Ein Schulbezirk wurde vom Columbus Day befreit. Es hat nicht aufgehört.

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Vor einem Monat folgte die Schulbehörde in einem Vorort im Norden von New Jersey dem Beispiel von mindestens sechs anderen Bundesstaaten und Dutzenden von Gemeinden, als sie einstimmig dafür stimmte, den Columbus Day in Indigenous Peoples’ Day umzubenennen.

Empörung folgte, was den Distrikt veranlasste, einen extremen Workaround zu beschließen, der das komplizierte Terrain der Identitätspolitik in einer zunehmend polarisierten Nation umgehen sollte: Schulferien würden überhaupt nicht mehr im Distriktkalender verzeichnet sein.

Rosh Hashana, Thanksgiving, Veterans Day und der zweite Montag im Oktober – wie auch immer er heißen mag – würden stattdessen in Randolph, einer Gemeinde etwa 40 Meilen nordwestlich von New York City, nur als „schulfreier Tag“ markiert.

Dann, am Mittwoch, sagte die Schulbehörde, sie erwäge eine komplette Kehrtwende und plante ein Treffen für nächste Woche, um eine Lösung zu erwägen, die alle Feiertagsnamen, einschließlich des Columbus Day, wieder auf die Kalender des Bezirks.

„Ihr Versuch, die Vielfalt anzugehen, hat im Wesentlichen zu Spaltungen geführt“, sagte Staatssenator Anthony M. Bucco, ein Republikaner, der die Gemeinde vertritt. „Wenn man versucht, alles Vanille zu machen, verliert man dieses Gefühl der Vielfalt.“

Die Kontroverse kommt, als sich das Land damit auseinandersetzt, wie man historische Persönlichkeiten erkennt, die als Symbole der weißen Vorherrschaft. Nach der Ermordung von George Floyd durch einen Polizisten in Minneapolis Statuen von Kolumbus und Bürgerkriegsführer wurden in Städten im ganzen Land verunstaltet, gestürzt oder entfernt.

Im vergangenen Monat hat New York City, das das größte Schulsystem des Landes betreibt, mit Kritik konfrontiert nachdem er zunächst versucht hatte, den Columbus Day für indigene Völker umzubenennen. Als Reaktion darauf versuchte die Stadt ebenfalls, die Differenz aufzuteilen: Der zweite Montag im Oktober ist nun beschriftet Tag des italienischen Kulturerbes/Tag der indigenen Völker im Schulkalender.

Das verworrene Hin und Her in Randolph kann selbst schädlich für das Verständnis der Studenten für Columbus’ Rolle in der Geschichte, die Behandlung der amerikanischen Ureinwohner und die Ursprünge des Feiertags sein, sagte Leslie Wilson, Professorin für Geschichte an der Montclair State University in New Jersey der auf Panels über die Umbenennung des Columbus Day gesprochen hat.

„Jetzt wissen Kinder nicht mehr, was sie glauben sollen“, sagte Dr. Wilson. “Alle sind verwirrt.”

Ein Sprecher der Randolph Township Schools sagte, die Vorstandsmitglieder würden vor der Sitzung am Montag keinen Kommentar abgeben. Der Superintendent, sagte er, sei an den Entscheidungen über die Feiertagsbenennung nicht beteiligt und habe auch keinen Kommentar.

Der Beschluss — das einzige Neugeschäft an der Agenda für die Sitzung in der nächsten Woche – erklärt, dass „der Bildungsausschuss hiermit die am 10. Juni 2021 ergriffenen Maßnahmen aufhebt und die Namen aller Feiertage aus dem Kalender des Schulbezirks entfernt.“

Randolph, eine wohlhabende Gemeinde im Morris County mit etwa 25.000 Einwohnern, ist zu 80 Prozent weiß; keine Einwohner identifizieren sich als amerikanische Ureinwohner, nach den neuesten Volkszählungsdaten verfügbar. Es gibt vier anerkannte Indianerstämme in New Jersey, einschließlich der Ramapough Lenape Indian Nation, die im nördlichen Teil des Staates ansässig ist.

Das Initiative zur Umbenennung des Columbus Day stammt angeblich aus einer Empfehlung eines lokalen Ausschusses für Vielfalt und Inklusion.

Der Vorstand genehmigte die Namensänderung am 13. Mai, nach minimaler Diskussion, und dann zurückverfolgt früher in diesem Monat.

Senator Bucco gehörte zu denen, die sich bei der lauten Vorstandssitzung am vergangenen Donnerstag gegen die Umbenennung des Columbus Day aussprachen. Er sagte, er sei ermutigt, dass der Schulkalender die Namen aller staatlichen und bundesstaatlichen Feiertage wiederherstellen könnte.

