Demokraten schwören, ihren eigenen Infrastrukturplan voranzutreiben, während sich die Gespräche hinziehen

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WASHINGTON – Top-Demokraten im Senat versprachen am Dienstag, die republikanische Opposition zu umgehen und ihr eigenes ehrgeiziges Paket von Steuererhöhungen und öffentlichen Arbeitsprogrammen voranzutreiben und einen parallelen Weg fortzusetzen, selbst als das Weiße Haus und eine parteiübergreifende Gruppe von Senatoren nach einem Kompromiss-Infrastrukturplan strebten um Unterstützung von beiden Seiten zu erhalten.

Mitglieder der parteiübergreifenden Gruppe, fünf Republikaner und fünf Demokraten, informierten ihre Kollegen über ihren Entwurf für einen neuen Vorschlag, der in acht Jahren voraussichtlich 1,2 Billionen US-Dollar betragen wird, etwa die Hälfte dieser neuen Ausgaben für Straßen, Brücken und andere physische Infrastruktur. Aber der Plan zog bereits das Feuer der liberalen Demokraten auf sich, die ihn als unzureichend und fehlgeleitet abtaten, und einige forderten ihre Führer offen auf, die Gespräche zugunsten einer Gesetzgebung aufzugeben, die mehr von Präsident Bidens Prioritäten widerspiegelte.

Die demokratischen Führer scheinen dazu noch nicht bereit zu sein, zumindest noch nicht. Steve Ricchetti, ein leitender Berater von Herrn Biden, teilte den Demokraten im Haus am Dienstag privat mit, dass das Weiße Haus die parteiübergreifenden Gespräche mindestens eine weitere Woche führen werde, bevor es die Wahrscheinlichkeit eines Deals einschätze.

Aber Senator Chuck Schumer aus New York, der Mehrheitsführer, machte klar, dass die Demokraten nicht warten würden, um mit einem expansiveren Paket weiterzumachen, das Steuererhöhungen für Unternehmen und wohlhabende Einzelpersonen sowie das, was sie nennen, umfasst. Human Infrastructure“-Programme, etwa zur Bekämpfung des Klimawandels und zur Unterstützung der Pflege. Da die Republikaner einheitlich dagegen sind, würde dies die Verwendung von . erfordern der beschleunigte Budgetprozess, der als Abstimmung bekannt ist, das finanzpolitische Maßnahmen vor Filibustern schützt und es ihnen ermöglicht, mit einfacher Stimmenmehrheit zu verabschieden.

„Es gibt Mitglieder mit sehr berechtigten Ansichten, was immer Sie parteiübergreifend tun können, wir sollten versuchen“, sagte Schumer und fügte hinzu, er hoffe, im Juli sowohl einen parteiübergreifenden Infrastrukturvorschlag als auch den Haushaltsentwurf voranzubringen. „Aber daneben steht die Ansicht, dass das nicht reichen wird.“

Die Aussöhnung würde erfordern, dass fast jeder Demokrat im Repräsentantenhaus und alle 50 Senatoren, die sich mit den Demokraten zusammensetzen, vereint bleiben, und einige liberale Gesetzgeber befürchten, dass jedes parteiübergreifende Abkommen die dafür erforderliche Unterstützung schwächen könnte.

Schumer wird am Mittwoch die elf Demokraten im Haushaltsausschuss einberufen, um die Arbeit zum Beginn des Versöhnungsprozesses zu erörtern, so ein hochrangiger demokratischer Berater, der die Pläne unter der Bedingung der Anonymität offenlegte. Die Mitarbeiter des Ausschusses haben bereits mit der Arbeit an den erforderlichen Rechtsvorschriften begonnen, um den Prozess auszulösen.

„Es gibt eine große Anzahl von Leuten in unserer Fraktion – und ich habe Verständnis dafür –, die nicht für ein parteiübergreifendes Gesetz stimmen werden, es sei denn, sie sind sich ziemlich sicher, was bei der Versöhnung sein wird“, sagte Schumer.

Die steigenden Einzelheiten gegen ein erhofftes parteiübergreifendes Abkommen sind langwierig, insbesondere unter den Demokraten, die bestrebt sind, den Wählern, die ihnen die Kontrolle über den Kongress und das Weiße Haus geliefert haben, Versprechen zu halten und politische Bestimmungen zu erlassen, die von den Republikanern lange abgelehnt wurden.

„Wenn sie den Weg der Behinderung wählen, sind wir bereit, das Notwendige zu tun“, um den Plan von Herrn Biden zu verabschieden, sagte der Abgeordnete Hakeem Jeffries aus New York, ein Mitglied der demokratischen Führung des Repräsentantenhauses, über die Republikaner.

Die Senatoren Jeff Merkley aus Oregon und Edward J. Markey aus Massachusetts sagten, sie würden jedes Abkommen ablehnen, bei dem Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels weggelassen würden, die dem von Herrn Biden während seiner Kampagne verfochtenen Vorgehen entsprachen. Senator Bernie Sanders, der unabhängige Vermonter, der den Haushaltsausschuss leitet, sagte, jeder Deal müsse mit einem Paket „progressiver Besteuerung“ bezahlt werden, während der Progressive Caucus des Repräsentantenhauses eine umfassende Liste von Prioritäten in Umlauf gebracht und die Führer aufgefordert habe, die parteiübergreifenden Gespräche aufzugeben .

