Wo eine Impfkampagne auf Skepsis, Krieg und Korruption stößt

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KABUL, Afghanistan – Afghanistan, dessen Bürger die Coronavirus-Pandemie als übertrieben oder als Scherz weitgehend beiseite geschoben haben, bereitet sich nun auf die Verteilung seiner ersten Impfstoffcharge vor.

Eine halbe Million Dosen des von einem indischen Hersteller hergestellten AstraZeneca-Oxford-Impfstoffs wurden am 7. Februar von Indien in die Hauptstadt Kabul geliefert. Viele Afghanen begrüßten die Ankunft jedoch gleichgültig haben Warnungen der Regierung zurückgewiesen dass das Virus eine tödliche Bedrohung für die öffentliche Gesundheit darstellt.

Der billige und einfach zu lagernde AstraZeneca-Oxford-Impfstoff wird im Rahmen des Covax-Programms geliefert, einer weltweiten Initiative zum kostenlosen und reduzierten Kauf und Vertrieb von Impfstoffen an arme Länder. Am 15. Februar genehmigte die Weltgesundheitsorganisation die Verwendung des Impfstoffs, für den zwei Dosen pro Person erforderlich sind, und ebnete Afghanistan den Weg für den Beginn seiner Impfkampagne.

Globale Studien haben ergeben, dass der Impfstoff einen vollständigen Schutz gegen schwere Krankheiten und den Tod bietet. Die Wirksamkeit gegen die erstmals in Südafrika beobachtete Virusvariante ist jedoch fraglich, nachdem der Impfstoff in einer kleinen Studie versagt hatte, um zu verhindern, dass Studienteilnehmer leichte oder mittelschwere Covid-Fälle bekommen.

Der Impfstoff kommt an, als Afghanistan eine zweite tödliche Welle abwehrt, auch wenn die meisten Afghanen ihren Alltag erledigen als ob der Virus nie existiert hätte. Viele Menschen weigern sich, Masken zu tragen und sich in dichten Menschenmengen auf Basaren, Supermärkten, Restaurants und Moscheen zu sammeln, ohne auf allgegenwärtige Plakate für die öffentliche Gesundheit zu achten.

In einer verarmten Nation, die von Krieg, Hunger, Armut und Dürre heimgesucht wird, gilt ein unsichtbares Virus als Fälschung oder als nachträglicher Gedanke.

“Natürlich werde ich den Impfstoff nicht nehmen, weil ich nicht an die Existenz des Coronavirus glaube”, sagte Muhibullah Armani, 30, ein Taxifahrer in der südlichen Stadt Kandahar.

Herr Armani drückte ein von vielen Afghanen geteiltes Gefühl aus und fügte hinzu: „Wenn ich Menschen sehe, die ihren Mund und ihre Nase bedecken und Angst vor Covid haben, bringt mich das zum Lachen.“

Und selbst unter Afghanen, die glauben, dass das Virus echt ist und geimpft werden will, gibt es wenig Vertrauen, dass die Regierung, die in allgegenwärtige Korruption verstrickt ist, begrenzte Impfstoffvorräte gerecht verteilen wird.

“Dieser Impfstoff wird nur für hochrangige Personen erhältlich sein”, sagte Khalil Jan Gurbazwal, ein Aktivist der Zivilgesellschaft in der Provinz Khost im Osten Afghanistans.

Nizamuddin, ein Stammesältester in einem von den Taliban kontrollierten Distrikt in der Provinz Faryab im Norden Afghanistans, befürchtete, dass der Impfstoff von gut vernetzten Politikern und Kriegsherren angeeignet würde.

“In Afghanistan ist es üblich, dass sogar Nahrungsmittelhilfe von korrupten Menschen gestohlen wird”, sagte Nizamuddin, der wie viele Afghanen einen Namen trägt.

Die Generalstaatsanwaltschaft teilte am Donnerstag mit, dass 74 Regierungsbeamte aus fünf Provinzen wegen Unterschlagung von Coronavirus-Reaktionsgeldern angeklagt worden seien. Unter den Angeklagten befanden sich ehemalige Provinzgouverneure und stellvertretende Gouverneure.

In der Provinz Kunduz im Norden Afghanistans teilte ein Krankenhausverwalter den Behörden mit, dass Krankenhausbeamte die medizinischen Kosten für Covid-19-Behandlungen für 50 Betten in einem Krankenhaus mit nur 25 Betten erhoben hätten “Geisterarbeiter” Der Sondergeneralinspektor für den Wiederaufbau Afghanistans berichtete kürzlich.

“Dieses Fehlverhalten kostet die afghanischen Bürger nicht nur finanziell, sondern auch durch den verspäteten Zugang zu potenziell lebensrettender medizinischer Versorgung”, sagte die US-Botschaft in einer Erklärung. Für viele Afghanen ist der Impfstoff jedoch eine Lösung für ein Problem, das es nicht gibt.

Als das Impfprogramm am Dienstag begann, wurde die erste Dosis im Präsidentenpalast in Kabul an Anisa Shaheed verabreicht, eine Fernsehreporterin, die über die Pandemie berichtet hat.

