Ein junger Cheyenne-Anführer wurde blutig geschlagen. Die Reaktion verursachte mehr Schmerz.

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BILLINGS, Mont. — Von dem Moment an, als Silver Little Eagle beschloss, für den Northern Cheyenne Tribal Council zu kandidieren, wurde sie als zu jung, zu grün abgetan. Aber sie war entschlossen. Sie warb die Wähler mit Kaffee, Donuts und dem Gelübde, neue Energie in Stammesfragen zu bringen, und gewann als Einschreibekandidatin und wurde mit 23 Jahren die jüngste Stadträtin ihres Stammes.

Dann wurde Frau Little Eagle letzten Monat in einem Hotelzimmer in Billings von zwei anderen Frauen geschlagen und ausgeraubt. Die Nachricht vom Angriff auf einen jungen Indianerführer verbreitete sich schnell und schockierte die Menschen weit über Montana hinaus. Aber es war nur der Anfang von Ms. Little Eagles Mühen.

In dem Monat seit dem Angriff vom 16. Mai sagte Frau Little Eagle, sie sei gemobbt und belästigt worden und sei an den Stammessystemen gescheitert, für deren Veränderung sie sich eingesetzt hatte. Für einige ist ihre Geschichte zu einem Beispiel für die Scham und Gleichgültigkeit geworden, mit der indigene Frauen selbst in ihren eigenen Gemeinschaften Opfer von Gewalt werden.

“Ich wurde den Wölfen vorgeworfen”, sagte Frau Little Eagle, die in einem sicheren Haus saß, in dem sie bei Verwandten wohnte. Zedernrauch von einem Familiengebet drang durch das Wohnzimmer.

Als Frau Little Eagle eines Morgens über ihren Angriff sprach, war ihr linkes Auge immer noch blutig und geschwollen. Der Verband hatte sich gerade von ihrer gebrochenen Nase gelöst. Ihr rechter Arm war eine verblassende Karte von blauen Flecken.

Die tieferen Wunden waren schwerer zu erkennen.

Frau Little Eagle und ihre Familie sagten, Stammesbehörden und Strafverfolgungsbehörden hätten ihren Angriff nur langsam ernst genommen. Ein Stammesrichter wies ihre Bemühungen um eine einstweilige Verfügung zurück. Leute in lokalen Social-Media-Gruppen haben Wochen damit verbracht, sie zu verleumden. Frau Little Eagle sagte, sie fühle sich im Reservat nicht mehr sicher. Sie weiß nicht, wann sie zum Stammesrat zurückkehren wird.

„Ich frage mich nur, wer ich bin“, sagt sie.

Mehr als 80 Prozent der Indianer und Ureinwohner Alaskas werden Opfer von Gewalt, nach Angaben des Justizministeriums, eine lang andauernde Krise, von der Aktivisten sagen, dass sie durch inkonsistente und willkürliche Reaktionen der Strafverfolgungsbehörden verschlimmert wird. In einigen Reservaten sind einheimische Frauen 10-mal so wahrscheinlich getötet zu werden als nationaler Durchschnitt, nach dem Indian Law Resource Center.

Unter dem Druck von Aktivisten und Familien der Opfer haben Führer in Washington sowie Regierungen von Bundesstaaten und Stämmen Gesetze verabschiedet und Arbeitsgruppen geschaffen, um die Gewalt anzugehen und die Koordination zwischen den Strafverfolgungsbehörden zu verbessern. Aber Aktivisten sagten es hatte sich eigentlich wenig geändert vor Ort, wenn es darum geht, Gewalttäter strafrechtlich zu verfolgen oder sich um die Bedürfnisse von Opfern und ihren Familien zu kümmern.

„Es ist so allgegenwärtig, dass es sogar unseren gewählten Stammesführern passiert, und es gibt keinen Rechtsweg“, sagte Desi Small-Rodriguez, Demograph und Soziologe an der University of California in Los Angeles und Bürger aus dem Norden der Cheyenne. „In Montana sind indische Frauen nicht sicher. Wir sind nicht einmal unter unseren eigenen Leuten sicher.“

Die Geschichte von Frau Little Eagle begann weit weg von dem kleinen sicheren Haus, in dem sie jetzt zwischen Arztbesuchen und Beratungssitzungen hin und her pendelt. Sie wuchs zwischen sanften Gräsern und felsigen Hügeln in dem winzigen Reservat-Städtchen Lame Deer mit 2.000 Einwohnern auf.

