Buchbesprechung: ‘Foregone’ von Russell Banks

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VERGANGEN
Von Russell Banks

Leonard Fife, der Protagonist von Russell Banks ‘wütendem neuen Roman, hat sein ganzes Leben lang versteckt – vor der Welt und vor sich selbst. Äußerlich ist er ein erfolgreicher Dokumentarfilmer, eine halbberühmte linke Figur in Kanada, nach der er 1968 aus Neuengland geflohen ist, angeblich um dem Entwurf auszuweichen. Er lebt mit Emma, ​​seiner Frau und Produzentin von 40 Jahren, in einer gut ausgestatteten Wohnung in Montreal und hat es geschafft, sowohl materiell als auch moralisch gerecht zu sein. Aber mit 78 Jahren, krank und kurz vor dem Tod, ist er jetzt von der Notwendigkeit verzehrt, zuzugeben, dass sein Leben genauso voller Lügen und Verrat ist wie sein Körper voller Krebs.

Um seine Geschichte zu erzählen, lädt er einen ehemaligen Studenten, Malcolm, und eine kleine Crew in seine Wohnung ein, um nach Ansicht seines Akolythen einen Film über die Karriere seines Mentors zu drehen. Fife hat jedoch einen anderen Zweck. Um Emma – durch die Kamera und im Rampenlicht – zu sagen, was er nicht dazu bringen kann, ihr privat zu erzählen: Bevor er sie traf, verließ er zwei Frauen und zwei Kinder und zog nach Kanada, um nicht Vietnam, sondern seinem eigenen hohlen Selbst zu entkommen.

“Foregone” ist Fifes Geständnis. In der gegenwärtigen Zeitleiste des Romans verlassen wir die Dreharbeiten nie. Wo wir hingehen, steckt tief in seiner trostlosen Erfahrung als Junge, junger Mann und junger Vater. Emma weiß entweder schon, was Fife zu sagen hat oder will es nicht hören. Sie möchte lieber, dass er das Interview abbricht und seinen Ruf schützt. Aber wie ein Mann, der verzweifelt versucht, einen Dämon zu vertreiben, von dem er nur dann frei sein kann, wenn seine Frau Zeuge des Exorzismus ist, besteht Fife wiederholt darauf, dass sie bleibt und zuhört. Seine Gedanken sind von Medikamenten verwirrt, er wird in seine Vergangenheit versetzt und lässt den Leser erraten, wie viel von dem, was wir lesen, jemals von seinem gefangenen Publikum gehört wird und wie viel der Gedächtnisflug des Sterbenden ist.

Einer der Hauptstränge von Banks ‘Fiktion war lange Zeit das, was man als New England-Existenzialismus der Arbeiterklasse bezeichnen könnte. In bitter beredten Romanen wie “Affliction”, “The Sweet Herwhile” und “Continental Drift” hat er die stumpfe, pragmatische Wirkung der weißen Männer aus dem Norden und der Frauen aufgezeichnet, die das Pech haben, mit ihnen verwickelt zu sein. “Foregone” ist in der gleichen Richtung, nur hier ist der Protagonist ein Künstler. Und was Banks über das Leben dieses Künstlers verrät, ist eine tiefe, früh gesäte Leere, vor der Fife seitdem geflohen ist.

Fifes Eltern zeigten eine „ungebrochene Traurigkeit und Mattigkeit sowie ständige Angst und Distanziertheit und Pessimismus, die an Verzweiflung grenzen“, von denen er glaubt, dass er sie „erwischt“ hat. Mit 16 Jahren fährt er beim ersten von vielen Versuchen, dem Erbe seines düsteren Hauses außerhalb von Boston zu entkommen, nach Texas, wo er von einem blinden Mann mittleren Alters belästigt wird und sich in Vergessenheit gerät, um die Episode zu vergessen. Mit 19 Jahren ist er nach Florida geflohen, hat eine Frau geheiratet, die er in einer Bar kennengelernt hat, sie schwanger gemacht und sie nach Boston zurückgebracht, wo sich ihre Beziehung bald auflöst. Seine zweite Ehe mit einer Erbin aus Virginia, die sich für seine Pose als „ernsthafter junger Mann“ und Schriftsteller interessiert, dauert länger und umrahmt den Großteil seiner Erinnerungen an sein jüngeres Ich. Aber es endet auf die gleiche Weise – mit seinem Verschwinden.

Wie immer hat die Prosa von Banks eine bemerkenswerte Kraft. Wie Emma könnte auch der Leser es vorziehen, dass Fife aufhört, sich in der Öffentlichkeit zu quälen, und sich einer Art barocken Selbstbeschuldigung hingibt, die den sexistischen Vermutungen des amerikanischen Nachkriegsmannes entspricht. Aber es gibt so viel Brio in der Schrift, solchen Antrieb, wenn die Wimpern angewendet werden, dass wir Fife in die Tiefe folgen. Das eigentliche Thema des Buches ist der Fluch, überzeugt zu sein, dass man nicht liebenswert ist. Und wer unter uns hat diese Überzeugung nicht bis zu dem einen oder anderen Grad erlitten? Eine solche Hohlheit wird Fife bis zum Ende verfolgen. Er hat es geschafft, all die Jahre bei Emma zu bleiben, nur weil sie sich früh dazu bekannte, “ihn nicht mehr zu brauchen als er sie brauchte”, eine Selbstversorgung, die sie als gegenseitiges “Kompliment” betrachteten. Nur ist es nicht. Es ist eine Fantasy-Entspannung mit dem menschlichen Zustand der Verwundbarkeit. Ein Zustand, den Fife erst jetzt, in seinen letzten Stunden, nicht mehr in Schach halten will.

Zu seiner Ehre hat Banks nie die Zustimmung seiner Leser zu seinen Charakteren erbeten, und es ist unwahrscheinlich, dass viele von Leo Fife verzaubert werden. Aber was sie in „Foregone“ finden werden, ist eine Figur, ein Roman und ein Schriftsteller, die entschlossen sind, nicht sanft in diese gute Nacht zu gehen.

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