„Diese Jungs unterhalten sich schon eine ganze Weile, und wir haben enorm viel Arbeit“, sagte Sanders. „Wir müssen eine große, große Gesetzgebung verabschieden, die weit über die physische Infrastruktur hinausgeht, die auf die Bedürfnisse der arbeitenden Familien in diesem Land eingeht, die sich mit der Frage der fairen und progressiven Geldbeschaffung befasst.“

Unbeeindruckt von ihren Skeptikern nutzten die Republikaner und Demokraten, die an einer Einigung arbeiteten, Parteimittagessen – für die Demokraten die erste derartige Versammlung im Kapitol seit Beginn der Pandemie vor etwa 18 Monaten –, um ihren Kollegen das zu geben, was Senator Jon Tester, Demokrat von Montana, beschrieben als „30.000 Fuß“ Umriss ihres Rahmens.

„Dies ist keine perfekte Gesetzgebung“, sagte Herr Tester. “Dies ist ein Gesetz, wenn Sie dafür stimmen wollen, können Sie Gründe finden, dafür zu stimmen.” Während er an den Diskussionen beteiligt bleibt, sagte Herr Tester, dass er das Fortschreiten des Versöhnungsprozesses unterstütze, während die parteiübergreifenden Gespräche andauern.

Mehrere Republikaner, darunter auch Mitglieder der Führung, sagten, sie seien offen für ein parteiübergreifendes Abkommen und legten die Demokraten in die Pflicht, die Art von Zugeständnissen zu akzeptieren, die notwendig wären, um eines zu besiegeln – genau das Ergebnis, das viele Progressive fürchten.

Senator Mitch McConnell aus Kentucky, der republikanische Führer, forderte Reporter auf, „mich als zuhörend und hoffnungsvoll einzustufen“.

Senator John Thune aus South Dakota, der Republikaner Nr. 2, sagte, dass „es einen Weg“ für einen Infrastrukturkompromiss gibt, „wo man eine beträchtliche Anzahl von Republikanern bekommen kann – die Frage ist, können Sie genug Demokraten bekommen, um auf 60 zu kommen?“

„Nach dem, was wir gesehen haben, weiß ich zu diesem Zeitpunkt nur nicht, ob das passieren kann“, fügte Herr Thune hinzu.

Die Finanzierung des Pakets bleibt eine der größten Hürden für eine Einigung. Die 10 an den parteiübergreifenden Gesprächen beteiligten Gesetzgeber haben über die Indexierung der Gassteuer an die Inflation, die Wiederverwendung nicht ausgegebener Hilfen aus dem Coronavirus-Hilfspaket und die Einführung einer Gebühr für Fahrer von Elektrofahrzeugen diskutiert. Das Weiße Haus hat jedoch Bedenken hinsichtlich einiger dieser Vorschläge geäußert, und andere Demokraten haben auf eine grundlegendere Überarbeitung des Steuergesetzes gedrängt.

Senator Ron Wyden aus Oregon, der Vorsitzende des Finanzausschusses, entwickelt eine Reihe von Vorschlägen, um die Superreichen zu besteuern, multinationale Konzerne zu treffen, die Gewinne und Arbeitsplätze ins Ausland verlagern, und um Steuervorteile von der Öl- und Gasindustrie auf saubere Energie und Energieeinsparungen zu verlagern. Dieses Bemühen, argumentierte er, habe an Fahrt gewonnen, nachdem Berichterstattung von ProPublica das unterstrich, wie Milliardäre wie Jeff Bezos und Elon Musk einem erheblichen Teil der Bundessteuer entkommen.

„Der wahre Zweck davon ist nur, jegliche Bemühungen zu verhindern, sich mit diesen Problemen der menschlichen Infrastruktur, der Kinderbetreuung und der Megakonzerne zu befassen, und die Wohlhabendsten zahlen ihren gerechten Anteil“, sagte Wyden über den sich abzeichnenden Kompromiss.

Die Demokraten müssen auch innerhalb ihrer eigenen Fraktion die Details von Herrn Bidens Plan abstimmen und interne Spaltungen über die Strukturierung und Bezahlung der Gesetzgebung angehen. Einige Gesetzgeber sagten jedoch, es sei einfacher, sich auf ein Endprodukt zu einigen, ohne zu versuchen, den von den Republikanern bevorzugten engen Rahmen zu besänftigen.

„Das ultimative Infrastrukturgesetz enthält möglicherweise nicht alles, was jedes einzelne Mitglied will, und nichts mehr – das verstehe ich, und die anderen 49 Mitglieder meiner Fraktion auch“, sagte Senatorin Elizabeth Warren, Demokratin von Massachusetts. „Aber ich kann einen Gesetzentwurf nicht unterstützen, der ganze Bereiche wie Kinderbetreuung und Ökostrom hinter sich lässt.“

Auch die Demokraten haben wenig Spielraum, mit hauchdünnen Margen in beiden Kammern. Am Dienstag verschob Herr Schumer die Abstimmungen, um den Direktor des Amtes für Personalmanagement vorzuziehen und zu bestätigen, und verwies auf die Abwesenheit von zwei Demokraten, die sich mit Familienkrankheiten befassen.

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