Das geheime Leben des Schmerzes

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Da ich keine Wahl hatte, schloss ich mich den anderen No-Hoppern in Mayos Schmerzrehabilitationszentrum an. Dort wurden chronische Schmerzen im Gegensatz zur akuten Variante als Wahrnehmungsstörung behandelt, unabhängig davon, ob eine anhaltende körperliche Ursache festgestellt wurde oder nicht. Das Gehirn wird süchtig danach, Schmerzen zu dramatisieren, sagten sie; und je mehr Sie es füttern, desto stärker ist die Sucht. Verweilen Sie also nicht bei den Schmerzen und versuchen Sie nicht, sie zu beheben – keine Requisiten, keine Pillen. Irgendwann sollte der Geist loslassen.

Ich war zuerst skeptisch. Aber je mehr ich über chronische Schmerzen erfuhr, desto sinnvoller war es. Studien haben beispielsweise gezeigt, dass Menschen nach einer Verletzung eine allgemeine Überempfindlichkeit gegen Schmerzen entwickeln können – eine Erkrankung, die als bezeichnet wird zentrale Sensibilisierung – das kann noch lange nach der Heilung der Verletzung bestehen bleiben. Andere Forschungen zeigen, dass die durch einen bestimmten physischen Reiz ausgelöste neuronale Aktivität stark variieren kann Einzelpersonen; was manche als unerträglich empfinden, empfinden andere nur als leichtes Ärgernis. „Schmerz ist eine Interpretation des Gehirns“, erklärte Dr. Wesley Gilliam, der klinische Direktor des Zentrums.

Der Kauf des Mayo-Schmerzprogramms bedeutete für mich, auf meine Zahnspangen und Gurte zu verzichten und, mit größter Zurückhaltung, auf mein Sitzkissen. Ohne sie rutschte ich ständig auf meinem Stuhl hin und her, “bockte wie ein Rodeo-Pferd”, beobachtete eine Klinikhand.

Für den Typen, der neben mir saß, einen ehemaligen College-Football-Spieler, der wie Hemingway sprach und mit seinem Förster-Vater mit Berglöwen aufwuchs, bedeutete dies, dass er die Opioide aufgeben musste, von denen er abhängig geworden war, nachdem seine Wirbelsäule von einem nicht lizenzierter Quacksalber. Seine Verwandlung zu sehen, gab mir die Hoffnung, einen Weg nach vorne zu finden. Obwohl ich gewusst hatte, dass ein Drittel von Amerikaner waren betroffen Mit chronischen Schmerzen, mehr als Krebs, Diabetes und Herzkrankheiten zusammen, begann ich erst an diesem Punkt, mein Gefühl der Isolation zu schütteln.

Ohne meine Requisiten versuchte ich einen der Vorschläge der Klinik, um meine Gedanken auf meinen Atem zu lenken. Als jemand, der mit Sahnemais und gebratenem Hühnchensteak aufgewachsen war, war dieses bewusste Atmen – was Hippies Meditation nennen – ein brandneuer New-Age-Hooey, den ich nicht so leicht ertragen konnte. Aber auch nachdem ich das einmonatige Programm verlassen hatte, arbeitete ich daran, es zu einem täglichen Ritual zu machen.

Und allmählich konnte ich spüren, wie sich meine Beziehung zu den Schmerzen änderte. Als ich dasitzte und mich auf meinen Atem konzentrierte, tauchte ein Aufflackern des Bewusstseins auf wie ein Bild durch den Schnee eines alten Fernsehgeräts. Nach ein oder zwei Monaten (und ich habe keinen Tag ausgelassen) konnte ich einen Schritt zurücktreten und wie ein desinteressierter Beobachter feststellen, wie es sich anfühlte, als würde sich eine winzige Kreatur aus meiner Hüftpfanne nagen oder wie meine Organe aussahen von einer Kelle durch meinen Rücken gerührt zu werden. Dann, nach mehreren Monaten, bemerkte ich, dass diese Empfindungen stiegen und fielen; die Beständigkeit der Aggression war eine Fantasie gewesen.

Ermutigt nahm ich meine Frau an einem faulen Nachmittag mit zu einer Matinee – mein erstes Mal seit Jahren in einem Kino. Überrascht, dass ich so lange gesessen hatte, brach sie eines von Mayos Geboten und platzte heraus:

“Tut es noch weh?”

Ein paar Sekunden vergingen, bevor es langsam wieder in Sicht kam: ein tiefer Schmerz in meiner rechten Hüfte, ein Brennen, das zwischen meinem Knöchel und dem äußeren Fuß tanzte, ein langsames Kauen im unteren Rücken. Die alte Panik stieg. Aber diesmal versuchte ich nicht anzugreifen oder wegzulaufen, und es bellte oder biss es nicht zurück; wir beäugten uns einfach nur misstrauisch.

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