Die Verteilung von Impfstoffen in einer von Unruhen verzehrten, verzweifelt armen Nation ist eine gewaltige logistische Herausforderung. Neben der Überwindung des öffentlichen Verdachts und der Durchquerung gefährlicher Gebiete muss das Gesundheitsministerium auch die Impfstoffabgabe in abgelegenen Provinzen mit schlechten Straßen und primitiver Infrastruktur steuern.

Die Pandemie hat zu einem Anstieg der Poliofälle in Afghanistan geführt, weil es für Polio-Teams schwieriger geworden ist, abgelegene Gebiete zu erreichen, sagte Dr. Osman Tahiri, der Berater für öffentliche Angelegenheiten des Gesundheitsministeriums, der bis 2020 56 Polio-Fälle gemeldet hatte von 29 im Jahr 2019.

Aber ebenso besorgniserregend sind die 305 Fälle von a Variante von Polio Merjan Rasekh, Leiter des öffentlichen Bewusstseins für das Programm zur Ausrottung der Kinderlähmung des Ministeriums, sagte 2020 in Afghanistan gegenüber null Fällen, die 2019 gemeldet wurden.

Herr Rasekh führte einen Großteil der Zunahme der Fälle von Polio-Varianten auf afghanische Flüchtlinge zurück, die aus dem benachbarten Pakistan zurückkehrten, das ebenfalls Schwierigkeiten hatte, Polio auszurotten. Die WHO wird voraussichtlich gewähren Notfallgenehmigung bis zum Jahresende für einen Impfstoff gegen die Variante.

Während Dr. Tahiri mit einer Zunahme von Polio-Fällen zu kämpfen hatte, sagte er, dass Gesundheitspersonal versuchen würde, den Coronavirus-Impfstoff auch in von den Taliban kontrollierten Gebieten zu verteilen, in denen die Militanten von der Regierung geführte Kliniken zugelassen haben. Die Taliban haben Programme zur öffentlichen Gesundheit durchgeführt, die vor der Pandemie warnen, persönliche Schutzausrüstung verteilt und gleichzeitig staatlichen Gesundheitspersonal die Einreise in ihre Gebiete ermöglicht.

Dr. Tahiri räumte jedoch ein, dass die Impfungsteams nicht in der Lage sein werden, weite Teile des Landes zu erreichen, in dem die Kämpfe zwischen den Taliban und den Regierungstruppen am stärksten sind.

Letzte Woche wurden tausend Impfungsteams geschult, sagte Dr. Tahiri. Das Ministerium hofft auf mehr gespendete Impfstoffe; Afghanistan habe eine Kapazität von 20 Millionen Dosen.

Die ersten Dosen gehen an Gesundheitspersonal und Sicherheitsbeamte, “die gefährdet sind und an überfüllten Orten arbeiten”, sagte Dr. Tahiri, obwohl es noch nicht genug Impfstoffe für alle in dieser Kategorie gibt. Journalisten könnten auch beantragen, den Impfstoff zu erhalten, fügte er hinzu.

Afghanistan hat nach Angaben des Gesundheitsministeriums mehr als 55.000 Coronavirus-Fälle und fast 2.500 Todesfälle im Zusammenhang mit Covid registriert.

Aufgrund begrenzter Tests und eines unzureichenden öffentlichen Gesundheitssystems ist die tatsächliche Anzahl der Fälle und Todesfälle nach Ansicht von Experten exponentiell höher. Ein WHO-Modell schätzte im Mai, dass mehr als die Hälfte der geschätzten 34 Millionen Menschen in Afghanistan infiziert werden könnten. Das Gesundheitsministerium schätzte im vergangenen Herbst, dass mehr als 10 Millionen Afghanen an dem Virus erkrankt sein könnten.

Unabhängig davon, ob Afghanen glauben, dass das Virus echt ist, gibt es einen bleibenden Glauben, dass Allah das Schicksal eines Gläubigen bestimmt.

Ahmad Shah Ahmadi, ein Bewohner der Provinz Khost, sagte, es sei nicht nötig, den Impfstoff einzunehmen. „Ungläubige glauben nicht an Gott und deshalb fürchten sie das Coronavirus. Für Muslime besteht wenig Gefahr “, sagte er.

Aber Imam Nazar, 46, ein Bauer in der Provinz Kunduz, sagte, die meisten Bewohner seines Dorfes glauben, dass das Virus echt ist, weil mehrere Dorfbewohner an Covid-19 gestorben sind. Er sagte, er und andere Dorfbewohner wollten den Impfstoff unbedingt bekommen, bezweifelten jedoch, dass er ihre abgelegene Stadt erreichen würde.

“Diese Regierung hält ihre Versprechen nicht”, sagte Nazar.

Fatima Faizi und Fahim Abed berichteten aus Kabul; Farooq Jan Mangal aus der Provinz Khost; und Taimoor Shah aus der Provinz Kandahar.

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