Sie bekam ein Stipendium für das Dartmouth College, fühlte sich aber fehl am Platz, am unteren Ende einer Hierarchie von Klasse und Geld. Sie ging nach einem Jahr.

Nachdem sie nach Hause gekommen war, bekam sie eine Stelle als Aktivitätenkoordinatorin für das Northern Cheyenne Elderly Program, verbrachte ihre Tage damit, Puppen und Balsame herzustellen, Karten zu spielen und Ausflüge zu planen. Frau Little Eagle war von ihrer Großmutter aufgewachsen und sagte, sie fühle sich manchmal wie eine Älteste, die zufällig den Körper eines 20-Jährigen bewohnt. Der Wunsch, Stammesältesten zu helfen, trieb sie dazu, für den Rat zu kandidieren, sagte sie.

„Es hat lange und viel harte Arbeit und Gebet gedauert, um dorthin zu gelangen, wo ich bin“, sagte sie.

Als Covid-19 Ende letzten Jahres das Reservat durchbrach, schloss sie sich den Bemühungen an, die Ältesten zu schützen, indem sie Mahlzeiten mit Schinkensteaks und Süßkartoffeln über kurvenreiche Landstraßen zu den Häusern der Menschen beförderte. Sie scheuchte die Ältesten nach Hause, wenn sie sie herumfahren sah. Aber mehrere starben an dem Virus, darunter auch der Großvater von Frau Little Eagle.

Der Fall von Frau Little Eagle war bei weitem nicht das erste Mal, dass sich indigene Opfer vom Justizsystem in Montana behindert fühlten.

Familienmitglieder haben beim Tod des 18-Jährigen jahrelang die Behörden um Antworten und Aufmerksamkeit gebeten Kaysera stoppt Pretty Places, dessen Leiche in einem Hof ​​in Hardin gefunden wurde, oder der 14-jährige Henny Scott, der 20 Tage nach dem Tod in der Northern Cheyenne Reservation gefunden wurde Behörden sagen Sie verließ ein Haus in Lame Deer und starb 2018 an Unterkühlung. Niemand wurde wegen ihres Todes angeklagt.

Gleichzeitig hat die Geschichte von Frau Little Eagle schmerzliche Gespräche über Gewalt in indigenen Gemeinschaften und den Preis, sich zu äußern, ausgelöst. Frau Little Eagle sagte, ihre Angreifer seien zwei andere einheimische Frauen – sie sagte, sie kenne eine durch intramuralen Volleyball.

In der Nacht des Angriffs waren sie zusammen in Billings ausgegangen und waren nach Angaben von Frau Little Eagle und ihrer Familie in Frau Little Eagles Zimmer im DoubleTree gelandet. Das Letzte, woran sich Frau Little Eagle erinnerte, war, dass sie gegen den Kopf getreten wurde.

Als sie am nächsten Morgen aufwachte, waren ihr Geld, ihr Ausweis und ihr Telefon weg, und ihr Auto war laut Frau Little Eagle und der Polizei von Billings gestohlen worden. Als sie ins Badezimmer stolperte, um sich das Blut abzuwaschen, habe sie ihr geschwollenes Gesicht im Spiegel kaum wiedererkennen können.

Die Polizei in Billings sagte, dass der Angriff von Frau Little Eagle nicht zufällig oder rassistisch motiviert war und dass sie versuchten, zwei Frauen im Alter von 25 und 27 Jahren zu befragen, die sie als „Personen von Interesse“ bezeichneten. Niemand wurde festgenommen.

Frau Little Eagle und ihre Familie sagten, der Angriff habe sie zu einer frustrierenden Suche nach Gerechtigkeit gezwungen.

Als die Familie eine Stammesbehörde anrief, die Opfern von Gewalt hilft, wurde ihnen mitgeteilt, dass das spärliche Personal zu beschäftigt sei mit Budgets und einem neuen Computersystem, um sofort zu helfen. Der Stammesrat hat keine öffentlichen Erklärungen zu dem Angriff abgegeben.

Frau Little Eagle konnte eine einstweilige Schutzanordnung gegen die beiden Frauen erwirken, von denen sie sagt, sie hätten sie angegriffen, aber diese lief ab, nachdem ein Stammesrichter sie nicht aus der Ferne an einer Gerichtsverhandlung teilnehmen ließ. Ihre Familie sagte, es wäre zu gefährlich und traumatisierend gewesen, in Lame Deer vor Gericht zu fahren. Sie sagten, sie müssten von vorne anfangen und die Unterlagen für eine einstweilige Verfügung vor Gerichten von Yellowstone County außerhalb des Reservats ausfüllen.

