Ein Wochenende der Trauer in einer Kirche in Los Angeles

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Der Pfarrer Jesus Zamarripa von der katholischen Kirche Unserer Lieben Frau von Lourdes in Ost-Los Angeles stand in einem leeren Kirchenbüro, umgeben von Glasbarrieren, die als Sicherheitsmaßnahme für das Coronavirus installiert wurden Wochenende. Beide Verstorbenen waren Opfer von Covid-19.

Pater Zamarripa ist seit sieben Jahren Priester in der Kirche. Der gebürtige Mexikaner aus San Luis Potosi sagte, dass er als Kind von einem Leben im Dienst angezogen wurde: „Als ich noch sehr jung war, sah ich Videos von Missionaren, die Menschen halfen, und seitdem war meine Absicht, in ein anderes Land zu gehen und den Menschen zu helfen Arm.”

Nach der High School ging er zum Seminar, zog aber vor Abschluss seines Studiums nach Südkalifornien, wo er in der Hotel- und Schifffahrtsbranche arbeitete. Nach fünf Jahren fühlte er sich unerfüllt: „Ich mache nicht das, was ich in meinem Leben machen will“, sagte er. “Ich helfe niemandem, deshalb habe ich beschlossen, zum Seminar zurückzukehren.”

Er wurde 2001 zum Priester geweiht.

Pater Zamarripa befindet sich jetzt mitten in einer weiteren Krise. Seine Kirche befindet sich in East Los Angeles, einem vorwiegend lateinamerikanischen Viertel, das von der Coronavirus-Pandemie besonders stark betroffen ist. Gemäß Daten der New York TimesEiner von fünf Menschen in der Nachbarschaft ist infiziert und einer von 418 ist gestorben.

Pater Zamarripa hat sich letzten Sommer selbst mit dem Virus infiziert. Zuerst fühlte er sich nicht sehr krank – “Ich dachte, ich hätte nur Allergien”, sagte er – aber später wurde er ins Krankenhaus eingeliefert und verbrachte fünf Tage mit Sauerstoff.

Selbst nach seiner Freilassung hatte er das Gefühl, sein Herz kämpfte und er aß oder trank 10 Tage lang kaum, nachdem er nach Hause zurückgekehrt war. Um die Menschen um ihn herum zu schützen, isolierte er sich für einen Monat, was er als harte Erfahrung bezeichnete.

Aber der Krankenhausaufenthalt half, Pater Zamarripas Gedanken zu fokussieren.

“Es ist ein Widerspruch, aber ich sah dies als eine Erfahrung, um Gott näher zu kommen”, sagte er. “Manchmal rennen wir hier in der Gemeinde von einem Ort zum anderen, aber im Krankenhaus konnte ich nirgendwo hingehen, also habe ich viel gebetet.”

Pater Zamarripa fühlt sich wieder mit seiner Gemeinde verbunden und leitet jetzt Gottesdienste auf dem Parkplatz der Kirche, der in eine luftige und schattige Außenkapelle umgewandelt wurde. “Vor der Pandemie brachte eine einzige Masse etwa 750 Menschen und jetzt tauchen etwa 120 Menschen auf”, sagte er. “Die Leute haben Angst.”

Die erste Trauermesse an diesem warmen und hellen Samstagnachmittag ist für Herminio Paz, 50, der nach einem monatelangen Kampf gegen das Virus gestorben ist. Mr. Paz ‘Tochter Mireya Paz betrat den überdachten Parkplatz mit einer Urne mit einem Modellmotorrad, das die Asche ihres Vaters enthielt.

“Mein Vater hat so viele Leben beeinflusst und das Leben immer in vollen Zügen genossen”, sagte sie. Sie sprach auch darüber, wie er eines Tages aufgeregt nach Hause kam, um ein neues Geschenk zu zeigen, das er sich gekauft hatte: ein Motorrad.

“Weißt du überhaupt, wie man das Ding reitet?” sie erinnerte sich, ihn gefragt zu haben.

Herr Paz, ein Einwanderer aus Puebla, Mexiko, hatte einen Job in der Herstellung von Tortillas in einer Fabrik. Obwohl er keine formale Ausbildung hatte, betonte er immer seine Bedeutung für seine drei Töchter. Mireya, 30, ist die älteste und arbeitet als Grundschullehrerin an den Schulen in Los Angeles.

Nach der Trauermesse von Herrn Paz bildet sich eine Linie für die zweite Messe für ein weiteres Opfer von Covid-19.

Obwohl er sich von seinem Kampf mit der Krankheit erholt hat, sagte Pater Zamarripa, er fühle immer noch die Auswirkungen.

“Jeder leidet während der Pandemie, aber wir müssen uns gegenseitig unterstützen und mit unseren Mitmenschen leidenschaftlicher umgehen.”

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