Cornel West ist wieder in einem Kampf mit Harvard

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Als die Harvard-Position von Cornel West kürzlich zur Überprüfung ansteht, glaubt Dr. West, dass seine lange Karriere als öffentlicher Intellektueller und seine frühere Amtszeit bei Princeton, Yale und Harvard ihn nicht nur für eine Verlängerung seines Vertrags, sondern auch für eine Amtszeit qualifiziert haben. die ultimative Ehre.

Er war von 1994 bis 2002 ein produktiver Schriftsteller und populärer Professor für Afroamerikanistik in Harvard, bevor er nach einem Streit mit Harvards damaligem Präsidenten Lawrence Summers nach Princeton zog.

Vor ungefähr fünf Jahren, als er gerade wieder geheiratet hatte und in Boston leben wollte, kehrte er nach Harvard zurück und nahm eine Nicht-Tenure-Position an. Zu diesem Zeitpunkt, sagt er jetzt offen, brauchte er einen Job und erwog auch das Roxbury Community College und die Boston University.

Jetzt glaubt Dr. West, 67, dass er sich das Recht verdient hat, für eine Amtszeit in Betracht gezogen zu werden. Ein Fakultätsausschuss hat zugestimmt, aber er sagt, dass Harvard die Anfrage zurückgewiesen hat und einen Aufschrei der Studenten, eine Petitionsaktion und neue Fragen darüber ausgelöst hat, ob die Universität genug getan hat, um ihre Black- und Latino-Fakultät zu verbessern.

Die Amtszeit ist der Unterschied zwischen „erstklassiger Staatsbürgerschaft und zweitklassiger Staatsbürgerschaft in der Akademie“, sagte er. “Ich weigere mich, durch die Hintertür zu gehen.”

Er fügte hinzu: “Ich bin kurz davor, meine Koffer zu packen.”

Ein Harvard-Sprecher, Jonathan Swain, sagte, er könne sich zu den Verhandlungen nicht äußern. Bei einem Treffen der Harvard-Fakultät am Dienstag spielte Lawrence Bacow, der Präsident der Universität, auf den Streit an und sagte, er sei “fest entschlossen für den Erfolg unserer schwarzen Fakultät”.

Er fügte hinzu, dass es nicht seine Aufgabe sei, Kandidaten für eine Amtszeit vorzuschlagen – dies wurde vom „Dekan der betreffenden Schule“ getan – obwohl er der letzte Schiedsrichter war.

Die Beschwerde von Dr. West fügt einer Debatte über Rasse und Amtszeit, die an Harvard und anderen Universitäten geführt wird, wo schwarze und lateinamerikanische Professoren sagen, dass sie in den Reihen der fest angestellten Professoren unterrepräsentiert sind, neuen Treibstoff hinzu.

Die Universitäten sagen, dass sie Fortschritte bei der Diversifizierung ihrer Fakultät gemacht haben, aber diese Fortschritte sind langsam, weil der Pool von Black und Latino Ph.D. Kandidaten, die den Tenure Track füttern, sind kleiner als bei weißen Kandidaten.

Hunderte von Studenten haben sich schnell mobilisiert, um Dr. Wests Bewerbung um eine Amtszeit zu unterstützen, und gesagt, dass ein Gelehrter seiner herausragenden Stellung und seines Rufs sich kaum noch einmal beweisen muss.

“Wir sagen, dass es fast schwierig ist zu glauben, dass Harvard die produktive intellektuelle Leistung von West ablehnt, weil wir uns sehr bewusst sind, wie überwiegend weiße Institutionen die Beiträge schwarzer Gelehrter missachten”, heißt es in einem von Ph.D. Kandidaten.

In dem Brief heißt es weiter, dass die Harvard’s Divinity School, an der Dr. West seine Hauptberufung hat, nur zwei von 21 fest angestellten Mitgliedern der Black-Fakultät und einen von vier Afroamerikanern in einer Tenure-Track-Position hat.

