Der Tag, an dem Mariano Rivera von “der Jackie Robinson des Fußballs” erfuhr

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Rod Kennedy Jr. hat feines Porzellan und Keramiktiere verkauft, Kochbücher geschrieben und Zinnrepliken von Baseballstadien hergestellt. Er ist der Präsident des Metropolitan Postcard Club. Er hat einmal die ausgegraben Baupläne für Ebbets Field, und versuchte, es an der Uferpromenade von Brooklyn wieder aufzubauen. Von Fritz Pollard hatte er bis vor kurzem noch nie etwas gehört.

Doch dort war Mr. Kennedy letzten Freitag während der morgendlichen Hauptverkehrszeit, als er in Grand Central einen S-Bahn bestieg, um Mr. Pollard in die New Rochelle Walk of Fame, eine Anzeige, die Mr. Kennedy vor einem Jahrzehnt mit lokalen Beamten in Westchester County, NY, erstellt hat.

Herr Pollard, der ist gestorben 1986 war einer von zwei Schwarze Spieler in der ursprünglichen NFL und der erste schwarze Cheftrainer der Liga. Später leitete er eine Investmentgesellschaft, besaß mehrere Kohleunternehmen und ein Filmstudio und gab eine Wochenzeitung in Harlem heraus.

“Dieser Typ ist die Jackie Robinson des Fußballs”, sagte Mr. Kennedy, 76, mit Nachdruck. „Und wenn Sie jemanden in diesem Zug fragen würden, wer Fritz Pollard sei, hätten sie keine Ahnung.“

Der Bürgermeister von New Rochelle wurde bei der Veranstaltung erwartet, ebenso wie der County-Historiker und vor allem der andere Eingezogene, die großen ehemaligen Yankees näher Mariano Rivera. Im Ruby Dee Park waren bereits Plaketten für die beiden Männer angebracht, zusammen mit weiteren 49 bemerkenswerten Stadtbewohnern, die alle von Mr. Kennedy gespendet und gestaltet wurden.

Mr. Kennedy, der bis zu seinem 10. Lebensjahr in New Rochelle lebte, erklärte seine Beweggründe für die Schaffung des Walk of Fame. „Ich bin Historiker“, sagte er. „Wer weiß, warum ich Dinge tue? Ich bin einfach aufgeregt und mache Dinge.“

New Rochelle war ein frühes Epizentrum von Covid-19 Fälle an der Ostküste, und Stadtbeamte planten die diesjährige Einführungszeremonie für einen Wochentagmorgen, um die Wahlbeteiligung zu begrenzen. Das letzte Mal, als die Stadt Herrn Rivera bei einer Parade im Jahr 2019 ehrte, nachdem er in die Baseball Hall of Fame gewählt worden war, erschienen Tausende von Menschen.

Als Mr. Rivera um 11 Uhr in der Nähe des Podiums Platz nahm, hatten sich einige Dutzend Menschen auf einer Wiese vor der öffentlichen Bibliothek versammelt, hauptsächlich Yankee-Fans oder Leute, die mit der Stadtverwaltung zu tun hatten.

Sal Bongiorno, ein pensionierter ConEd-Mitarbeiter in einem Rivera-T-Shirt, trug einen Baseball und eine Figur von Mr. Rivera in der Hoffnung, Autogramme zu bekommen.

„Daumen drücken“, sagte Mr. Bongiorno. Er hatte noch nie von Mr. Pollard gehört.

Ein Feuerwehrauto fuhr vorbei, seine Sirene heulte.

Mr. Kennedy runzelte die Stirn, als er die Wahlbeteiligung sah, aber er war aufgeregt, wieder in New Rochelle zu sein. „Mighty Mouse ist aus diesem Gebäude geflogen“, sagte er und zeigte auf das nahegelegene Kaufman-Gebäude, einst die Heimat der Terrytoons Animationsstudio. „Es war das höchste Gebäude in New Rochelle, bis Donald Trump diese Monstrosität baute“, sagte er und zeigte nicht auf das 40-stöckige Trump Plaza, das 2007 fertiggestellt wurde.

Mr. Kennedy besuchte mit Mr. Trump die Militärschule, aber das ist eine andere Geschichte. Mr. Kennedy hat viele davon. „Es steht alles in meinem Buch“, sagte er. “Ich werde es dir schicken.”

Er hatte auf eine größere Zeremonie gehofft, vielleicht an einem Wochenende. Warum keine Blaskapelle? Er habe einen Marsch komponiert, erzählte er Barbara Davis, einer Direktorin der Westchester County Historical Society. “Es heißt ‘Di di di di di di'”, sagte er, weil er noch keine Texte geschrieben hatte. Er bot der Stadt an, die Noten zu spenden.

