An Kaliforniens Stränden wurden mehr als 30 Pelikane verstümmelt

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Die Rettungsschwimmer in Orange County, Kalifornien, brachten die verletzten braunen Pelikane nacheinander zum Tierarzt, die großen Flügel der Vögel waren verstümmelt, ihre Knochen verdreht und gebrochen.

Debbie Wayns und ihre Kollegen am Pflegezentrum für Feuchtgebiete und Wildtiere, eine gemeinnützige Organisation, die mit verletzten Wildtieren arbeitet, untersuchte die Vögel und kam zu einer wahrscheinlichen Ursache: Jemand hatte es absichtlich getan.

“Es war auf jeder Ebene einfach falsch”, sagte Mrs. Wayns, die Betriebsleiterin des Zentrums. “Es stand außer Frage, dass eine Person oder Personen dies getan haben.”

Seit März wurden nach Angaben des Wetlands and Wildlife Care Center mehr als 30 Pelikane entlang der Küste von Orange County angegriffen und verletzt. Die Angriffe haben eine Untersuchung des kalifornischen Ministeriums für Fisch und Wildtiere ausgelöst, das mit den örtlichen Behörden zusammenarbeitet, um die Verantwortlichen zu finden, sagte Frau Wayns.

Von den 32 braunen Pelikanen, die Frau Wayns und ihr Team seit März behandelt haben, haben nur 10 überlebt, sagte sie.

Die niedrige Überlebensrate hängt mit den “umfangreichen Verletzungen zusammen, die ihnen zugefügt wurden”, sagte Frau Wayns am Dienstag in einem Interview.

Debbie McGuire, Geschäftsführerin des Wetlands and Wildlife Care Center, sagte, viele der verletzten braunen Pelikane hätten Knochenbrüche, die aus ihrer Haut ragten.

Jede Operation, die das Zentrum durchführt, kostet mindestens 5.000 US-Dollar, sagte Mrs. McGuire.

Als sie sich auf eine kürzliche Operation vorbereiteten, sagten Mrs. McGuire, konnten sie und der Tierarzt, der die Operation durchführte, nicht aufhören zu weinen, als sie dem Kreischen des braunen Pelikans vor Schmerzen lauschten.

„Das ist so schlimm“, sagte Mrs. McGuire. „Wir brauchen die Hilfe der Öffentlichkeit, um dies zu stoppen. Wenn du etwas siehst, sag Bescheid.”

Frau Wayns sagte, die Behörden hofften, dass sich ein Zeuge melden würde, vielleicht mit Videomaterial, das zeigt, wie jemand den Vogel verletzt.

„Das kann man nicht verbergen“, sagte Mrs. Wayns und betonte, dass die braunen Pelikane groß, laut und manchmal aggressiv sind. “Die Art von Schaden, die mit diesen Pelikanen passiert, jemand verletzt diese Tiere brutal.”

Laut der Website des kalifornischen Department of Fish and Wildlife ist es ein Verstoß gegen kalifornische und bundesstaatliche Gesetze, einem braunen Pelikan zu schaden. Auf eine Bitte um Stellungnahme reagierten Beamte nicht.

Dan Anderson, emeritierter Professor am College of Agricultural and Environmental Sciences der University of California, Davis, der seit über 50 Jahren braune Pelikane erforscht, sagte, die Vögel seien früher eine vom Aussterben bedrohte Art gewesen. Die Verwendung von DDT, einem synthetischen Insektizid, das in den 1970er Jahren verboten wurde, führte zu einem starken Rückgang der kalifornischen Braunpelikanpopulation, sagte er.

Es habe auch Fälle gegeben, in denen Menschen Braunpelikane angriffen, die beim Fischen ihren Booten zu nahe kamen.

„Wir haben das alles schon einmal gesehen“, sagte Herr Anderson. “Aber diese Verstümmelung geht viel zu weit.”

Obwohl Pelikane relativ große Vögel sind, sind sie im Wesentlichen hilflos, wenn es darum geht, sich gegen Menschen zu verteidigen, sagte Hannah McDougall, Kommunikationskoordinatorin der Pelican Harbour Seabird Station in Miami.

„Leider sind wir auch hier in Florida auf diese Art von Angriffen gestoßen“, sagte Frau McDougall.

Letztes Jahr wurden in Südkalifornien fünf braune Pelikane gefunden mit geraden Schrägstrichen über ihre Beutel. Naturschützer waren alarmiert und sagten damals, sie glaubten, jemand habe die Vögel absichtlich verletzt.

Pelikane lassen sich leicht mit Nahrung anlocken, sagte Frau McDougall, daher stellen staatliche und lokale Regierungen häufig Schilder auf, die Strandbesucher auffordern, keine Wildtiere zu füttern, um aggressive Begegnungen zu verhindern.

„Sie sind ein wunderschöner Vogel“, sagte Frau McDougall. „Uns ist es wichtig, dass wir sie schützen.“

Der Klimawandel hat dazu geführt, dass Kaliforniens braune Pelikane ihre Brutstätten allmählich nach Norden verlegen und bis nach Oregon reichen, sagte Frau McGuire. Obwohl die Art derzeit nicht gefährdet ist, ist der Schutz der braunen Pelikane für die biologische Vielfalt des Staates unerlässlich.

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