Colbert kehrt zu Live Cheers und einem lebhaften Jon Stewart zurück

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Stephen Colbert brauchte 15 Monate, um wieder vor ein volles Live-Publikum Witze erzählen.

Dann dauerte es noch ein bis zwei Minuten.

Colbert betrat am Montag die Bühne im Ed Sullivan Theatre nach einem Song-and-Dance-Cold-Open, bei dem sich der Moderator mit seiner Arbeitshose wieder vereinte. Aber bevor er seinen Monolog beginnen konnte, gab es eine große Umarmung mit seinem Bandleader, Jon Batiste, und da war das Publikum, das stand, jubelte und seinen Namen skandierte.

Als der Lärm verstummte, fragte er: „Wie geht es dir?“

Die Ovationen waren die Antwort. Wir waren weg gewesen. Wir waren eingesperrt worden. Wir waren ehrlich gesagt ein bisschen verrückt gewesen, und es fühlte sich gut an, alles rauszulassen.

Es gab natürlich einen Monolog, genauso wie es eine Menge nach der anderen gegeben hatte, bevor Colbert und seine Kollegen in anderen Netzwerken lieferten eilte auf Wiedersehen zu leeren Räumen. Es gab Witze über den Impfstoff und die Arbeit aus der Ferne und die Einrostung des Gastgebers: “Ich weiß nicht, ob ich mich überhaupt daran erinnere, wie man die schönste Menschenmenge der Welt bedient.”

Aber der Monolog war an diesem Abend nicht wirklich die große Attraktion, und Colbert war es auch nicht. Der Jubel war der Punkt. Eine Menschenmenge Schulter an Schulter, Masken optional, johlend und johlend und öffentlich Aerosole aus ihren Lungen ausstoßen, genau so, wie wir es über ein Jahr lang bei Androhung des möglichen Todes nicht gelernt hatten.

Das persönliche Fernsehen hat sich in kleinen Schritten über das Zifferblatt zurückgeschlichen. Auf NBC brachte Jimmy Fallon ein volles Publikum mit Masken zurück. letzte Woche. Aber weil Colberts „The Late Show“ in der späten Nacht das größte Publikum hatte, als es entfernt wurde (und sich selbst in „A Late Show“ umbenannte), fühlt sich sein Wiederauftreten eher wie ein Signalereignis an. Wenn es zurück ist, ist es vielleicht auch der Rest des Lebens.

Das Wiedersehen hatte so etwas wie einen Aspekt des Überlebens der eigenen Beerdigung. Colbert war fernsehtechnisch nirgendwo hingegangen. Aber es ist eine Sache, die größte Show spät in der Nacht vor einem begeisterten Publikum zu veranstalten, und eine andere, es von der Badewanne aus zu machen.

Selbst die distanziertesten Late-Night-Moderatoren – Johnny Carson und David Letterman – verlassen sich auf ihre eigene Art und Weise auf die Gesamtenergie der Menge. Und Colbert ist kein distanzierter Darsteller. Wenn er und seine Leute ihre Gelübde erneuern, erinnerte sie sich an vergangene nächtliche Wiedervereinigungen, wie zum Beispiel, als Letterman in die Luft zurückkehrte nach einer Herzoperation. Außer dass wir diesmal alle die Gesundheitskrise hatten.

Colberts Show war auch, da sie in den Trump-Jahren ihre widerstandsliberale Stimme fand, die politischste der Late-Night-Shows. Und auch die Art seiner Rückkehr war eine Art politischer Akt, insofern Impfstoffe politisiert wurden. (Eine erweiterte Version seines Segments „The Vax Scene“ ließ ihn mit kostümierten Spritztänzern in die Menge gehen und mit einem Publikumsmitglied spielen.)

„The Late Show“ war schließlich zurück zurück, nicht in abgeschwächter Form, sondern mit vollem – und geimpftem – Publikum. Keine Masken (außer nach Wahl), kein Abstand, keine Halbräume, keine halben Sachen. Sie können das Leben so zurückbekommen, wie Sie es vorher hatten, sagte die Produktion. Aber du musst gestochen werden.

Begleiten Sie den Theaterreporter der Times, Michael Paulson, im Gespräch mit Lin-Manuel Miranda, sehen Sie sich eine Aufführung von Shakespeare im Park an und mehr, während wir die Zeichen der Hoffnung in einer veränderten Stadt erkunden. Seit einem Jahr begleitet die Reihe „Offstage“ das Theater durch einen Shutdown. Jetzt schauen wir uns seine Erholung an.

„Ein Mitglied meines Publikums zu sein, ist nicht der einzige Grund, Ihre Chance zu bekommen“, sagte Colbert. “Das ist einfach der beste Grund.” Natürlich predigte er angesichts der politischen Neigungen seines Publikums, sowohl im Studio als auch außerhalb, wahrscheinlich den Injizierten.

