Ich habe mich von langem Covid erholt. Ich bin einer der Glücklichen.

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Ich habe kürzlich einen Freund zum Mittagessen getroffen, einer meiner ersten sozialen Ausflüge in New York, seit Covid-19 die Welt vor 15 Monaten in die Einsamkeit zwang. Wir lachten und teilten uns eine Flasche Prosecco. Wir trugen keine Masken. Wir umarmten uns. Zweimal. Als wir uns nach unserem dreistündigen Gabfest herzlich verabschiedeten, sagte eine Frau, als sie auf der Straße an uns vorbeiging: „Es ist so schön, die Menschen wieder glücklich zu sehen.“

Überall gibt es Anzeichen dafür, dass das normale Leben, oder was auch immer in einer postpandemischen Welt als solche gelten wird, wieder auftaucht. Aber für die Zehntausenden Menschen, die sich mit dem Coronavirus infiziert haben und weiterhin Symptome haben, ist die Euphorie nur von kurzer Dauer. Im April 2020 wurde bei mir Covid-19 diagnostiziert und ich litt fast 10 Monate lang an Brustschmerzen, Müdigkeit, Fieber, Nachtschweiß und anderen Krankheiten, die noch lange nach dem Ausscheiden des Virus aus meinem Körper andauerten. ich schrieb über die Erfahrung für das Times Magazine Anfang des Jahres und fragte mich, ob ich mich jemals wieder wie ich selbst fühlen würde.

Glücklicherweise scheine ich wieder normal zu sein. Aber ich war unruhig, als ich vor drei Wochen meine zweite Impfung bekam, und machte mir Sorgen, wie mein Körper reagieren würde. Ich schluchzte, als die Schwester mit einer Spritze auf mich einstach; Am nächsten Tag rollte ich mich zu einer Kugel auf meinem Bett zusammen, überwältigt von Schüttelfrost und Fieber. Forscher vermuten, dass der Impfstoff dem Immunsystem helfen kann, verbleibende Virusreste abzuwehren. Aber die Wahrheit ist, dass wir immer noch so viel nicht über Covid wissen.

Diesen Monat eine Studie Die Nachverfolgung der Krankenversicherungsunterlagen von fast zwei Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten, die sich im vergangenen Jahr mit dem Coronavirus infiziert hatten, ergab, dass fast ein Viertel von ihnen – 23 Prozent – ​​eine medizinische Behandlung wegen neuer Erkrankungen suchten, darunter Nerven- und Muskelschmerzen, hoher Cholesterinspiegel, hohes Blut Druck und Müdigkeit. Betroffen waren Menschen jeden Alters, auch Kinder, und auch bei den Menschen, die keine Symptome des Virus zeigten, traten Probleme auf.

Ärzte beginnen erst, die langfristigen Auswirkungen des Virus zu untersuchen. Im Februar ist die Nationales Gesundheitsinstitut kündigte eine 1,15-Milliarden-Dollar-Initiative an, um die Ursachen von langem Covid zu identifizieren, sowie Protokolle zur Vorbeugung und Behandlung von Personen, deren Symptome anhalten. Dr. Francis S. Collins, Direktor des NIH, sagte damals, dass angesichts der Zahl der Infizierten „die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit tiefgreifend sein könnten“.

Ich habe einen Blick darauf bekommen, als ich über meine Erfahrungen schrieb. Und was ich sah, war eine Gemeinschaft in Schmerzen. Es gingen E-Mails von Lesern ein, die schon lange an Covid litten oder Angehörige kannten, die litten und nicht wussten, wie sie helfen sollten. “Ihre unglaublich sachliche und persönliche Geschichte hat wirklich wie ein Vorschlaghammer getroffen”, schrieb ein Leser. Ein anderer Leser sagte: „Manchmal fühle ich mich darin so allein, und als ich dein Stück sah, fühlte ich mich gesehen, verstanden und weniger allein.“

Der Artikel wurde allein in der ersten Woche von mehr als einer halben Million Online-Lesern gelesen, von Tansania über Frankreich, Japan, Brasilien, Indien und darüber hinaus. Ich bekam Anrufe und E-Mails von Ärzten, die es unter ihren Patienten verbreiteten. Es wurde zitiert als unverzichtbare Lektüre bei einem Treffen von Medizinern am Medical Department der Stanford University. Dieses Bewusstsein war ein Segen für lange Covid-Erkrankte, die sich Sorgen machten, dass die Menschen ihre scheinbar zufälligen Symptome als psychologisch und nicht als physiologisch betrachteten.

„Ich hoffe, Ihr Artikel hilft den Ärzten zu erkennen, dass wir nicht nur mit Angstzuständen ‚in unseren Köpfen‘ sind“, schrieb ein Leser.

Die Leute haben mir viele Ratschläge per E-Mail geschickt. Mir wurde gesagt, ich solle aufhören, Zucker zu essen, mich glutenfrei zu ernähren und auf Milchprodukte zu verzichten. Ein Leser schlug Akupunktur vor. Ein anderer empfahl einen Vitamincocktail mit D und Zink, andere förderten Atemübungen und homöopathische Medizin. Durch das Eliminieren unnötiger Stresssituationen fühlte ich mich besser. Aber vielleicht wäre das hilfreich gewesen, egal ob ich Covid hatte oder nicht. Auf diese Weise ist das Virus ein kluger Lehrer.

Am beunruhigendsten finde ich jedoch die Hilflosigkeit, die so viele Menschen mehr als ein Jahr später immer noch empfinden, während das Land freudig aus seinem Coronavirus-Schlummer zu erwachen scheint. Ein Mann schrieb mir im Januar einen Brief über seine Tochter, die letzten Sommer krank wurde und wenig Trost fand. Ich schrieb ihr (wie auch den über 200 Lesern, die mich kontaktierten) eine E-Mail und wünschte ihr baldige Genesung. Als ich ihrem Vater letzten Monat eine E-Mail schickte, um zu erfahren, wie es der Familie ergeht, sagte er, dass sich wenig verbessert habe.

„Sie drückt ein Gefühl der Hoffnungslosigkeit aus, das uns so herzzerreißend ist“, schrieb er.

Es ist mir auch herzzerreißend. Ich bin dankbar, Freunde zu umarmen und lange zu Mittag zu essen. Aber bei zu vielen anderen hält der Schmerz an.

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