Der Kongressabgeordnete aus Mississippi sieht sich Vorwürfen des Missbrauchs von Kampagnengeldern gegenüber

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WASHINGTON – Die Ethikkommission des Hauses untersucht den Repräsentanten Steven M. Palazzo, Republikaner von Mississippi, auf möglichen Missbrauch von Geldern, nachdem eine vorläufige Untersuchung ergeben hatte, dass er sich mit einem “besorgniserregenden Muster” befasst, für das mehr als 80.000 US-Dollar an Kampagnengeldern ausgegeben wurden Ein 1,2 Millionen Dollar teures Haus am Wasser, das er verkaufen wollte.

In einem Bericht am Montag veröffentlichtDer unabhängige Vorstand des Office of Congressional Ethics sagte, er habe einstimmig beschlossen, dem House Panel zu empfehlen, seine Untersuchung des Verhaltens des Kongressabgeordneten in der fünften Amtszeit zu erweitern – einschließlich der Vorladung von ihm, seinem Bruder und einem Dutzend anderen -, weil es „einen wesentlichen Grund dafür gibt Ich glaube, dass der Repräsentant Palazzo Gelder für den persönlichen Gebrauch verwendet hat, um Ausgaben zu bezahlen, die nicht legitim waren. “

In einer kurzen Erklärung der Leiter der geheimen Ethikkommission sagten der Vertreter Ted Deutch, Demokrat von Florida und der Vorsitzende, und Jackie Walorski von Indiana, die hochrangige Republikanerin, dass das Gremium seine Untersuchung fortsetzen werde, um „zusätzliche Informationen zu sammeln, die zur Vervollständigung erforderlich sind seine Überprüfung. “

In dem Bericht ging es unter anderem um ein “Muster der Kampagnenausgaben für ein großes Haus am Flussufer, das der Repräsentant Palazzo als angebliches Wahlkampfhauptquartier besaß und an den Palazzo für den Kongress vermietete”. Die Ermittler gaben außerdem an, dass Herr Palazzo möglicherweise Kampagnengelder nicht ordnungsgemäß zur Bezahlung seines Bruders verwendet und seine Position im Kongress genutzt habe, um seinem Bruder einen besonderen Gefallen zu tun.

Das Haus mit vier Schlafzimmern, das Herr Palazzo als „Flusshaus“ bezeichnete, war mit einem Bootssteg und einem Gästehaus ausgestattet und wurde hauptsächlich von der Familie des Kongressabgeordneten, die es seit etwa 20 Jahren besaß, als Wochenendhaus genutzt Jahre nach den Ergebnissen.

Die Liegenschaft am Fluss Tchoutacabouffa nördlich von Biloxi wurde 2017 laut dem Bericht auf 1,175 Millionen US-Dollar geschätzt, und Herr Palazzo hatte erfolglos versucht, sie zu verkaufen. Er plante, Reparaturen durchzuführen und es dann „wieder auf den Markt zu bringen und von seinen Händen zu nehmen“, aber potenzielle Käufer hielten sich wegen „der umfangreichen Reparaturen, die das Haus benötigte“ weiter zurück, heißt es in dem Bericht.

„Ich möchte es nur verkaufen oder Auftragnehmer finden, die es reparieren, ohne einen Arm und ein Bein zu kosten, und es für ein bisschen mehr verkaufen“, schrieb Palazzo im Januar 2018 in einer E-Mail an einen Immobilienmakler.

Wochen später schloss das Wahlkampfkomitee von Herrn Palazzo einen Mietvertrag mit dem Kongressabgeordneten ab, um das Haus als Wahlkampfzentrale für 3.000 USD pro Monat zu mieten. Der Mietvertrag entsprach dem Betrag, den der Kongressabgeordnete jeden Monat für das Grundstück schuldete, heißt es in dem Bericht.

Die Ermittler stellten fest, dass die Kampagne außerdem mehr als 11.000 US-Dollar für Versorgungsunternehmen im Haus, 6.300 US-Dollar für Landschaftsgestaltung, 1.500 US-Dollar für Sanitärinstallationen, 1.300 US-Dollar für Heizung und Klimaanlage, 960 US-Dollar für Sicherheitssysteme, 690 US-Dollar für Reinigung und 200 US-Dollar für Schädlingsbekämpfung ausgab mehr als 82.000 US-Dollar auf dem Grundstück ausgegeben.