Aber wie sich herausstellte, würde das Comeback-Publikum mehr als nur lustigere Versionen seiner eigenen Gedanken bekommen.

Die Spannung kam ausgerechnet von Colberts altem Comedy Central-Kumpel Jon Stewart. Er sprang auf die Bühne mit der Spiralfeder-Energie der Neuentlassenen aus der Quarantäne und dem ergrauten Bart von jemandem, der eine oder zwei Apokalypsen durchgemacht hatte. („Juden altern wie Avocados“, sagte er.)

Und er fuhr fort zu reden – nein, schimpfen – nein, evangelisieren – über die Laborlecktheorie von Covid-19, die sarkastisch über das anfängliche Auftreten von Covid-19 in Wuhan, China, der Heimat des Wuhan Institute of Virology, gestritten hat.

„In der Nähe von Hershey, Pa, ist ein Ausbruch von schokoladigen Güten ausgebrochen. Was denkst du ist passiert?“ er hat gefragt. „Vielleicht eine Dampfschaufel, die mit einer Kakaobohne gepaart ist?“

Nun, ich werde Stewarts wissenschaftliche Argumentation nicht beurteilen. Gott helfe uns, wenn wir uns auf Komiker verlassen, um Mikrobiologie zu lösen, oder auf Fernsehkritiker, die ihre Ergebnisse begutachten.

Aber im Kontext von „The Late Show“ ist die Theorie des Laborlecks eine, die von Präsident Trump demagogiert wurde, der sich unverhohlen annahm rassistische Rhetorik über China und die Pandemie. Die Theorie – zumindest die weniger verschwörerische Version davon – ist seitdem zur Untersuchung geöffnet von der Biden-Verwaltung. Aber angesichts der Geschichte kommt es im Kontext der „Late Show“-Fangemeinde als etwas an, das schlechte Leute aus schlechten Gründen ansprechen.

Jetzt baute Jon Stewart daraus eine komplette Comedy-Routine. Und es sorgte für interessantes, produktiv dissonantes Fernsehen. Colbert, der sich gelegentlich zurückdrängte und oft Stewart rollen ließ, war gefangen zwischen seinem alten Freund und den Erwartungen seines Publikums. „Wie lange arbeiten Sie schon für Sen. Ron Johnson?“ fragte er und bezog sich dabei auf den Republikaner aus Wisconsin, der Patient Zero war Covid-Fehlinformationen.

Das Segment war so aufgeladen, wie es ohne Live-Publikum im Raum nicht möglich gewesen wäre. Sogar die letztendliche gemeinsame Schlussfolgerung, zu der Colbert Stewart führte – dass Wissenschaft zu weit gehen kann, ohne an die Konsequenzen zu denken – war beschuldigt, wenn man bedenkt, wie das letzte Jahr (und mehr) „Wissenschaft“ zu einem Plakatsynonym für Anti gemacht hat -Trumpismus.

In gewisser Weise war die Begegnung, als würde man 2015 einen Gastauftritt im Jahr 2021 sehen. Im Talk-TV hat sich viel verändert, seit Stewart „The Daily Show“ verlassen hat (obwohl das bisschen, richtig oder falsch, auch gezeigt hat, wie er ein komödiantisches Argument durchhalten kann wenn er mit etwas beschäftigt ist).

Aber auch, seit Colbert das letzte Mal im Ed Sullivan vor Publikum war, hat sich viel verändert. Es gab nicht nur eine Pandemie. Es gab die Ermordung von George Floyd und die darauf folgenden Proteste, an denen Batiste beteiligt war. (Er spielte am Montagabend “Freedom” aus seinem Hymnenalbum “We Are”.) Es gab eine Wahl und einen Angriff auf das Kapitol und die Amtseinführung des Präsidenten Biden, den Dana Carvey mit “Come on, man” in der Show am Montag spielte.

Jenseits der neuen Normalität der Pandemie lohnt es sich, sich zu fragen, was Colberts „Late Show“ in dieser politischen Ära nach Trump (und doch nicht nach Trump) sein wird, wenn möglicherweise mehr Sauerstoff für Meinungsverschiedenheiten zwischen Freunden und Verbündeten vorhanden ist. Im Laufe seiner Jahre vor dem CBS-Publikum entwickelte Colbert eine moralische Autorität und kulturelle Soft Power und begegnete der Zeit mit vernichtendem Sarkasmus und aufrichtigen Emotionen. Aber hat dieser Einfluss unsichtbare Grenzen?

Solche Fragen werden über Monate und Jahre beantwortet. Am Montag ging es letztendlich hauptsächlich darum, ein Kapitel abzuschließen. Colbert beendete seinen Monolog, indem er seine Frau Evie auf die Bühne brachte, die ihm als Ersatz für das Publikum gedient hatte. Sie übergab den Job wieder der Menge und sagte: “Vergiss nicht zu lachen, denn er braucht es wirklich.”

Er und wir beide.

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