„Wenn sie den Tag der indigenen Völker in den Kalender aufnehmen wollen, dann tun Sie dies auf jeden Fall“, sagte er. „Aber verletzen Sie nicht die Bürgerrechte der italienischen Amerikaner, indem Sie nur sie entfernen.“

Der Kolumbus-Tag wird seit 1971 am zweiten Montag im Oktober als Bundesfeiertag gefeiert, so die Kongressbibliothek, wird aber seit Jahrhunderten beobachtet. Die erste aufgezeichnete Feier fand 1792 in New York City statt. 1892 gab der damalige Präsident Benjamin Harrison eine Proklamation heraus, die lokale Feiern empfahl, teilweise als Reaktion auf response antikatholisch und anti-italienisch Gefühle und die Mord an 11 sizilianischen Männern in New-Orleans.

In New York und New Jersey leben die meisten Einwohner des Landes, die sich als italienisch-amerikanisch identifizieren.

Zehn Meilen nördlich von Randolph ist ein Abschnitt der Interstate Route 80 benannt Christopher Columbus Highway.

„Man kann die Geschichte nicht revidieren“, sagte Staatssenator Joseph Pennacchio, ein Republikaner, der sich lautstark für die Beibehaltung des Columbus Day-Feiertags eingesetzt hat und Statuen zu Ehren des umstrittenen Forschers.

Obwohl Kolumbus, der vermutlich in Genua, Italien, geboren wurde, aber nach Spanien segelte, oft die Entdeckung Amerikas zugeschrieben wird, hat er nie einen Fuß auf die kontinentalen Vereinigten Staaten gesetzt. Millionen der Menschen lebten bereits 1492 in Nordamerika, und diejenigen, die sich gegen die Benennung des Feiertags in Columbus’ Ehrenbemerkung aussprachen, stellten fest, dass seine Reise Jahrhunderte der Ausbeutung der amerikanischen Ureinwohner förderte.

Dr. Wilson sagte, dass Columbus’ bedeutende Beiträge zur Exploration und zum Handel neben seiner Rolle bei der Versklavung der ursprünglichen Bewohner der von ihm kolonisierten Inseln vermittelt werden sollten.

„Ich glaube, wir verstehen den wahren Kolumbus nicht, weil wir es nie getan haben“, sagte er. “Wir haben das Gedicht gelernt und sind nie darüber hinaus gegangen.”

1990 war South Dakota der erste Staat, der den Feiertag Native American Day umbenannte.

Mindestens fünf weitere Bundesstaaten und 130 Städte und Gemeinden haben den Feiertag seitdem zu Ehren der indigenen Bevölkerung umbenannt, und Gouverneure mehrerer anderer Bundesstaaten haben erlassen Durchführungsverordnungen die den Columbus Day aus den staatlichen Kalendern entfernen.

In New Jersey, Newark und Princeton den Tag der indigenen Völker beobachten, aber letztes Jahr eine landesweite Anstrengung, um Columbus Day umbenennen zusammengebrochen; New York City veranstaltet immer noch die größte Columbus Day-Parade des Landes.

Im Oktober 2019, als Gouverneur Andrew M. Cuomo von New York und Bill de Blasio, der Bürgermeister von New York City, in der Parade marschierten, versammelten sich amerikanische Ureinwohner zu einem zweitägige Feier auf Randalls Island.

Ein ähnliches Tag der indigenen Völker in New York City ist für Oktober geplant, in einem Jahr, in dem auch der erste amerikanische Ureinwohner des Landes in eine Behörde auf Kabinettsebene berufen wurde. Deb Haaland, ein Kongressabgeordneter aus New Mexico und ein Bürger von Laguna Pueblo, übernahm die Innenabteilung März.

Es ist unklar, was am Montag bei der Sitzung des Schulausschusses von Randolph beschlossen wird. Die in Betracht gezogene Resolution besagt teilweise, dass der Bezirk zum Schulkalender zurückkehren wird, „wie er vor der Sitzung des Vorstandes am 13. Mai 2021 bestand“, und alle zusätzlichen bundesstaatlichen und bundesstaatlichen Feiertage, die nicht aufgeführt waren, hinzufügt.

Am Freitag zum Beispiel wird New Jersey den Juneteenth zum ersten Mal als Feiertag anerkennen, um an das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten zu erinnern.

Senator Pennacchio, der Italiener ist und in Brooklyn aufgewachsen ist, sagte, er habe gekämpft, um den Columbus Day zu bewahren, um die bedeutenden Beiträge der italienischen Amerikaner für das Land anzuerkennen.

“Es ist ein Symbol”, sagte er, “für die harte Arbeit, die italienische Amerikaner in dieses Land stecken.”

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