Seine Drohung zu gehen und die Proteste gegen seine Behandlung scheinen Wirkung zu haben, sagte Dr. West. Letzte Woche stimmte die Fakultät für Afroamerikanistik dafür, den Amtszeitprozess für ihn einzuleiten, und am Montag folgte die Fakultät der Divinity School diesem Beispiel.

Die Amtszeit war auch ein Brennpunkt in Harvard im Dezember 2019, als mehr als 100 Fakultätsmitglieder einen Brief unterzeichneten, in dem eine umfassende Überprüfung des Amtszeitprozesses gefordert wurde. Der Brief kam, nachdem Harvard Lorgia García Peña, einer auf Latino- und Karibikstudien spezialisierten Professorin, die Amtszeit verweigert hatte. Viele Kollegen und Alumni sahen in der Entscheidung nicht nur eine Ablehnung von Dr. García Peña, sondern auch eine Abwertung des Feldes der ethnischen Studien.

Harvards jährliche Diversity-Studie für 2021 zeigt, dass der Anteil der fest angestellten Fakultäten, die keine weißen Männer sind, von 29 Prozent im Jahr 2007 auf 41 Prozent gestiegen ist. Der Anteil weißer Frauen und asiatischer Männer war am höchsten, aber die Zahl der unterrepräsentierten Minderheitenfrauen stieg am meisten. Der Anteil der unterrepräsentierten Minderheitsmänner, zu denen auch schwarze Männer gehören, stieg von rund 4 Prozent auf 5 Prozent.

Eine Studie der Nationales Zentrum für Bildungsstatistik im Herbst 2018 stellte sich heraus, dass 75 Prozent der Hochschulprofessoren im ganzen Land weiß waren. Von den verbleibenden 25 Prozent waren 6 Prozent schwarz, 6 Prozent spanisch und 12 Prozent asiatisch. In der Studie wurde ein Anstieg gegenüber 1997 festgestellt, als 14 Prozent der Hochschulprofessoren nicht weiß waren.

Harvard ist nicht allein in seinen Amtszeitstreitigkeiten. So gewährten beispielsweise die University of Virginia und Yale in den letzten Jahren schwarzen oder lateinamerikanischen Professoren eine Amtszeit, nachdem ihre anfängliche Ablehnung Protest hervorgerufen hatte.

Patricia A. Matthew, außerordentliche Professorin für Englisch an der Montclair State University in New Jersey, hat ein Buch von herausgegeben Aufsätze über die Erfahrungen der schwarzen Fakultätsmitglieder, nachdem ihr 2007 von einer früheren Universitätsverwaltung die Amtszeit verweigert worden war, eine Ablehnung, die ebenfalls rückgängig gemacht wurde.

“Es ist besonders zynisch, wenn man bedenkt, wie viele Standorte es im ganzen Land gibt, an denen Studenten nach der schwarzen Fakultät schreien”, sagte Dr. Matthew.

Der Amtszeitprozess ist notorisch undurchsichtig, und während die Fakultät eine starke Rolle bei der Bestimmung der Amtszeit spielt, sind Harvards Präsident und Provost die endgültigen Schiedsrichter. Kritiker sagen daher, es sei fair, den Amtszeitprozess als Spiegelbild der institutionellen Prioritäten von Harvard zu sehen.

Auf persönlicher Ebene sagten die Doktoranden, die Dr. Wests Streben nach Amtszeit unterstützen, in ihrer Petition, dass er eine elektrisierende Präsenz sei. In seinem Philosophieunterricht an den Rechts- und Gottheitsschulen lehrte Dr. West die Schüler, die unerwarteten Verbindungen zwischen Nietzsche und Nina Simone, zwischen Tschechow und Coltrane zu schätzen.

Meshaal Bannerman, ein Senior in Harvard, der an Dr. Wests populärem Einführungskurs in Afroamerikanistik teilnahm, beschrieb seinen ehemaligen Professor trotz seiner Berühmtheit als warmherzig und zugänglich.

