Das Alter eines mysteriösen Kraters könnte Hinweise auf das Aussterben von Dinosauriern geben

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Vor etwa 65 Millionen Jahren prallte ein Gestein aus dem Weltraum auf die Erde, verwüstete das Leben und hinterließ einen großen Krater auf der Oberfläche unseres Planeten.

Nein, es ist nicht die, an die Sie denken.

Der Boltysh-Krater, eine 24 Kilometer breite Formation in der Zentralukraine, ist möglicherweise nicht so berühmt wie der Chicxulub-Krater unter der Halbinsel Yucatán in Mexiko, der direkt mit dem Tod der Dinosaurier und vieler anderer Arten vor etwa 66 Millionen Jahren in Verbindung gebracht wird. Dennoch hat Boltysh längst zu Diskussionen unter Wissenschaftlern geführt. Einige haben vorgeschlagen, dass sich der Krater, der unter mehr als 1.000 Fuß Sediment begraben ist, vor oder nach dem Chicxulub-Ereignis gebildet haben könnte, was seine Rolle in dieser katastrophalen Periode unklar macht.

Nun schätzt ein Team um Annemarie Pickersgill, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der University of Glasgow, dass Boltysh etwa 650.000 Jahre nach der Chicxulub-Katastrophe entstand. Das verfeinerte Zeitalter hat Auswirkungen auf das Verständnis, wie Boltysh diese turbulente Zeit beeinflusst hat, und kann Licht in unsere eigene Ära des plötzlichen Klimawandels werfen.

Zum eine am Freitag veröffentlichte Studie in Science Advances führten die Forscher eine als Argon-Argon-Datierung bekannte Technik mit Gesteinen durch, die aus Boltysh gewonnen wurden. Sie analysierten auch Proben aus einer geologischen Schicht in Montana, der K-Pg-Grenze, die den dramatischen Übergang markiert, der durch den Chicxulub-Einschlag verursacht wurde. Dieser vergleichende Ansatz führte zusammen mit den Fortschritten bei den radiometrischen Datierungsmethoden zu einer verfeinerten Ereignisfolge als frühere Studien.

“Es ist der erste Vergleich von Boltysh-Proben direkt mit K-Pg-Grenzproben”, sagte Dr. Pickersgill. „Da wir alles unter den gleichen experimentellen Bedingungen analysiert haben, konnten wir viele der Unsicherheiten vernachlässigen, die wir bekommen würden, wenn beispielsweise ein Labor die K-Pg-Grenze analysiert hätte und ein anderes Labor Boltysh analysiert hätte.“

Die New-Age-Schätzung platziert Boltysh etwa eine halbe Million Jahre nach dem dinosauriertötenden Asteroiden und widerspricht den Schlussfolgerungen von ein 2010-Studium in Geologie das datierte es auf ein paar tausend Jahre vor Chicxulub. Die Forscher, die dieses Papier verfassten, begrüßten die neuen Erkenntnisse und einige wurden Co-Autoren von Dr. Pickersgills Studie.

„Die Jungs, die die vorherige Arbeit gemacht haben und die schließlich meine Mitarbeiter waren, sind wirklich gute Wissenschaftler“, sagte sie. „Als ich eine Antwort bekam, die anscheinend im Widerspruch zu ihren Ergebnissen stand, war ich überrascht und etwas alarmiert. Aber wir haben alles doppelt überprüft und die Daten sind, was sie sind.“

„Es war eine sehr schöne wissenschaftliche Erfahrung für mich, weil sie so glücklich waren, die neue Hypothese zu übernehmen und neue Interpretationen zu entwickeln“, fügte sie hinzu.

Seit Jahren Wissenschaftler spekuliert, dass die Boltysh und Chicxulub-Impaktoren könnten als ein Doppelschlag gewirkt haben, der das Leben am Ende der Kreidezeit zerstörte. Das revidierte Alter deutet darauf hin, dass der Einschlag, der den ukrainischen Krater verursachte, nicht zum apokalyptischen Aussterben der Dinosaurier beigetragen hat, obwohl er die Erholung vom Massenaussterben beeinträchtigt haben könnte.

Das Team von Dr. Pickersgill erwägt die Möglichkeit, dass Boltysh mit einem Erwärmungsereignis in Verbindung gebracht werden könnte, das als niedrigeres C29N-Hyperthermal bezeichnet wird und ungefähr zur gleichen Zeit auftrat, obwohl die Bestätigung dieser Beziehung substanziellere Beweise erfordern würde.

Sean Gulick, ein Geophysiker an der University of Texas in Austin, sagte, dass das neue Zeitalter für Boltysh solide erscheint, aber er bezweifle, dass die Auswirkungen einen Zusammenhang mit der gleichzeitigen Hyperthermie oder dem Tempo der Erholung nach dem Aussterben haben.

„Dies ist eine wichtige Studie“, die helfen kann, „diese Frage zu entwirren, ob kleinere Ereignisse größere Klimaauswirkungen hatten oder nicht“, sagte Dr. Gulick.

“Ich denke, in diesem Fall wäre der Beweis, dass dies nicht unbedingt der Fall war”, fügte er hinzu. “Aber das können wir nur herausfinden, wenn Sie diese wirklich genauen Daten bekommen.”

Das Aufzeigen dieser Verbindungen öffnet nicht nur ein Fenster in die alte Geschichte der Erde, sondern kann uns auch helfen, uns auf den modernen, vom Menschen verursachten Klimawandel vorzubereiten.

„Viele meiner Kollegen sind Paläoklimatologen – sie untersuchen die Auswirkungen des Klimas in der Vergangenheit – und der Grund, warum sie das tun, ist aus Nerdität, aber auch um zu verstehen, was gerade mit dem Klima passiert“, sagte Dr. Pickersgill .

Ken Amor, ein Geochemiker an der Universität Oxford, betonte auch die Bedeutung der Bewertung des Risikos, dass Impaktoren der Boltysh-Skala auf die Erde treffen. Einschläge auf Chicxulub-Ebene scheinen extrem seltene „Black Swan-Ereignisse“ zu sein, sagte er, aber unser Planet ist anfällig für kleinere Objekte, wie den etwa 1,6 km breiten Impaktor, der Boltysh produzierte.

„So etwas wie das, das auf London oder Paris oder sonstwo fällt, würde es völlig auslöschen“, sagte Dr. Amor. “Die Wahrscheinlichkeit, dass dies auf menschlichen Zeitskalen passiert, ist ziemlich gering, aber diese Möglichkeit bleibt immer.”

Er fügte hinzu, dass eine Möglichkeit, auf der neuen Studie aufzubauen, darin bestehe, mehr Proben von Boltysh- und anderen Einschlagskratern zu sammeln, um ihr Alter und die Eigenschaften der Objekte, die sie geschaffen haben, weiter zu verfeinern. Dr. Pickersgill wird gerne dazu beitragen.

„Ich brauche immer mehr Steine“, sagte sie.

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