Frau Davis erzählte der Menge über das Leben und die Karriere von Herrn Pollard und rief Applaus hervor, als sie einen Zwischenstopp in den 1960er Jahren erwähnte, in dem sie das Footballteam der New Rochelle High School trainierte. Frederick Douglass Pollard, der 1961, im selben Jahr wie die Schauspieler Ruby Dee und Ossie Davis, in die Stadt zog, war ein Star an der Brown University und der erste schwarze Spieler im Rose Bowl. Als er für die Akron Pros in der NFL spielte, musste er sich getrennt von seinen Teamkollegen anziehen und essen, und er lernte, sich mit hochgezogenen Stollen auf den Rücken zu drehen, wenn er angegriffen wurde, um zu verhindern, dass Spieler auf ihn springen.

Mr. Pollards Rivale war Jim Thorpe, der Star der Canton Bulldogs; sein berühmter Teamkollege war Paul Robeson. Ihre Namen sind Legende; seine, weitgehend verloren.

Anders als Jackie Robinson war Mr. Pollard kein Vorbote einer sofortigen umfassenden Veränderung in seinem Sport. Von 1934 bis 1946, die NFL hatte keine schwarzen Spieler. Es hatte bis Art Shell of the Raiders im Jahr 1989 keinen weiteren schwarzen Cheftrainer.

Glenice Reavis, die zu der Veranstaltung in New Rochelle gekommen war, um die Ehrung von Mr. Rivera zu sehen, sagte, sie sei nicht überrascht, dass sie noch nichts von Mr. Pollard gehört habe, obwohl sie ihr ganzes Leben in der Stadt gelebt habe.

„Mein Großvater war Manager der Neger-Baseball-Ligen hier in New Rochelle, und das wurde nie anerkannt“, sagte Frau Reavis. „Es gibt viele Dinge, die in unserer Gemeinde passiert sind, auf die wir nicht aufmerksam gemacht werden. Das bedeutet also viel“

Als es an der Zeit war, seine Ehre anzunehmen, zeigte Mr. Rivera, der als junger Ballspieler nach New Rochelle zog, warum er als der größte Closer aller Zeiten gilt.

„Ich habe mich in New Rochelle verliebt, als wäre es meine Heimatstadt, ein kleines Fischerdorf in Panama“, sagte er der Menge, bevor er Pläne für ein Lernzentrum für einheimische Kinder erwähnte, für das er jetzt Geld sammelt .

„Es geht nicht um mich“, sagte er. „Es geht darum, in unsere Zukunft zu investieren.“

Nach der Zeremonie spielte ein PA-System Metallicas „Enter Sandman“, das Lied, das das Yankee-Stadion füllte, wenn Mr. Rivera ein Spiel betrat. Mr. Rivera gab Autogramme und machte Fotos mit der kleinen Gruppe von anwesenden Fans und sprach ehrfürchtig über seinen Kollegen, dessen Namen er an diesem Morgen zum ersten Mal erfahren hatte.

„Jetzt weiß ich ein bisschen mehr über ihn“, sagte Mr. Rivera lächelnd. Er fügte hinzu: „Ich hatte niemanden, der mir sagte, dass ich nicht in dieses Restaurant gehen kann, ich kann dieses Badezimmer nicht benutzen. Er hat all das Zeug durchgemacht. Ich bin stolz auf solche Leute, die das getan haben, was für andere getan werden musste. Für mich. Er hat es für mich getan. Also ist er für mich die Jackie Robinson des Fußballs.“

Herr Kennedy zeigte sich mit der Veranstaltung zufrieden, insbesondere mit dem Zustand der Tafeln, die bei einem früheren Besuch von Vögeln verschmutzt erschienen waren. Karl Reiner! Willie Mays! Dr. Henry Heimlich, Retter unzähliger Restaurantbesucher! Lillian Gisch!

Bald war es an der Zeit, nach Manhattan zurückzukehren, um sich auf das erste Treffen des Postkartenclubs seit Beginn der Pandemie vorzubereiten, nur zwei Tage entfernt.

Aber Mr. Kennedy hat kürzlich seine umfangreiche Postkartensammlung an einen Mann aus Missouri verkauft, was ihm vielleicht etwas von seiner Begeisterung für den Club genommen hat. „Ich suche mein nächstes Projekt“, sagte er im Zug nach Hause.

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