Für einen Wissenschaftsreporter ging es bei der Arbeit immer um die Menschen

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„Ich hätte gerne länger gelebt, länger gearbeitet“ Schwester Mary Andrew Matesich, eine katholische Nonne, erzählte mir 2004. Aber sie sagte: “Es ist nicht die Hand, die mir ausgeteilt wurde.”

Sie hatte Brustkrebs, der sich ausgebreitet hatte, und sie hatte sich freiwillig für experimentelle Behandlungen gemeldet, da sie wusste, dass sie sie wahrscheinlich nicht retten würden, aber in der Hoffnung, dass die Forschung anderen Patienten helfen würde.

“Ich würde heute nicht leben, wenn nicht andere Frauen in klinischen Studien gewesen wären”, sagte sie.

Sie starb ungefähr ein Jahr nach unserem Gespräch. Sie war 66.

In 22 Jahren, in denen ich für die New York Times über Medizin schreibe, habe ich über Geburten, Todesfälle, Krankheiten, neue Behandlungen, die funktionierten und einige versagten, kühne Innovationen in der Chirurgie und unzählige Studien in medizinischen Fachzeitschriften berichtet. Das Ziel war immer, klare Informationen bereitzustellen, die für die Leser nützlich und interessant sind, und die menschliche Seite zu zeigen, was die Nachricht für Patienten bedeuten könnte. Bei der Berichterstattung über Covid im vergangenen Jahr konzentrierte sich meine Arbeit auf Impfstoffe und Behandlungen, aber auch auf Menschen mit anderen schweren Erkrankungen, die wegen der Pandemie die Pflege verpasst.

Heute ist mein letzter Tag als angestellter Autor bei The Times. Als ich in den Ruhestand gehe, sind mir die Menschen am lebhaftesten geblieben: ihre Gesichter, ihre Stimmen, ihre Geschichten, die unerwarteten Wahrheiten, die sie enthüllten – manchmal nachdem ich mein Notizbuch weggelegt hatte – die mich erschütterten oder lehrten oder demütigten und mich daran erinnerten dass es bei diesem Beat um viel mehr geht als um all die Daten, die ich über die Jahrzehnte versucht hatte zu analysieren. Es bietet einen Einblick in die Art und Weise, wie Krankheiten und Verletzungen das Leben der Menschen prägen können, und in die enormen Unterschiede, die der medizinische Fortschritt für diejenigen bewirken kann, die Zugang zu ihnen haben.

Viele, die mit mir sprachen, waren plötzlich zu dem geworden, was wir alle befürchten – Patienten – und standen vor schwierigen Situationen. Niemand suchte nach Aufmerksamkeit, aber sie stimmten Interviews zu, in der Hoffnung, dass ihre Geschichten anderen Menschen helfen oder sie ermutigen könnten.

Tom und Kari Whitehead luden mich 2012 zu sich nach Hause ein, um ihre Tochter Emily, damals 7, zu treffen, die an Leukämie dem Tode nahe war, als sie an einem experimentelle Behandlung das einige ihrer Zellen genetisch verändert hat. Sie war das erste Kind, das es erhielt. Bei unserem Besuch sieben Monate nach ihrer Behandlung machte sie Purzelbäume und hatte den Weihnachtsbaum der Familie mit einer nackten Barbie-Puppe geschmückt. Emily ist jetzt 16 und die Behandlung, die sie erhielt, wurde genehmigt von der Food and Drug Administration im Jahr 2017.

Andere Geschichten waren schmerzlich lehrreich. Eine Frau beschrieb ihren schmerzhaften, aggressiven Krebs, der durch ein sexuell übertragbares Virus verursacht wurde, musste jedoch ihren Namen weglassen, weil sie glaubte, ihre Schwiegermutter würde sie eine „Schlampe“ nennen, wenn sie die Diagnose erfuhr.

Ein Junge ehemaliger Marine, mit einer Hirnverletzung und schweren Schäden ins Gesicht von einer Bombe im Irak, sagte, er habe vor seinem Einsatz eine Freundin gehabt, und sie hätten über eine Heirat gesprochen, als er zurückkam. „Aber ich bin nicht zurückgekommen“, sagte er.

Auch Momente der Freundlichkeit und Weisheit stechen hervor. Ein Arzt, der darauf hinwies, dass ein wenig zusätzliche Zeit für einen Krebspatienten bedeuten könnte, zu einer Hochzeit oder einem Abschluss dort zu sein, milderte für immer den Zynismus meines Wissenschaftsautors über Behandlungen, die das Leben eines Menschen nur um Monate verlängern könnten.

Mitten in der Nacht begleitete ich ein Transplantationsteam, das mit Zustimmung der Eltern Organe von einer jungen Frau entnehmen sollte, die an einer Überdosis hirntot war. Die Teammitglieder schlüpften in einen Warteraum und achteten besonders darauf, dass die Angehörigen die Eiskisten, die die Organe der jungen Frau einschließlich ihres Herzens enthielten, nicht sehen mussten.

Auf der Suche nach Hilfe bei einem Artikel im Januar erzählte ich Dr. James Bussel, einem Experten für Blutkrankheiten bei Weill Cornell Medicine, von einem Frau, die ein schweres Blutungsproblem entwickelt hatte nach einer Covid-Impfung. Er überraschte mich, indem er nach der Telefonnummer der Familie fragte, damit er seine Hilfe anbieten konnte. Unter der Leitung von Dr. Bussel änderten die Ärzte der Frau ihre Behandlung, eine Kursänderung, von der die Patientin glaubt, dass sie ihr Leben gerettet hat. Seitdem hat Dr. Bussel in etwa 30 bis 40 weiteren Fällen dieser seltenen Erkrankung im ganzen Land ähnliche Hilfe geleistet.

Auf meine Frage, warum er bereit sei, sich zu engagieren, sagte er, er sei Arzt geworden, um Menschen zu helfen, und fügte hinzu: „Ich habe das Gefühl, dass ich dieses Fachwissen habe und es wäre dumm, es zu verschwenden, wenn ich einen Beitrag leisten könnte und jemandem helfen.”

In einer kleineren Weise hatte ich ähnliche Bestrebungen. Ich hatte die Gelegenheit, Arbeit zu leisten, von der ich glaube, dass sie wertvoll ist und von der ich hoffte, dass sie etwas Gutes bewirken könnte. Die Berichterstattung für The Times war eine Lizenz, um faszinierende Menschen zu treffen und ihnen endlose Fragen zu stellen. Ich schulde allen, die sich die Zeit genommen haben, mit mir zu sprechen, und ich hoffe, dass ich ihren Geschichten gerecht geworden bin.

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