Bunny Wailer, Reggae-Pionier mit den Wailers, stirbt im Alter von 73 Jahren

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Bunny Wailer, das letzte überlebende Originalmitglied der Wailers, des jamaikanischen Trios, das zur Etablierung und Popularisierung der Reggae-Musik beigetragen hat – seine anderen Gründer waren Bob Marley und Peter Tosh -, starb am Dienstag in einem Krankenhaus in Kingston, Jamaika. Er war 73 Jahre alt.

Sein Tod wurde von Maxine Stowe, seiner Managerin, bestätigt, die keine Ursache angab.

Die Wailers wurden 1963 gegründet, als ihre Mitglieder noch Teenager waren. Sie gehörten zu den größten Stars des Ska, dem optimistischen jamaikanischen Stil, der von American R & B übernommen wurde. Bei frühen Hits wie „Sich beruhigen” und “Unhöflicher Junge“Die drei jungen Männer, die damals Anzüge trugen und kurzgeschnittenes Haar hatten, sangen in sanfter Harmonie und fädelten einige soziale Kommentare mit ihrem onomatopöischen” doo-be doo-be doo-bas “ein.

“Die Wailers waren Jamaikas Beatles”, sagte Randall Grass von Shanachie Records, einem amerikanischen Label, das in den 1980er und 1990er Jahren intensiv mit Bunny Wailer zusammengearbeitet hatte, in einem Telefoninterview.

In den frühen 1970er Jahren wurden die Wailers – jetzt in losen Kleidern und Dreadlocks – zu einer der Flaggschiff-Gruppen eines langsameren, moschusartigeren neuen jamaikanischen Sounds: Reggae. Das 1973er Album der Gruppe “Catch a Fire” mit Songs wie “Concrete Jungle” und “Slave Driver” ist eine der kanonischen Veröffentlichungen des sogenannten Roots Reggae, mit einem an den Rock angrenzenden Produktionsstil und sozialbewussten Texten.

Marley und Tosh waren die wichtigsten Songwriter und Sänger der Gruppe. Aber Bunny, der auch Schlaginstrumente spielte, war ein entscheidender Teil ihres Harmoniestils. Zumindest unter den Fans haben sich die drei Männer in Charakterrollen wie Reggae-Superhelden eingelebt.

“Peter Tosh war der wirklich militante, dann war Bob der poetische revolutionäre Humanist”, sagte Vivien Goldman, der Autor von “Das Buch des Exodus: Die Entstehung und Bedeutung von Bob Marley und das Wailers-Album des Jahrhunderts” (2006). . “Bunny wurde als der spirituelle Mystiker angesehen.”

Der gebürtige Neville Livingston nahm den Namen Bunny an, als er sich der Gruppe anschloss. Er wurde verschiedentlich als Bunny Livingston oder Livingstone bezeichnet, bevor er sich in den 1970er Jahren für Bunny Wailer entschied.

Die Wailers tourten durch Großbritannien und begannen, internationale Anerkennung zu erlangen, aber 1973 hatte sich das ursprüngliche Trio getrennt. Marley, der sich dem globalen Ruhm näherte, trat unter der Rechnung von Bob Marley und den Wailers auf. Bunny mochte keine Tourneen und als Anhänger des Rastafari-Glaubens war es ihm unangenehm gewesen, in Bars aufzutreten, und er betrachtete sie als ungeeignete Orte für die spirituelle Botschaft der Gruppe.

Neville Livingston wurde am 10. April 1947 in Kingston geboren und wuchs im Dorf Nine Mile in der St. Ann Parish vor der Nordküste Jamaikas auf. Er und Marley lernten sich dort als Kinder kennen und eine Zeit lang lebte Marleys Mutter Cedella mit Nevilles Vater Thaddeus in der Trench Town von Kingston.

Die beiden Freunde lernten Peter Tosh – mit bürgerlichem Namen Winston McIntosh – über Joe Higgs vom jamaikanischen Pop-Duo Higgs and Wilson kennen. Zu den Wailers gehörten früh auch Junior Braithwaite und Beverly Kelso, und sie nahmen mit Top-Produzenten des Tages gerne auf Coxsone Dodd, Leslie Kong und Lee (Scratch) Perry.

Nachdem er die Wailers verlassen hatte, machte Bunny weiterhin Musik, einschließlich seines ersten Soloalbums „Blackheart Man“ im Jahr 1976; Er produzierte es selbst, schrieb die meisten Songs und veröffentlichte es auf seinem eigenen Label Solomonic. Aber während Marley und Tosh viel tourten, blieb Bunny größtenteils in Jamaika, wo er eine mächtige Mystik aufbaute.

Sein New Yorker Debüt gab er 1986 im Madison Square Garden mit Eröffnungsacts und Backup-Gruppen wie dem Vokalensemble The Psalms, die er ausgewählt hatte, um die jamaikanische Musikgeschichte zu repräsentieren. Drei Jahre später, als er in der Radio City Music Hall auftrat, trat Jon Pareles von der New York Times auf beschrieb die Show Bunny trägt ein Gewand mit der Silhouette Afrikas, einen Davidstern, den Löwen von Juda und Marihuana-Blätter.

Bob Marley starb 1981 an Krebs. Peter Tosh war 1987 erschossen.

Laut Frau Stowe gehören zu den Überlebenden von Bunny Wailer 13 Kinder, 10 Schwestern, drei Brüder und Enkelkinder. Frau Stowe sagte, dass Jean Watt, sein Partner von mehr als 50 Jahren, an Demenz leide und seit Mai vermisst werde.

Bunny gewann dreimal den Grammy Award für das beste Reggae-Album. Zwei dieser Alben waren eine Hommage an Marley.

Er erhielt 2017 den Verdienstorden von Jamaika. Peter Phillips, ein Minister im jamaikanischen Parlament, sagte, dass sein Tod „die lebendigste Periode von Jamaikas musikalischer Erfahrung zu Ende bringt“ und nannten ihn “Ein guter, bewusster jamaikanischer Brüder.”

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