Der Präsident, die Richter und die Ratsvorsitzenden der Northern Cheyenne Nation reagierten nicht auf mehrere Nachrichten, in denen um Kommentare gebeten wurde.

Als Frau Little Eagle Gerechtigkeit suchte, wurde ihr Fall zu Wasser für unersättlichen Klatsch und Spekulationen in den sozialen Medien.

Lokale Facebook-Gruppen sind in vielen ländlichen Gemeinden, in denen lokale Nachrichtenquellen geschlossen werden, zu einer uneingeschränkten Quelle für öffentliche Plätze geworden. Eine schäbige Zeitung, die der Gemeinde gedient hatte, Eine Cheyenne-Stimme, wurde 2016 geschlossen. Ins Leere traten Gruppen wie Cheyenne Truth, eine Facebook-Gruppe, deren 6.400 Mitglieder die Bevölkerung im Reservat übertrafen.

Die Leute in der Gruppe tauschten Gerüchte und Unwahrheiten über den Angriff aus. Einige minimierten die Verletzungen von Frau Little Eagle. Andere spekulierten, dass Frau Little Eagle eine Affäre mit dem Ehemann eines ihrer Angreifer hatte und dass ihr Angriff eine Form der Vergeltung war.

Eine Person schrieb: „Rechenschaftspflichtig ist das, was mit Silver passieren muss!“ Ein anderer sagte: “Silver Little Eagle, du musst zurücktreten!”

Frau Little Eagle sagte, es habe keine Affäre gegeben, aber die Frage sei nebensächlich. Die zügellose Beschämung und Zergliederung ihres Privatlebens wäre nie passiert, wenn Frau Little Eagle ein Mann wäre, sagte sie. Der Online-Klatsch wurde wie ein zweiter Angriff.

„Meine Heilung wurde weggenommen“, sagte sie. “Ich wünschte, ich wüsste, was sie verletzt hat, was sie dazu gebracht hat, mich zu verletzen.”

Facebook hat die Cheyenne Truth-Gruppe wegen Verstoßes gegen ihre Richtlinien gegen Mobbing und Belästigung entfernt, nachdem sie kontaktiert wurde, um einen Kommentar zu diesem Artikel zu erhalten.

Andere innerhalb und außerhalb des Stammes sammelten sich zu ihrer Hilfe. Die Familie von Frau Little Eagle erstellte eine Spendenseite, auf der schnell mehr als 25.000 US-Dollar gesammelt wurden, um Arzt- und Anwaltskosten zu decken. Mitglieder der Oglala Lakota Nation fuhren aus Pine Ridge, SD, um eine rote Steppdecke mit ihrer Stammesflagge zu überbringen. In den sozialen Medien gab es eine Flut von Unterstützung, um der Kritik entgegenzuwirken.

„Es ist wichtig, junge weibliche Führungskräfte zu unterstützen“, sagte Kevin Killer, Präsident der Oglala Lakota.

Gleichzeitig hat ihr Fall einige Familien dazu veranlasst, sich zu fragen, warum eine Gewalttat Medienberichterstattung, Tausende von Dollar an Spenden und einen öffentlichen Aufschrei nach sich zieht, während andere Opfer um Aufmerksamkeit ringen.

In diesen Tagen versucht Frau Little Eagle, die Aufmerksamkeit von ihrem Fall auf andere indigene Frauen zu lenken, die Gewalt erlebt haben oder ganz verschwunden sind.

Indigene Menschen werden in Montana viermal häufiger vermisst wie nicht-indigene Menschen, und Frau Little Eagle fuhr kürzlich fünf Stunden in das Blackfeet-Reservat im Westen von Montana, um sich einem Suchtrupp anzuschließen, der nach . sucht Arden Pepion, ein 3-jähriges Mädchen, das seit April nicht mehr gesehen wurde. Es gab kaum Hoffnung, Arden zu finden, aber Ms. Little Eagle sagte, sie müsse dort sein.

Sie sagte, sie wolle mehr denn je anderen Familien helfen und sie davon abhalten, das durchzumachen, was sie hatte.

„Ich wurde von Unterstützung und Hilfe abgewiesen“, sagte Frau Little Eagle. „Ich habe das Glück, Unterstützung zu haben, die andere Frauen nicht haben. Das muss sich ändern. Es gibt so viele andere Frauen, die um die gleiche Hilfe bitten, und sie bekommen sie nicht.“

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