EU empfiehlt Öffnung für Amerikaner, um den Sommer zu retten

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BRÜSSEL – Die Europäische Union hat ihren Mitgliedstaaten am Freitag empfohlen, das Verbot nicht wesentlicher Reisen für Besucher aus den Vereinigten Staaten aufzuheben, ein Schritt, der von Amerikanern, die nach mehr als einem Jahr strenger Beschränkungen auf den Kontinent reisen möchten, mit Sicherheit begrüßt wird.

Die Empfehlung ist unverbindlich, und jeder Mitgliedstaat kann entscheiden, welche Vorschriften, einschließlich Quarantänen, Besuchern auferlegt werden. Amerikaner wurden hauptsächlich aus Europa verbannt, da die Vereinigten Staaten mit einer der höchsten Fallzahlen der Welt zu kämpfen hatten.

Die Öffnung soll auch den stark vom Tourismus abhängigen südeuropäischen Ländern wie Italien und Portugal entlasten. Diese Länder drängten die Europäische Kommission zu handeln, damit die gesamte touristische Sommersaison nicht durch die Abwesenheit von Amerikanern, die als relativ ausgabefreudig gelten, beeinträchtigt würde.

Die Entscheidung fällt nur wenige Tage nach dem Besuch von Präsident Biden in Brüssel, wo er sich mit hochrangigen EU-Beamten traf.

Aber trotz des Gelübdes der gegenseitigen Zuneigung zwischen Herrn Biden und den Beamten bleiben Reisen einseitig. Europäern ist die Einreise in die Vereinigten Staaten für nicht notwendige Reisen immer noch untersagt, selbst wenn sie vollständig geimpft sind ein pauschales Reiseverbot von Präsident Donald J. Trump im März 2020 angekündigt und im Januar von Herrn Biden verlängert.

Die formelle Entscheidung am Freitag wurde von Europas Wirtschaftsministern getroffen, die sich bereit erklärten, die Vereinigten Staaten in eine Liste von Ländern aufzunehmen, die aus epidemiologischer Sicht als sicher gelten. Das bedeutet, dass Reisende aus diesen Ländern, auch wenn sie nicht vollständig geimpft sind, auf der Grundlage eines negativen PCR-Tests auf eine aktive Coronavirus-Infektion frei in den Block einreisen können.

Aber die Europäische Union kann die Mitgliedsstaaten nicht zwingen, sich für amerikanische Besucher zu öffnen. Jedem Land steht es frei, strengere Beschränkungen beizubehalten oder zu verhängen, wie zum Beispiel eine Quarantänepflicht bei der Ankunft oder eine Reihe weiterer Tests.

Länder wie Griechenland und Spanien, die schon stärker vom Tourismus abhängig sind in den letzten Wochen umgezogen, um wieder für Touristen zu öffnen von außerhalb der Europäischen Union, einschließlich aus den Vereinigten Staaten. Die Europäische Kommission kritisierte diese frühen Schritte.

Mehr offene Reisen zwischen europäischen Ländern im vergangenen Sommer wurden in Fällen für tödliche Überspannungen verantwortlich gemacht.

Aber mehr als die Hälfte der EU-Bürger hat jetzt mindestens eine Impfung erhalten, was bessere Bedingungen für die Öffnung der Volkswirtschaften und die Wiederherstellung eines freieren Reiseverkehrs schafft. Dennoch bleiben die Sorgen über eine Öffnung bestehen, während sich hochansteckende neue Varianten, wie die als Delta bekannte, ausbreiten.

„Reisen zwischen Kontinenten wieder einzuführen ist eine gute Sache, aber es ist nicht risikolos“, sagte Marc Van Ranst, einer der besten Virologen Belgiens und Regierungsberater. „Die Lockerung der Reisebeschränkungen im Sommer wird unweigerlich zur Verbreitung der Delta-Variante führen, auch in Ländern, in denen sie noch nicht etabliert ist.“

Dennoch sagte Dr. Van Ranst, er erwarte keinen großen Anstieg der Covid-19-Fälle wie im vergangenen Herbst, bestand jedoch auf der Bedeutung einer zweiten Impfstoffdosis, um einen angemessenen Schutz zu bieten.

Jean-Michel Dogné, Professor an der Universität Namur in Belgien und Berater der Europäischen Arzneimittel-Agentur und der Weltgesundheitsorganisation, lobte die Entscheidung, sich für Reisende aus den Vereinigten Staaten zu öffnen, weil Amerika „viel impft und mit“ Impfstoffe, die gegen die Delta-Variante wirksam sind.“

Er warnte aber auch davor, zu viel und zu schnell zu öffnen. „Wir befinden uns in einer Zwischensituation“, sagte er. “Die Impfkampagne schreitet voran, aber wir müssen die Situation sehr genau verfolgen und bereit sein, wieder Beschränkungen einzuführen.”