Sie identifizierten andere Heimwerkergebühren, von denen sie sagten, dass sie möglicherweise mit dem Haus verbunden waren, aber das Wahlkampfkomitee von Herrn Palazzo hatte entweder keine oder keine Aufzeichnungen über die Ausgaben, sagten sie. Zwischen April 2018 und Juli 2019 meldete das Kampagnenkomitee von Herrn Palazzo etwa 1.500 US-Dollar, die in verschiedenen Baumärkten von Lowe ausgegeben wurden.

“Die breite Palette von kampagnenfinanzierten Verbesserungen des Eigenheims scheint eher in direktem Zusammenhang mit dem Verkauf der Immobilie als mit einem echten Kampagnenzweck zu stehen”, schrieben die Ermittler.

Schließlich verkaufte Herr Palazzo die Immobilie im September 2019 für 485.000 USD, heißt es in dem Bericht.

Die Ermittler stellten auch die Rolle des Bruders des Kongressabgeordneten, Kyle Palazzo, in der Kampagne in Frage und stellten fest, dass seine Arbeit „das Gehalt, das er erhalten hatte, möglicherweise nicht gerechtfertigt hat“. Dem Bericht zufolge erhielt er im letzten Kampagnenzyklus mehr als 23.000 US-Dollar.

Ein Mitarbeiter sagte den Ermittlern des Kongresses, dass Kyle Palazzo „keinen Platz zum Leben hatte“ und „am Fluss blieb“ [H]ouse “, heißt es in dem Bericht.

“Die potenzielle Nutzung des Flusshauses als Wohnsitz in Verbindung mit dem Mangel an Beweisen dafür, dass das Flusshaus ein tatsächliches Wahlkampfhauptquartier war, steht in direktem Gegensatz zu den Behauptungen, dass das Flusshaus ein echtes Wahlkampfhauptquartier war”, schrieben die Ermittler.

Die Ermittler sagten auch, dass der Kongressabgeordnete offenbar offizielle Mittel genutzt habe, um den Sekretär der Marine dazu zu bringen, persönlich einzugreifen, um Kyle Palazzos militärischen Status zu verbessern, damit er wieder aufgenommen werden könne.

Als Antwort auf die Ergebnisse sagte ein Anwalt von Herrn Palazzo, die Untersuchung habe wegen „unbegründeter Anschuldigungen“ eines politischen Gegners begonnen.

“Der Vertreter Palazzo hat stets nach Treu und Glauben gehandelt, um die Regeln der Bundestagswahlkommission einzuhalten”, schrieb der Anwalt Gregg Harper in einem Oktoberbrief, der diese Woche veröffentlicht wurde. “Alle Ausgaben im Zusammenhang mit dem River House-Grundstück, die durch die Kampagne bezahlt wurden, waren tatsächlich zulässige Kampagnenkosten und entsprachen allen Regeln und geltenden Gesetzen.”

Herr Harper argumentierte auch, dass der Kongressabgeordnete “nichts” Besonderes “für seinen Bruder getan habe.”

Sein Kongressbüro antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Der Bericht über Herrn Palazzo wurde am selben Tag veröffentlicht, an dem die Ethikkommission sagte, sie empfehle dem House Panel, die Aktionen des Delegierten Michael San Nicolas, Demokrat von Guam, weiter zu überprüfen.

Zu den Vorwürfen gegen Herrn San Nicolas gehört, dass er möglicherweise falsche Informationen in seiner Einreichung bei der Bundestagswahlkommission gemeldet, Bargeldbeiträge akzeptiert, die über den Bundesgrenzen lagen, und Wahlkampfgelder für den persönlichen Gebrauch umgerechnet hat.

Der Board empfahl, die Untersuchung des Delegierten fortzusetzen, da “erheblicher Grund zu der Annahme besteht”, dass die Vorwürfe vorliegen.

Er antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar.

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