Bukele, kämpferisch, aber beliebt, könnte bei den Wahlen in El Salvador den Einfluss verschärfen

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MEXIKO-STADT – In seinen ersten zwei Amtsjahren marschierte El Salvadors Präsident Soldaten in die Legislative des Landes ein, widersetzte sich den Urteilen des Obersten Gerichtshofs, veröffentlichte Fotos von kaum bekleideten Gangmitgliedern, die auf einem Gefängnisboden zusammengepfercht waren, und entsandte das Militär, um jeden festzunehmen, der die Quarantäne bricht.

Salvadorianer können nicht genug von ihm bekommen. Präsident Nayib Bukele, der in Umfragen eine Zustimmungsrate von rund 90 Prozent hat, wird sein Mandat bei den Parlamentswahlen am Sonntag voraussichtlich noch weiter ausbauen, was seiner Partei einen entscheidenden Sieg bescheren könnte.

Die Abstimmung könnte Herrn Bukele auch umfassende neue Befugnisse verleihen: die Kontrolle über eine von der Opposition dominierte Legislative sowie die Möglichkeit, mit der Änderung der Verfassung zu beginnen und möglicherweise die Regierung nach seinem Bild neu zu gestalten. Wenn seine Partei und ihre Verbündeten zwei Drittel der Sitze gewinnen, können sie den Generalstaatsanwalt ersetzen und neue Richter am Obersten Gerichtshof ernennen.

In einem Interview gab Felix Ulloa, Vizepräsident von Bukele, zu, dass einige der Handlungen des Präsidenten fragwürdig waren.

“Der Präsident hatte einige Ausbrüche”, räumte Ulloa ein, “aber sie sollten als solche verstanden werden, als Ausbrüche, als Fehler und nicht als Trend, als Haltung, als Geburt einer neuen Diktatur.”

Die Tendenz von Herrn Bukele zur Konfrontation wird gemildert, sagte Herr Ulloa, sobald er eine Legislative hat, die nicht entschlossen ist, seine Agenda zu blockieren. Er lud die Welt ein, den Präsidenten anhand seiner Regierungsführung nach den Wahlen zu messen.

“Wir werden in der Lage sein, den wahren Charakter dieser Regierung zu bewerten, ob es sich um eine demokratische Regierung handelt, die den Interessen des salvadorianischen Volkes dient”, sagte Ulloa. “Wenn sich im Gegenteil herausstellt, dass der Präsident, wie behauptet wurde, ein Autoritarist ist, der die Macht konzentrieren und ein antidemokratisches Modell durchsetzen will, dann wird dies auch ans Licht kommen.”

Ein Teil dessen, was die Aufmerksamkeit auf Herrn Bukele gelenkt hat, ist sein Ansatz, der nur als sehr online bezeichnet werden kann. Der 39-jährige selbsternannte politische Außenseiter begeistert die Anhänger, indem er seine Feinde auf Twitter trollt und seine Triumphe auf TikTok schwelgt. Er nutzt soziale Medien, um El Salvadors Presse zu vernichten, den Generalstaatsanwalt anzugreifen und seine Weigerung zu erklären, die Urteile des Obersten Gerichtshofs einzuhalten.

Und während Herr Bukele El Salvador dabei geholfen hat, die Ausbreitung des Coronavirus besser zu kontrollieren als viele seiner Nachbarn, hat er Menschenrechtsgruppen für seine starken Männer und die während der Pandemie ergriffenen repressiven Maßnahmen international verurteilt.

Letztes Jahr schickte er Soldaten in die Legislative, um den Gesetzgeber unter Druck zu setzen, ein Darlehen zur Finanzierung der Strafverfolgung zu genehmigen. (Vizepräsident Ulloa nannte den Einsatz “einen Fehler”.)

Herr Bukele entsandte auch Soldaten und die Polizei, um Personen, die die Quarantäne brechen, in sogenannten Sicherheitszentren festzunehmen – und ignorierte dann mehrere Anordnungen des Obersten Gerichtshofs, die Praxis einzustellen. Und er hat weit verbreitete Kritik dafür geübt, dass er Fotos von Gefangenen gepostet hat, die in ihrer Unterwäsche zusammengekauert waren.

Kritiker befürchten, dass er noch weniger Zurückhaltung zeigen wird, wenn er nach den Wahlen am Sonntag uneingeschränkte Kontrolle über das Land erlangt.