Zu diesem Zweck hat der Block eine sogenannte Notbremse beibehalten, ein gesetzliches Instrument, das es ihm ermöglicht, schnell restriktivere Maßnahmen zu verhängen.

Um die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen, blockierte die Europäische Union im Frühjahr 2020 weitgehend die Anreise externer Reisender. Es gab einige Ausnahmen für Nationen, die bestimmte Kriterien erfüllten, darunter niedrige Infektionsraten, sowie allgemeinere Bedingungen, wie die allgemeine Reaktion auf Covid-19 und die Gegenseitigkeit ausländischer Länder bei der Aufnahme europäischer Besucher.

Durch die Einführung dieser weniger präzisen Anforderungen gewann der Block mehr Ermessensspielraum bei der Auswahl der Länder, die in die Liste aufgenommen werden sollen. China erfüllt die quantitativen Kriterien, die Einreise chinesischer Reisender ist jedoch von der Gegenseitigkeit abhängig, obwohl die EU-Wirtschaftsminister am Freitag der Aufhebung der Gegenseitigkeitspflicht für Hongkong und Macau zugestimmt haben. Das Erfordernis der Gegenseitigkeit scheint im Fall der Vereinigten Staaten fallengelassen worden zu sein.

Die restriktive Bewegungspolitik auf beiden Seiten des Atlantiks trennte Familien und Gemeinschaften, verursachte Milliardenverluste in der Tourismus- und Luftfahrtindustrie und stoppte größtenteils transatlantische Geschäftsreisen. Viele Europäer, die in den Vereinigten Staaten leben und arbeiten, reisten nicht nach Europa, weil ihnen nach Inkrafttreten des US-Verbots die Wiedereinreise nach Amerika verweigert werden könnte, sagte Célia Belin, eine Gastwissenschaftlerin für Außenpolitik am Zentrum für die Vereinigten Staaten Europa an der Brookings Institution.

„Meine ganze Familie lebt in Frankreich oder Belgien“, sagte Frau Belin, eine französische Staatsbürgerin, die in Washington DC lebt. „Wir sind hier völlig isoliert. Es war herzzerreißend.“

Da die Impfkampagne in Europa nach einem anfänglichen Einbruch an Fahrt gewann, empfahl die Europäische Kommission im vergangenen Monat, Personen von außerhalb des Blocks, die kein EU-Bürger sind und vollständig mit Impfungen geimpft wurden, die von der Arzneimittelbehörde des Blocks oder der EU zugelassen sind, die Einreise ohne Einschränkungen zu ermöglichen Weltgesundheitsorganisation.

Die Entscheidung vom Freitag weitet diese Empfehlung auf alle aus den USA aus, geimpft oder nicht.

Die Aufhebung der Reisebeschränkungen zwischen den reichsten Ländern der Welt mit hohen Impfraten unterstreicht die starken globalen Ungleichheiten beim Zugang zu Covid-19-Impfstoffen, sagen Experten.

„Nur 0,3 Prozent der weltweit verabreichten Covid-19-Impfstoffdosen wurden in Ländern mit niedrigem Einkommen verabreicht“, sagte Dr. Thomas Kenyon, Chief Health Officer bei Project HOPE, einer globalen Gesundheits- und Hilfsorganisation, und ehemaliger globaler Gesundheitsdirektor der Centers for Seuchenkontrolle. „Dies ist zum großen Teil auf das unzureichende weltweite Impfstoffangebot zurückzuführen, um die aktuelle Nachfrage zu decken, und die Unfähigkeit von Ländern mit niedrigem Einkommen, auf dem Markt gegen reichere Nationen zu konkurrieren.“

Die weitere Öffnung der Europäischen Union erfolgt, während sie auf ein Ziel für den 1. Juli hinarbeitet die flächendeckende Implementierung eines Covid-Zertifikatssystems. 16 Mitgliedsländer haben Anfang Juni vorzeitig mit der Ausstellung und Annahme des Zertifikats begonnen.

Das Zertifikat dokumentiert, ob Personen innerhalb der letzten 72 Stunden vollständig gegen das Coronavirus geimpft, von Covid-19 genesen oder negativ getestet wurden, und soll Personen, die eines der drei Kriterien erfüllen, ermöglichen, sich in den 27 Mitgliedsländern frei zu bewegen. Das langfristige Ziel des Blocks ist die Kompatibilität seiner Zertifikate mit denen, die von nationalen Behörden in Partnerländern wie den Vereinigten Staaten ausgestellt werden, aber dieses Ziel könnte in weiter Ferne liegen.

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