Wie Übung das Altern des Gehirns verbessert

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Sport kann die Kommunikation wichtiger Teile unseres Gehirns im Alter verändern und Aspekte des Denkens und Erinnerns verbessern. Dies geht aus einer faszinierenden neuen Studie über alternde Gehirne und aerobes Training hervor. Das Studie, an der ältere Afroamerikaner teilnahmenstellt fest, dass nicht verbundene Teile des Gedächtniszentrums des Gehirns nach regelmäßigem Training auf komplexe und gesündere Weise miteinander interagieren und die Gedächtnisfunktion schärfen.

Die Ergebnisse erweitern unser Verständnis dafür, wie sich bewegende Formen denken, und unterstreichen auch die Bedeutung, unabhängig von unserem Alter aktiv zu bleiben.

Die Idee, dass körperliche Aktivität die Gesundheit des Gehirns verbessert, ist mittlerweile gut etabliert. Experimente mit Tieren und Menschen Showtraining erhöht die Neuronen im Hippocampus, was für die Schaffung und Speicherung des Gedächtnisses wesentlich ist, und verbessert gleichzeitig die Denkfähigkeit. Bei älteren Menschen Regelmäßige körperliche Aktivität verlangsamt den üblichen Verlust des GehirnvolumensDies kann dazu beitragen, altersbedingten Gedächtnisverlust zu verhindern und möglicherweise das Demenzrisiko zu senken.

Es gab auch Hinweise darauf, dass Bewegung verändern kann, wie weit entfernte Teile des Gehirns untereinander sprechen. In einem MRT-Studie 2016, Zum Beispiel fanden Forscher heraus, dass unterschiedliche Teile des Gehirns bei College-Läufern gleichzeitig aufleuchten, bei sesshaften Studenten jedoch weniger. Es wird angenommen, dass diese gepaarte Gehirnaktivität eine Form der Kommunikation ist, die es Teilen des Gehirns ermöglicht, zusammenzuarbeiten und ihre Denkfähigkeiten zu verbessern, obwohl sie keine physische Verbindung teilen. Bei den Läufern bezogen sich die synchronisierten Teile auf Aufmerksamkeit, Entscheidungsfindung und Arbeitsgedächtnis, was darauf hindeutet, dass Laufen und Fitness zu einem schärferen Geist beigetragen haben könnten.

Aber diese Schüler waren jung und gesund und drohten kaum mit Gedächtnisverlust. Es war noch wenig darüber bekannt, ob und wie Bewegung die Kommunikationssysteme knarrenderer, älterer Gehirne verändern könnte und welche Auswirkungen die Umverdrahtung gegebenenfalls auf das Denken haben würde.

Für die neue Studie, die im Januar in Neurobiology of Learning and Memory veröffentlicht wurde, beschlossen Mark Gluck, Professor für Neurowissenschaften an der Rutgers University in Newark, New Jersey, und seine Kollegen, zu sehen, was in den Gehirnen und Köpfen von viel älteren Menschen geschah Menschen, wenn sie anfingen zu trainieren.

Insbesondere wunderte er sich über ihre medialen Temporallappen. Dieser Teil des Gehirns enthält den Hippocampus und ist der Kern unseres Gedächtniszentrums. Leider beginnt das Innenleben oft mit dem Alter zu stottern, was zu einem Rückgang des Denkens und des Gedächtnisses führt. Aber Dr. Gluck vermutete, dass Bewegung diese Flugbahn verändern könnte.

Als Direktor der Aging & Brain Health Alliance bei Rutgers leitete er bereits ein laufendes Übungsexperiment. In Zusammenarbeit mit örtlichen Kirchen und Gemeindezentren hatten er und seine Mitarbeiter zuvor sitzende, ältere afroamerikanische Männer und Frauen aus der Region Newark rekrutiert. Die Freiwilligen, die meisten von ihnen in den Sechzigern, besuchten Dr. Glucks Labor, um ihre Gesundheit und Fitness sowie kognitive Tests zu überprüfen. Einige stimmten auch zu, ihre Gehirnaktivität scannen zu lassen.

Einige begannen dann zu trainieren, während andere sich für eine sitzende Kontrollgruppe entschieden. Alle hatten zu Beginn eine ähnliche Fitness- und Gedächtnisfunktion. Die Übungsgruppe nahm 20 Wochen lang zweimal pro Woche an stundenlangen Aerobic-Tanzkursen in einer Kirche oder einem Gemeindezentrum teil.

Nun luden Dr. Gluck und sein wissenschaftlicher Mitarbeiter Neha Sinha zusammen mit anderen Kollegen 34 der Freiwilligen, die einen früheren Gehirn-Scan durchgeführt hatten, ein, zu einem anderen zurückzukehren. Siebzehn von ihnen hatten inzwischen trainiert; der Rest hatte nicht. Die Gruppen wiederholten auch die kognitiven Tests.

Dann begannen die Wissenschaftler zu vergleichen und bemerkten schnell subtile Unterschiede in der Funktionsweise des Gehirns der Übenden. Ihre Scans zeigten eine synchronisierte Aktivität in ihren medialen Temporallappen als in der sitzenden Gruppe, und diese Aktivität war dynamischer. Teile der Lappen der Übenden würden zusammen aufleuchten und sich dann innerhalb von Sekunden mit anderen Abschnitten des Lappens neu ausrichten und aufleuchten. Eine solche promiskuitive Synchronisation weist auf eine Art jugendliche Flexibilität im Gehirn hin, sagt Dr. Gluck, als würden die Schaltkreise reibungslos mit Tanzpartnern an einem Ball handeln. Das Gehirn der Übenden würde “ihre Verbindungen flexibel neu ordnen”, sagt er, auf eine Weise, die das Gehirn der sitzenden Gruppe nicht könnte.

Ebenso wichtig waren diese Veränderungen im Denken und in den Erinnerungen der Menschen. Die Übenden zeigten eine bessere Leistung als zuvor bei einem Test ihrer Fähigkeit, Informationen zu lernen, zu speichern und in neuen Situationen logisch anzuwenden. Diese Art des agilen Denkens betrifft den medialen Temporallappen, sagt Dr. Gluck, und nimmt mit zunehmendem Alter tendenziell ab. Aber die älteren Trainierenden erzielten höhere Ergebnisse als zu Beginn, und diejenigen, deren Gehirn die meisten neuen Verbindungen aufwies, übertrafen jetzt den Rest.

An dieser Studie nahmen jedoch ältere Afroamerikaner teil, eine Gruppe, die in der Gesundheitsforschung unterrepräsentiert ist, aber möglicherweise nicht für alle alternden Menschen repräsentativ ist. Trotz dieser Einschränkung „scheint die neuronale Flexibilität“, die durch mehrmaliges Training pro Woche erreicht wird, „direkt zur Gedächtnisflexibilität zu führen“, sagt Dr. Gluck.

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