„Die Angst ist, dass er die Kräfte des Staates konzentrieren wird. Es wird keine wirkliche Unabhängigkeit der Justiz oder der Gesetzgebung geben, und es wird keine Möglichkeit geben, seine Macht einzuschränken “, sagte Mari Carmen Aponte, Botschafterin in El Salvador in der Obama-Regierung.

Die Beziehung von Herrn Bukele zur Biden-Administration verlief nicht reibungslos. Die Associated Press berichtete im Februar flog der salvadorianische Präsident nach Washington und bat um ein Treffen mit Mitgliedern der Regierung, wurde aber abgewiesen.

Die unangenehme Episode hob den Test hervor, den der Sieg von Herrn Biden für Führer wie Herrn Bukele darstellt.

Unter der Trump-Regierung war die Verwaltung der Beziehungen zu den Vereinigten Staaten unkompliziert: Solange Herr Bukele und seine Kollegen in Mittelamerika die Einwanderungsagenda von Herrn Trump durchsetzten, konnten sie von ihrem nördlichen Nachbarn kaum Einmischung erwarten, wenn sie zu Hause provokative Schritte unternahmen.

Die neuen Bewohner des Weißen Hauses haben eine ganz andere Botschaft gesendet. Tage nach der Amtseinführung gab Juan Gonzalez, Bidens Top-Berater für Lateinamerika, in einem Interview mit El Faro, einer salvadorianischen Nachrichtenseite, eine klare Einschätzung ab.

“Wir werden unsere Differenzen mit der Regierung von Bukele haben”, sagte Gonzalez. “Und wir werden Sorgen auf respektvolle und gut gemeinte Weise äußern.”

Die Besorgnis über Herrn Bukele hat in Washington nachgelassen, da klar geworden ist, wie gut seine Partei bei den Wahlen am Sonntag abschneiden könnte.

“Hier ist ein Typ, der grundlegende demokratische Normen nicht eingehalten hat, und Sie geben ihm ungeprüfte Macht”, sagte der ehemalige Obama-Berater Dan Restrepo in einem Interview. “Unkontrollierte Macht endet selten gut in der Region, und Instabilität kann nur den Migrationsdruck erhöhen, was für niemanden von Interesse ist.”

Für Salvadorianer, die an Generationen politischer Führer gewöhnt sind, die der Demokratie Lippenbekenntnisse zollen und sich gleichzeitig von der Öffentlichkeit bereichern, scheinen die Übertretungen von Herrn Bukele keine große Rolle zu spielen.

Der Präsident hat einen Überfluss an Coronavirus-Fällen in Krankenhäusern vermieden und Geld an arme Salvadorianer verteilt, um den Schmerz der Wirtschaftskrise zu lindern. Und während lokale Nachrichtenmedien berichteten, dass ein scharfer Einbruch der Morde unter Mr. Bukele auf eine Regierung befasst sich mit kriminellen BandenViele Salvadorianer sind einfach froh, eine Pause von Gewalt zu haben.

„Die Leute schreiben vielleicht über die Gefahren von Bukele, aber der Grund, warum es bei den Leuten nicht ankommt, ist, dass sie sagen:‚ Das nährt mich wie? Das senkt die Kriminalitätsrate wie? ‘”Sagte Tim Muth, der als Wahlbeobachter in El Salvador gedient hat und eine Blog über die Politik des Landes.

“Die salvadorianische Öffentlichkeit könnte letztendlich entscheiden, dass es in Ordnung ist”, fügte er hinzu, “weil dieser Typ uns eine Reihe von Dingen liefert.”

In Chalatenango, einer kleinen Stadt nördlich der Hauptstadt, waren die Anhänger von Bukele besorgt über die Aussicht, dass ihr Präsident die Macht festigt, und über den Niedergang der politischen Parteien, die das Land jahrzehntelang regiert hatten.

„Die Menschen sind aufgewacht und haben erkannt, was wir all die Jahre durchlebt haben. Nicht mehr. Wir wollen Veränderung “, sagte Armando Gil, 59, ein Autoverkäufer.

Herr Gil war ein langjähriger Anhänger der linken Nationalen Befreiungsfront Farabundo Martí, wurde jedoch angewidert über wiederholte Korruptionsskandale, an denen „Menschen beteiligt waren, die uns betrogen haben“.

Er stimmte 2019 für Herrn Bukele und glaubt, dass die Gegner des Präsidenten frustriert sind, dass sie ihn nicht kontrollieren können.

“Er arbeitet nicht für die kleine Minderheit, die unser Land immer regiert und dominiert hat”, sagte Gil. “Das mögen sie nicht.”

Nelson Renteria Meza berichtete aus Chalatenango, El Salvador.

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