während die Ermittlungen im Gange waren, schürten die Gewerkschaften das Gespenst der angegriffenen Polizeibeamten.

„Heute Nacht wurden drei unserer Kollegen von einem oder mehreren Arbeitern der Shake Shack absichtlich vergiftet“, schrieb die Detektivgewerkschaft in einer Nachricht auf Twitter. “Glücklicherweise wurden sie nicht ernsthaft verletzt.”

Kurze Zeit später veröffentlichte die Police Benevolent Association eine ähnliche Nachricht, in der sie schrieb, dass die Getränke der Beamten absichtlich mit „einer giftigen Substanz, von der angenommen wird, dass sie Bleichmittel oder ein ähnliches Reinigungsmittel ist“, angereichert worden seien.

Die Nachrichten verbreiteten sich weit im Internet, und mehrere Nachrichtenorganisationen berichteten, dass jemand New York City-Beamte absichtlich vergiftet haben könnte.

Aber gegen 4 Uhr morgens schrieb Rodney Harrison, der damalige Detektivchef der Polizei und jetzt der Abteilungsleiter, auf Twitter, eine Untersuchung habe “keine Kriminalität” der Shake Shack-Mitarbeiter ergeben.

Herr Gilliam sagte, dass er, als er am frühen Morgen nach Hause zurückgekehrt war, sofort „zusammenbrach“ und neben seiner Freundin zu weinen begann.

„Ich weiß nicht, ob es Wut war, weil ich stereotypisiert und beschuldigt wurde, etwas nicht getan zu haben, oder glücklich, dass ich nicht gestorben bin“, sagte er.

In den Tagen nach der Episode, sagte Herr Gilliam, strömten Drohungen in den Laden, und Shake Shack stationierte dort einen Wachmann. Noch Wochen später, fügte er hinzu, wurde den Mitarbeitern geraten, im Laden ihre Arbeitskleidung anzuziehen, um Belästigungen beim Pendeln zu vermeiden, was den Stress verstärkte.

Shake Shack reagierte nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Herr Gilliam arbeitet nicht mehr für das Unternehmen. Er sagte, er habe die Gastronomie komplett verlassen.

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