“Viele schwarze Schüler an dieser Schule sind sehr enttäuscht und sehr verärgert, aber auch viele nicht schwarze Schüler”, sagte Bannerman.

Dr. West wurde mit seinem 1993 meistverkauften Buch „Race Matters“ bekannt, gefolgt von einem weiteren Bestseller, „Democracy Matters“. Er schloss sein Studium 1973 in Harvard ab und wurde 1994 als Teil eines „Traumteams“ an die Fakultät berufen, um beim Wiederaufbau des untergehenden afroamerikanischen Studienprogramms zu helfen.

Im Laufe der Jahre verließ er die akademische Welt, um Präsidentschaftskandidaten wie Bill Bradley, Ralph Nader, Al Sharpton und zuletzt Bernie Sanders zu beraten oder für sie zu werben. Er versuchte sich im Hip-Hop und spielte “Councilor West” in zwei Matrix-Filmen. Ein Album, an dem er mitgearbeitet hat, “Four Questions”, steht für einen Grammy an.

Dr. West sagt, das Problem mit der Amtszeit sei aufgetreten, als er kürzlich zu seiner fünfjährigen Beschäftigungsüberprüfung kam. Das Fakultätskomitee, das diese Überprüfung beaufsichtigte, empfahl seine Position von Professor für die Praxis Personen, die mit der Arbeit des Ausschusses vertraut sind, sagten, dass sie in eine Anstellung umgewandelt werden sollen.

Obwohl ihm mehr Geld und ein Stiftungslehrstuhl angeboten worden waren, gehe es bei dem Streit, sagte Dr. West, nicht um Geld. (Nicht fest angestellte Professoren können manchmal mehr als fest angestellte Professoren machen.)

Das letzte Mal, dass Dr. West mit der Regierung von Harvard zusammenstieß, war im Jahr 2001, als Herr Summers, ein ehemaliger Finanzminister der Clinton-Regierung, das Amt des Präsidenten der Universität übernahm und versprach, den Ort mit kreativen Spannungen zu erfüllen und die grassierende Inflation einzudämmen.

Herr Summers schlug vor, dass Dr. West laut damaligen Berichten zu viel Zeit für externe Aktivitäten und zu wenig Zeit für ernsthafte Stipendien und Unterricht im Klassenzimmer aufgewendet habe.

Ein Adjutant von Mr. Summers sagte damals, es sei alles ein “schreckliches Missverständnis”. Aber Dr. West würde nicht beschwichtigt und im April 2002 nach Princeton abreisen. Auf dem Weg nach draußen nannte er Mr. Summers einen Mobber und “den Ariel Sharon der amerikanischen Hochschulbildung”, eine Charakterisierung, die als antisemitisch kritisiert wurde.

Als Dr. West 2017 nach Harvard zurückkehrte, war Herr Summers schon lange weg. Harvards derzeitiger Präsident, Mr. Bacow, “hat tatsächlich etwas Anstand”, erlaubte Dr. West.

Er sagte, er sei verwirrt darüber, warum er keine Amtszeitüberprüfung erhalten würde, bot aber einige Möglichkeiten: die Zurückhaltung, jemandem im fortgeschrittenen Alter eine begehrte Position zu gewähren, dessen beste Arbeit als hinter ihm liegend angesehen werden könnte, und befürchtet, dass seine Die Unterstützung der palästinensischen Sache könnte die vorherrschende Orthodoxie und die Geber beleidigen.

“Vor allem gibt es eine gewisse Respektlosigkeit gegenüber schwarzen Gelehrten und Tabuthemen, die uns keinen robusten und respektvollen Dialog ermöglichen”, sagte er. „Und beide hängen sehr stark mit der Art und Weise zusammen, wie die Universität zur Ware wird. Es ist eine geldgetriebene Institution und es ist traurig. “

Stephanie Saul Beitrag zur Berichterstattung. Sheelagh McNeill trug zur Forschung bei.

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